Complicación Mortal Del Sarampión Es Más Común De Lo Que Pensaban Los Médicos

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Según un estudio reciente, una complicación mortal del sarampión, que puede ocurrir años después de que una persona se infecta con el virus, es más común de lo que los investigadores pensaron anteriormente.

NUEVA ORLEANS: una complicación mortal del sarampión, que puede ocurrir años después de que una persona se infecta con el virus, es más común de lo que los investigadores pensaban anteriormente, según un nuevo estudio.

La complicación, llamada panencefalitis esclerosante subaguda (SSPE), es un trastorno neurológico progresivo que involucra inflamación en el cerebro. Las personas con SSPE mueren, en promedio, dentro de uno o dos años de ser diagnosticados con la enfermedad. Algunas personas pueden vivir más tiempo, pero la condición siempre es fatal, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Anteriormente, los investigadores pensaban que el riesgo de SSPE después del sarampión era de uno en 100,000, según el estudio. Sin embargo, el nuevo análisis sugiere que los niños que contraen el sarampión antes de los 5 años tienen una posibilidad en 1,387 de desarrollar SSPE, y los que contraen el sarampión antes de la edad de 1 año tienen una probabilidad de uno en 609. [Los 9 virus más mortales de la Tierra]

En el estudio, los investigadores analizaron todos los casos de SSPE en California que ocurrieron entre 1998 y 2015, identificando 17 casos. Los investigadores encontraron que a los niños se les diagnosticó SSPE, en promedio, a los 12 años. Sin embargo, algunos niños fueron diagnosticados cuando eran tan jóvenes como 3 años, y otros, tan viejos como 35 años.

Cuando alguien se enferma con el sarampión, el cuerpo generalmente se deshace del virus en aproximadamente 14 días. Sin embargo, en casos raros, el virus se puede propagar al cerebro, pero se vuelve inactivo. Los científicos no saben por qué el virus se activa de nuevo, pero si lo hace, conduce a la SSPE.

Se piensa que la SSPE ocurre en tres etapas, dijo el Dr. James Cherry, autor principal del estudio y profesor de investigación de pediatría en la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles, en una conferencia de prensa hoy (28 de octubre)., aquí en IDWeek 2016, una reunión de varias organizaciones enfocadas en enfermedades infecciosas.

En la primera etapa, una persona con SSPE puede actuar de manera un poco diferente, dijo Cherry. Si el paciente es un niño en la escuela, es posible que no le vaya tan bien o que actúe de manera agresiva, dijo Cherry. Los cambios de comportamiento pueden ser sutiles, agregó.

En la segunda etapa de la SSPE, una persona tendrá convulsiones, dijo Cherry. Estas convulsiones pueden ser sutiles al principio; por ejemplo, una persona puede desmayarse, pero en realidad está teniendo un ataque, dijo Cherry. A medida que la enfermedad avanza, las convulsiones se vuelven más comunes y más pronunciadas, dijo.

En la etapa final, las convulsiones ocurren constantemente y la persona eventualmente se vuelve comatosa, dijo Cherry.

De los 17 casos de personas con SSPE identificadas en el nuevo estudio, 16 han muerto y una persona está recibiendo cuidados paliativos, dijo Cherry.

Los nuevos hallazgos son "realmente aterradores", dijo Cherry.

Los resultados también resaltan la necesidad de la vacuna contra el sarampión, dijo el Dr. Gary Marshall, profesor de pediatría de la Escuela de Medicina de la Universidad de Louisville en Kentucky, que no participó en el estudio. "Es inconcebible que estemos hablando de una causa de muerte completamente prevenible en los niños", dijo.

De hecho, la vacuna contra el sarampión es la única forma segura de prevenir este tipo de infección, aseguró Marshall.

Sin embargo, debido a que la primera dosis de la vacuna contra el sarampión no se administra hasta que el niño tiene entre 12 y 15 meses, los niños menores de 1 año son susceptibles a la enfermedad.

Para proteger a estos niños, así como a las personas que, debido a razones médicas, no pueden vacunarse, todos los demás necesitan vacunarse, dijo Cherry. Esto crearía inmunidad de rebaño, dijo.

La inmunidad colectiva es lo que protege a los bebés, dijo Marshall en la conferencia de prensa. Pero hay un umbral para la inmunidad de manada, agregó. Si la proporción de personas vacunadas cae por debajo de cierta tasa, la inmunidad de rebaño ya no entra en vigor, dijo.

Los nuevos hallazgos aún no se han publicado en una revista revisada por pares.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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