Parásito Mortal De Los Pájaros Cantores Que Evoluciona Rápidamente

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Un nuevo estudio de una enfermedad aviaria devastadora que se propagó de las aves de corral a los pinzones domésticos a mediados de la década de 1990 revela que las bacterias responsables de la enfermedad evolucionan a una velocidad excepcionalmente rápida.

Los investigadores afirman que las bacterias responsables de los ojos rojos, hinchados y crujientes de un pinzón enfermo, que pueden dejarlo incapaz de sobrevivir, evolucionan a una velocidad excepcionalmente rápida, lo que es una mala y una buena noticia para el futuro del pájaro cantor.

La rápida evolución significa que las bacterias pueden mantenerse al día con el sistema inmunológico de sus anfitriones. Sin embargo, en el proceso de evolución, las bacterias han perdido genes que pueden protegerlos de los virus. Esa es una debilidad que los científicos podrían aprovechar para deshacerse de la bacteria, que ha provocado la muerte de miles de pinzones de la casa en la naturaleza desde que la bacteria saltó de las especies y comenzó una epidemia en los años noventa.

Bacteria del ave

Las diminutas bacterias, Mycoplasma gallisepticum, Aves infectadas antes de que se adaptara a la población de pinzones. Los investigadores analizaron varias muestras de bacterias de diferentes años de la epidemia (mediados de los años 90, 2001 y 2007) y las compararon con cepas aisladas de pollos y pavos. Pudieron determinar que las bacterias probablemente saltaron de la población de pavos, una posibilidad que otros investigadores habían sugerido. [10 enfermedades mortales que saltaron a través de especies]

Al analizar las secuencias genéticas, los investigadores descubrieron que las bacterias mutaban entre 10 y 100 veces más rápidamente que otras especies de bacterias, aparentemente dándoles una ventaja evolutiva.

"Nos sorprendió lo alta que era; es más alta que la mayoría de las estimaciones publicadas y está a la par con unas pocas estimaciones", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Scott Edwards, de la Universidad de Harvard.

Sin embargo, eso no era todo lo que se escondía en el genoma de la bacteria: "Nos sorprendió descubrir que el sistema inmunológico de la bacteria contra los virus y los fagos estaba evolucionando", dijo Edwards. "La bacteria perdió aproximadamente 50,000 pares de bases [de ADN]; como resultado de esto, pierde algunas funciones que antes eran ventajosas", como su capacidad para combatir los virus.

Ataque de fago

El pinzón de la casaCarpodacus mexicanus) es un pájaro cantor común de América del Norte.

Crédito: Foto por Geoffrey E. Hill.

Los investigadores dijeron que no están seguros de si la pérdida de los genes clave del sistema inmunitario fue un artefacto del traslado de las bacterias al nuevo huésped (quizás la pequeña población de bacterias que inició la epidemia ya había perdido sus genes de inmunidad) o si perdieron A lo largo del camino porque de alguna manera les dio una ventaja en los pinzones de las casas.

El sistema inmunológico de una bacteria se defiende contra virus llamados fagos. Sin la inmunidad, un virus podría atacar sin impedimentos y matar a la bacteria. Los investigadores dicen que el micoplasma ya no puede luchar contra el fago, aunque los investigadores no saben lo suficiente sobre tales virus para decir realmente qué sería una buena arma.

"Quién sabe, tal vez podríamos reclutar algunos virus para deshacernos de ellos", dijo Edwards. "Esa es una de las siguientes cosas que queremos hacer, ver cómo esta pérdida del sistema inmunológico en las bacterias afecta su susceptibilidad a los fagos".

El estudio fue publicado hoy (9 de febrero) en la revista PLoS Genetics.

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