La Selección Natural De Darwin Sigue Trabajando En Humanos

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Los genes involucrados en el sexo y la enfermedad están cambiando justo ante los ojos de los investigadores.

El proceso evolutivo que Charles Darwin descubrió hace casi 150 años, responsable de transformar a los dinosaurios en aves y permitir que los ancestros de las ballenas caminen a los mares, sigue funcionando silenciosamente en los seres humanos en la actualidad.

La selección natural de Darwin es el proceso mediante el cual la naturaleza recompensa a aquellos individuos mejor adaptados a sus entornos con la supervivencia y el éxito reproductivo. Funciona a nivel de genes, las secciones de ADN que codifican proteínas sirven como el software de la vida.

En uno de los estudios de ADN humano más detallados realizados, los investigadores analizaron cerca de 12,000 genes de 39 personas y un chimpancé, nuestro pariente vivo más cercano.

Evidencia evolutiva


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Descubrimientos que han ayudado a construir el rompecabezas de la evolución de la humanidad.


Órganos vestigales
Darwin argumentó que las extremidades inútiles y los órganos sobrantes son evidencia de la evolución.

Los hallazgos sugieren que aproximadamente el 9 por ciento de los genes humanos examinados están experimentando una rápida evolución.

"Nuestro estudio sugiere que la selección natural ha desempeñado un papel importante en el modelado del genoma humano", dijo Carlos Bustamante, biólogo de la Universidad de Cornell.

Un estudio separado anunciado el mes pasado indicó que el cerebro humano también está evolucionando.

Comparado a los chimpancés...

El equipo de Bustamante descubrió que los genes más afectados eran los involucrados en la inmunidad, la producción de esperma y óvulos y la percepción sensorial. Una comparación entre genomas humanos y de chimpancé encontró que estos genes han sufrido más cambios en los humanos que en los chimpancés, a pesar del hecho de que las dos especies compartían un ancestro común hace unos 5 millones de años.

Se encontró que los genes de un grupo de proteínas importantes para activar y desactivar otros genes, conocidos como "factores de transcripción", varían significativamente en humanos y chimpancés. Una razón para esto podría ser que activar o desactivar un gen es más fácil que cambiar el gen mismo.

"Creemos que si desea desarrollar un sistema, generalmente es más fácil de modificar cuando la proteína se activa o la cantidad total de una proteína en comparación con el aminoácido en sí", dijo Bustamante.

Selección negativa

La validez de la selección natural de Darwin ha sido atacada últimamente por un grupo pequeño pero vocal que sostiene que no puede explicar toda la complejidad vista en la naturaleza. Abogan por un concepto llamado "diseño inteligente", en el que un ser superior es responsable de la variedad de la vida. Los científicos descartan el diseño inteligente como creacionismo encubierto y dicen que no hay problemas significativos con la teoría de la evolución ampliamente aceptada.

Si bien los científicos de la corriente principal no necesitan evidencia adicional de que se produce la selección natural, el trabajo de Bustamante proporciona ejemplos de su ritmo y alcance y ofrece la promesa de avances médicos en el futuro.

Otro 13 por ciento de los genes examinados en el estudio mostró evidencia de negativo Selección, mediante la cual las mutaciones dañinas son eliminadas de la población. Estos incluían algunos genes implicados en enfermedades hereditarias, como la distrofia muscular y el síndrome de Usher. Esta última es la causa más común de ceguera congénita y sordera en los países desarrollados.

Los genetistas médicos están interesados ​​en encontrar genes sensibles a la selección negativa porque algún día podrían ser útiles para predecir la probabilidad de un individuo de desarrollar una enfermedad si se conocen los tipos de mutación de un gen y las condiciones ambientales.

Ser capaz de determinar qué clases de genes son particularmente vulnerables a las selecciones negativas es un primer paso, dijo Bustamante.

Los hallazgos se detallaron en la edición del 20 de octubre de la revista. Naturaleza.

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