Un Mapa Deslumbrante Revela Una Amenaza Creciente De Incendios En Ee. Uu.

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El mapa revela un aumento en los incendios también.

Un nuevo mapa, coloreado en llamas, traza el valor de más de una década de los incendios masivos que han golpeado a los Estados Unidos, ofreciendo un retrato revelador de una amenaza cada vez más común.

Sobre un fondo completamente negro, completo con características topográficas, el mapa no solo muestra dónde se han quemado los incendios entre 2001 y julio de 2012, sino que también muestra su intensidad, que se desvía de un lavado de puntos purpurinos para los incendios más pequeños, a través de puntos de rojo y rojo. Manchas de color amarillo abrasador para las llamas más poderosas.

Los datos, proporcionados por dos satélites de la NASA, estaban "a unos dos clics del mouse", dijo John Nelson, el fabricante del mapa, y el gerente de mapeo y experiencia de usuario de IDV Solutions, una compañía de visualización de datos de Lansing, Michigan.

Nelson, cuyo reciente mapa del terremoto mundial demostró ser una empresa fascinante, dijo que las imágenes devastadoras de los recientes incendios destructivos de Colorado Springs le hicieron preguntarse acerca de la historia y el alcance de las llamas peligrosas, y rastreó fácilmente cierta información relevante en los sitios web de las agencias gubernamentales de EE. UU.

Números como imágenes

Para los propósitos de su mapa, Nelson trazó solo incendios de al menos 100 megavatios (MW), y aquellos para los cuales la NASA expresó al menos un índice de confianza del 50 por ciento. "Quería capturar los eventos de fuego más significativos", dijo.

Ya que es difícil visualizar lo que realmente significa un megavatio"Me preguntaba a mí mismo: '¿Qué diablos es un megavatio?'", Dijo Nelson. Buscó en Wikipedia un dispositivo para expresar la medida de una manera más concreta y se decidió por la capacidad promedio de verano de una central nuclear, o Cerca de 1.000 megavatios.

Una búsqueda en los números de 2010 de la Administración de Información de Energía de EE. UU. Sugiere que el número (unos 1.000 megavatios) es una representación bastante precisa de la capacidad promedio de la planta en el transcurso de un año.

Aunque algunas de las quemaduras capturadas en el mapa podrían ser las denominadas quemaduras prescritas (incendios controlados que los oficiales dispusieron para limpiar la yesca inflamable de las áreas propensas a incendios), pero los incendios más pequeños son, sin duda, incendios forestales y una versión a escala de El mapa muestra la cantidad de incendios que crecen a lo largo de la década, un reflejo de una tendencia alarmante que los investigadores conocen muy bien.

Alza ardiente

"La actividad de incendios definitivamente ha aumentado en términos de actividad general y la superficie quemada, y eso no es solo en los Estados Unidos", dijo William Sommers, profesor de investigación en el Laboratorio EastFIRE de la Universidad George Mason, y ex director de investigación de incendios para los Estados Unidos. Servicio Forestal.

Sommers dijo que es probable que las quemaduras prescritas no hayan aumentado mucho en las últimas décadas debido a una regulación estricta a nivel estatal; las leyes de contaminación limitan la cantidad de quemaduras permitidas. Además, dijo, las quemaduras preventivas no son tan poderosas como los incendios forestales, y los instrumentos de la NASA simplemente no pueden verlos también.

Eso significa que el aumento general se produce en los incendios forestales, y que esto se puede atribuir a tres factores principales: el cambio climático, el combustible cada vez más abundante para incendios y la creciente urbanización de los lugares silvestres.

Sommers dijo que a medida que las personas se trasladan a regiones propensas a incendios, no solo hay más personas en riesgo y más casas para alimentar un fuego monstruoso si se debe encender, sino que también es más difícil llevar a cabo medidas de prevención de incendios cruciales cerca de un área asentada.. La gente no quiere una quemadura prescrita en su patio trasero, dijo, "pero reducir las cargas de combustible sería la clave para cualquier tipo de defensa de un espacio".

El número de acres de incendios forestales que se queman anualmente se ha duplicado desde 1960, según un informe de febrero de 2012 del Servicio Forestal de los Estados Unidos, que apunta al cambio climático como un factor importante en el aumento. El informe también dice que es probable que las temporadas de incendios sean más largas y más severas en el futuro.

"Si sacara la vivienda de la imagen, solo los combustibles y el cambio climático seguirían causando, creo, un aumento importante en la actividad de incendios", dijo Sommers. Sin embargo, agregó, es la proximidad a las poblaciones humanas lo que trae la angustia emocional y el peligro asociado con los incendios, y señaló las tragedias ocurridas en bloque tras bloque de casas incineradas en Colorado Springs este año.

"La mayoría de sus principales eventos de incendios de larga duración se convierten en eventos noticiosos cuando afectan a las personas", dijo.

Nelson dijo que está ansioso por escuchar lo que la gente tiene que decir sobre el mapa, que, dice, es simplemente una forma más estética de presentar datos que ya están disponibles.

"Si algo es atractivo, caerá frente a más globos oculares", dijo. "Y si hay gente que mira un tema muy importante, cuando tal vez no lo hubieran estado mirando o pensando en eso, entonces eso es bueno".

Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegar a Andrea Mustain en [email protected], o seguirla en Twitter @AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook& Google+.


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