Los Cánceres Mortales Y Menos Conocidos De La Cabeza Y El Cuello No Pueden Ser Ignorados (Op-Ed)

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Los síntomas del cáncer de cabeza y cuello a menudo pueden parecer similares a las condiciones benignas, como dolor sinusal o dolor de garganta, pero si se ignora durante meses, la condición puede volverse mortal. Los oncólogos, el dr. Kavita pattani y el dr. Rafael torro-serra ven demasiados pacientes. W

La Dra. Kavita Pattani y el Dr. Rafael Torro-Serra, oncólogos quirúrgicos del Centro de Cáncer de UF Health-Orlando Health, contribuyeron con este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

El público no se entera de los cánceres de cabeza y cuello tan a menudo como otros cánceres, posiblemente porque comprenden aproximadamente el tres por ciento de todas las formas de la enfermedad.

Pero, las estadísticas siguen siendo impactantes. Según una estimación del Instituto Nacional del Cáncer, solo en 2012, más de 52,000 hombres y mujeres fueron diagnosticados con cáncer de cabeza y cuello en los Estados Unidos.

Dándose cuenta de los riesgos

La realidad es que el riesgo de cáncer de cabeza y cuello está presente en más estadounidenses de lo que podría pensar, especialmente en los que fumamos y bebemos alcohol, los dos factores de riesgo más importantes para los cánceres de cabeza y cuello de la boca, la orofaringe, la hipofaringe y la laringe..

De hecho, al menos el 75 por ciento de los cánceres de cabeza y cuello son causados ​​por el consumo de tabaco y alcohol, según el Instituto Nacional del Cáncer. Sin embargo, las exposiciones ambientales también pueden desempeñar un papel. Por ejemplo, las personas que trabajan en algunos trabajos en las industrias de la construcción, textiles, cerámica, madera y metal podrían tener un mayor riesgo de cáncer de senos paranasales y de cavidad nasal. La exposición al tabaco y al virus de Epstein Barr (EBV) es un factor de riesgo para el cáncer de la nasofaringe, mientras que otras exposiciones industriales, como el asbesto y las fibras sintéticas, se han relacionado con el cáncer de laringe. [Fumar causa 14 millones de afecciones médicas en EE. UU. Anualmente, según halla un estudio]

El virus del virus del papiloma humano (VPH) también es un gran factor de riesgo para algunos tipos de cáncer de cabeza y cuello, específicamente los que afectan las amígdalas o la base de la lengua. De hecho, una gran cantidad de cánceres de orofaringe, que incluso se remontan a 40 años, en realidad han sido de tumores positivos al VPH. Hoy en día en los Estados Unidos, los cánceres causados ​​por la infección por VPH están aumentando, mientras que los cánceres causados ​​por fumar están disminuyendo.

Además, la exposición al sol en la cabeza y el cuello es un factor de riesgo para los cánceres de piel, y la genética también puede desempeñar un papel. Los períodos prolongados de exposición al sol, el historial de quemaduras solares anteriores y la exposición acumulada de por vida al sol pueden provocar varios tipos de cáncer de piel. Esto es especialmente cierto para pacientes con piel clara y para aquellos que no usen precauciones solares. Los pacientes con antecedentes familiares de cáncer de piel, como el melanoma, también corren un mayor riesgo de estar predispuestos a desarrollar cáncer de piel. Y, un historial previo de exposición a la radiación o enfermedad metastásica por cáncer de piel puede resultar en cáncer de las glándulas salivales.

Un cáncer con sutiles signos de advertencia.

Por definición, el cáncer de cabeza y cuello surge en la región de la cabeza o el cuello, afectando a sitios como la cavidad nasal, los senos paranasales, la cavidad oral, las glándulas salivales, la garganta y la laringe o la caja de la voz.

Cuando a los pacientes se les realiza una prueba de detección de cáncer, generalmente se debe a que esa persona sintió dolor en una determinada área del cuerpo. Desafortunadamente, hay pocas advertencias de que alguien pueda tener un cáncer de cabeza o cuello, porque a menudo el dolor no está involucrado, lo que puede ocasionar un retraso en la atención. Como oncólogos quirúrgicos en Orlando Health, hemos visto pacientes que piensan que simplemente tienen una infección sinusal o rinitis alérgica que se puede tratar con antibióticos y tratamiento médico. Muchas veces, sin embargo, tienen cáncer de sinusitis.

Si bien algo como una infección sinusal no siempre es canceroso, existen algunos indicios de que puede ser algo más que una infección, como dolor o entumecimiento en los dientes, disminución del sentido del olfato, dificultad para abrir la boca, un bulto o dolor en el interior de la boca. Nariz que no cura, o dolor e hinchazón en la cara. Cuando estas señales de advertencia persisten o empeoran durante varias semanas, es hora de programar un examen físico detallado con un médico.

Muchos de estos síntomas pueden ser causados ​​por otras afecciones de salud no cancerosas, pero es por eso que es tan importante recibir exámenes médicos y dentales de manera regular, especialmente si fuma o bebe alcohol habitualmente. Es mucho más fácil tratar con éxito el cáncer de seno cuando se detecta temprano.

De acuerdo con una encuesta de Harris Interactive en nombre de la Alianza contra el Cáncer de Cabeza y Cuello, el 71 por ciento de los estadounidenses dice que no ha sido examinado por un profesional médico para el cáncer oral, de cabeza o cuello. Dado el aumento en los cánceres de orofaringe relacionados con el virus del papiloma humano (VPH), los exámenes de rutina para la detección temprana de esta enfermedad son más importantes que nunca.

Si se sospecha de alguna anomalía, como dificultad para tragar, dolor persistente, una masa en el cuello, voces modificadas o apagadas y úlceras o úlceras que no sanan, es necesario hacer una cita con un dentista, cirujano bucal, médico de atención primaria, y cuando sea apropiado, un especialista en oído-nariz-garganta (ENT) / cabeza y cuello. Recomendamos chequeos de rutina al menos una vez al año, pero además, se recomienda una evaluación adicional con cualquier hallazgo preocupante o persistente.

Síntomas de cáncer de cabeza y cuello.

Comprender algunos de los diferentes tipos de cáncer de cabeza y cuello y sus síntomas es el primer paso en la prevención. Estos son los tipos principales que todos deben conocer:

VPH (virus del papiloma humano) Cáncer inducido El VPH es un tipo de virus que causa con más frecuencia un crecimiento anormal del tejido, como verrugas y otros cambios en las células.Ciertas cepas de VPH están asociadas con cánceres de orofaringe en la cabeza y el cuello. Este tipo de infección también puede permanecer latente durante muchos años e incluso décadas antes de manifestarse como una enfermedad maligna. Una gran mayoría de las personas sexualmente activas tendrán alguna exposición de por vida al VPH. La mayoría tiende a eliminar el virus del sistema y solo un pequeño porcentaje de la población expuesta desarrollará cáncer. En este momento, no se realiza una prueba de detección del virus del VPH para los cánceres de cabeza y cuello. El VPH se analiza para determinar su valor pronosticador en aquellos pacientes que desarrollan cáncer de orofaringe.

Cáncer de seno y cavidad nasal Los senos paranasales son espacios pequeños y estrechos en los huesos de la cabeza alrededor de la nariz. El tipo más común de cáncer del seno paranasal y de la cavidad nasal es el carcinoma de células escamosas. Este tipo de cáncer se forma en las células escamosas (células delgadas y planas) que recubren el interior de los senos paranasales y la cavidad nasal. Algunos factores de riesgo pueden incluir exposiciones ambientales como la exposición a polvo de madera o níquel o formaldehído. Algunos de los síntomas más probables de este tipo de cáncer son los senos nasales bloqueados que no desaparecen o los senos frecuentes que no responden al tratamiento con antibióticos, sangrado por la nariz, dolores de cabeza y dolor en los dientes superiores. Muchos de estos síntomas no siempre son cancerosos, pero aún así es clave obtener exámenes regulares, especialmente para las personas que habitualmente fuman o beben alcohol. Estas personas deberían recibir un examen físico al menos una vez al año, incluso si los síntomas no aparecen. Incluso si no bebe alcohol o fuma constantemente, si nota dolor, hinchazón u obstrucción que continúa durante algunas semanas o un mes, programe una cita con un especialista.

Cáncer de la orofaringe La orofaringe es la parte media de la faringe (garganta) detrás de la boca. Incluye el tercio posterior de la lengua (base de la lengua), el paladar blando, las paredes laterales y posteriores de la garganta y las amígdalas. Algunos síntomas comunes de este cáncer incluyen un dolor de garganta que no desaparece, dificultad para tragar y abrir la boca por completo, o dificultad para mover la lengua. Otros signos incluyen un cambio en la voz, como ronquera persistente y / o dolor de oído continuo. Muchas veces, los síntomas de presentación serán un bulto o hinchazón en el cuello.

Cáncer de glándula salival Este tipo de cáncer se puede encontrar durante un chequeo dental regular o un examen físico. Las glándulas salivales principales se encuentran delante de la oreja (parótida), en la parte inferior de la boca (sublingual) y cerca de la mandíbula (submandibular). Glándulas salivales menores cubren todo el tracto aerodigestivo. Un bulto persistente (generalmente indoloro) ocurre en el área delante o justo debajo de la oreja, mejilla, mandíbula, labio o dentro de la boca. A veces hay entumecimiento o dolor en la cara que no desaparece o el nervio facial puede perder la función.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Evitar los riesgos de cáncer.

El consumo de alcohol y tabaco son dos de los mayores factores de riesgo para los cánceres de cabeza y cuello. De hecho, una gran mayoría de los pacientes que vemos utilizan o utilizaron anteriormente estas sustancias. Los cánceres orales, de cabeza y cuello tienden a formarse en las áreas donde el tabaco o el alcohol han tenido más contacto. Por ejemplo, donde se sienta un cigarrillo en el labio, donde se coloca el tabaco de mascar en la boca y otras áreas de contacto por inhalación.

La mejor manera de prevenir el cáncer oral, de cabeza y cuello es evitar estas sustancias por completo o colaborar con su médico para determinar cómo dejar de fumar. [Top 10 alimentos contra el cáncer]

Una mancha roja o blanca en la boca, una úlcera que no cicatriza o un dolor de garganta también pueden ser los primeros signos de cáncer de boca y garganta. La ronquera o un cambio en la voz pueden ser el primer signo de cáncer en la caja de la voz.

La conclusión es que cuando el dolor, la hinchazón, el dolor y otras anomalías persisten durante un período de tiempo razonable, que generalmente no es más que de unas pocas semanas a un mes, es hora de ver a un médico. Algunos de nuestros pacientes han permitido que el dolor persista durante varios meses a la vez, y eso no es normal. La detección temprana podría significar detectar el cáncer en una etapa más temprana. Esto, a su vez, plantearía un mejor pronóstico, en general.

Si bien tomar cursos de antibióticos ayudará a frenar el dolor y la hinchazón, y en muchos casos es el curso apropiado de primera acción, si un médico está lidiando con el cáncer, los antibióticos no tratarán el cáncer. Otros cursos de antibióticos pueden retrasar el proceso de tratamiento. Ignorar el dolor, el nódulo o el bulto es el factor más importante que lleva a la demora de la atención; Escuchar su cuerpo es clave en la prevención de los cánceres de cabeza y cuello.

No podemos enfatizar lo suficiente la importancia de la detección temprana. Si empiezas a notar alguno de estos signos, no esperes. Consulte a un especialista de inmediato.

Para encontrar ubicaciones de detección en su área, visite el sitio web de Head and Neck Cancer Alliance.

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