Parásito Mortal Podría Ser Zapped Como Una Célula De Cáncer

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Según los investigadores, uno de los parásitos más mortíferos del mundo, la ameba entamoeba histolytica, podría tratarse dirigiéndose a los genes humanos que permiten que el parásito cause una enfermedad.

La ameba Entamoeba histolítica Es uno de los parásitos más mortíferos del mundo, que infecta a más de 50 millones de personas y mata a más de 100.000 al año, según la Organización Mundial de la Salud.

El nombre científico de la ameba significa "destructor de tejido", y se refiere a su capacidad de perforar los intestinos de una persona hacia el hígado y otros órganos, causando úlceras, sangrado interno y diarrea crónica. (Ameba es una ortografía alternativa de "ameba" y se puede usar con organismos que no pertenecen al género Ameba, como MI. histolytica.)

Los médicos solo tienen un antibiótico que puede tratar a las personas con E. histolytica Infecciones, y temen que el parásito pronto se desarrolle resistencia. Y cuando eso sucede, "no hay un plan B", dijo el Dr. William Petri, experto en infecciones parasitarias y jefe de la División de Enfermedades Infecciosas y Salud Internacional de la Universidad de Virginia.

Pero un encuentro casual entre Petri y un experto en cáncer de vejiga, el Dr. Dan Theodorescu, quien es director del Centro de Cáncer de la Universidad de Colorado, ahora ha resultado en un enfoque novedoso para encontrar el talón de Aquiles del parásito.

En resumen, los dos científicos estaban tratando de usar E. histolytica para matar las células cancerosas. Normalmente, en su investigación sobre medicamentos de quimioterapia, Theodorescu usó una técnica llamada ARNi, que silencia varios genes, para comprender qué genes hacen que un medicamento sea menos o más efectivo para matar el cáncer. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

Petri simplemente sustituido E. histolytica para una droga.

Los científicos descubrieron, para su sorpresa, que silenciar los genes que normalmente permiten que el potasio salga de la célula podría mantenerlas vivas. Las drogas que hacen lo mismo podrían usarse para disminuir el daño causado por E. histolytica, dijeron los científicos.

"Este podría ser el plan B: apuntar a los genes humanos que permiten que el parásito cause una enfermedad", dijo Petri, agregando que esta fue la primera vez que se utilizó un enfoque de RNAi en una ameba, y que esto podría tener un amplio impacto en El campo de las enfermedades infecciosas.

El hallazgo fue publicado hoy (8 de septiembre) en la revista Scientific Reports.

Los humanos pueden infectarse con E. histolytica Al ingerir alimentos o agua contaminados con sus quistes. La ameba pasa al medio ambiente a través de las heces y puede sobrevivir fuera del cuerpo humano durante varias semanas en esta forma de quiste protector.

E. histolytica La infección es endémica en regiones con saneamiento deficiente, y la mejora del saneamiento ha sido el principal medio para detener las infecciones, dijo Chelsea Marie, becaria postdoctoral en el laboratorio de Petri y primera autora del informe. El único antibiótico que es eficaz para matar. E. histolytica es el metronidazol, que a muchos pacientes les cuesta tolerar, debido a sus efectos secundarios.

Apuntando a los canales de iones de potasio en el colon, el primer órgano afectado por E. histolytica, representa un enfoque completamente nuevo para frustrar E. histolytica Infección, dijo Marie.

En el laboratorio, Marie invirtió el experimento y descubrió que el uso de productos químicos para bloquear el flujo de potasio hacía que las células se volvieran resistentes. E. histolytica. Sin embargo, los desafíos están por venir en el desarrollo de medicamentos para uso en humanos, dijo.

"El desafío de desarrollar fármacos dirigidos a canales iónicos" como los canales de potasio es que estos canales se encuentran en todo el cuerpo y son críticos para muchos procesos celulares, dijo Marie a WordsSideKick.com. "Actualmente estamos trabajando en la identificación de los canales específicos que son exclusivos del colon y que podrían ser dirigidos específicamente para prevenir la muerte celular durante [la infección de ameba]", dijo.

"Este enfoque también podría ser informativo para la quimioterapia del cáncer de colon, porque la activación de los mismos canales de potasio colónicos específicos podría matar las células cancerosas", dijo Marie.

Al igual que con muchos grandes descubrimientos científicos, este surgió a través de la suerte y la casualidad, bromearon los científicos. Theodorescu y Petri se conocen socialmente desde hace años, pero nunca colaboraron ni hablaron de sus investigaciones. "¿Qué tiene que ver una ameba con el cáncer, después de todo?" Dijo Theodorescu [Diminuto y desagradable: imágenes de cosas que nos enferman]

Pero recientemente los dos trabajaron juntos, en un comité de contratación, y terminaron matando por una hora mientras esperaban a que llegara un entrevistado. Hicieron una pequeña charla para pasar el tiempo y, finalmente, Petri le contó a Theodorescu sobre un experimento complicado que estaba a punto de comenzar a identificar las toxinas liberadas por E. histolytica y formas de bloquearlos. Theodorescu sugirió que Petri adopte un enfoque genético para ver qué genes, cuando están bloqueados, harían que las células sean resistentes a la infección. Tenía las células listas para irse. Así que Petri le dio un tiro.

"Fue pura suerte que terminé en este papel", dijo Theodorescu. "Esta fue una casualidad en su máxima expresión".

En 2012, otros científicos descubrieron que el medicamento para la artritis reumatoide auranofina era tan eficaz como el metronidazol para matar E. histolytica En muestras de laboratorio. Las pruebas preliminares se iniciaron en voluntarios sanos en 2014; Aún no se han reportado resultados.

Siga a Christopher Wanjek @wanjek para obtener tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque de humor.Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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