Darpa Quiere Destrozar Tu Cerebro Para Aumentar Tu Memoria

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El zapping del cerebro en los momentos correctos de sueño puede mejorar la memoria.

Podemos ir a dormir por la noche, pero nuestros cerebros no lo hacen. En su lugar, pasan esas horas tranquilas ordenando, y una de sus tareas es cargar los recuerdos en cajas de almacenamiento a largo plazo.

Ahora, un grupo de científicos puede haber encontrado una manera de impulsar ese proceso de almacenamiento de memoria, mediante la entrega de zaps eléctricos cronometrados con precisión en los momentos exactos de sueño. Estos zaps, encontraron los investigadores, pueden mejorar la memoria.

Y para hacer las cosas aún más interesantes, el equipo de investigadores fue financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa (DARPA), la agencia de los Estados Unidos encargada de desarrollar tecnología para los militares. Informaron sus hallazgos el 23 de julio en The Journal of Neuroscience.

Si los hallazgos se confirman con investigación adicional, los zaps cerebrales podrían usarse algún día para ayudar a los estudiantes a estudiar para un gran examen, ayudar a las personas en el trabajo o incluso tratar a pacientes con problemas de memoria, incluidos aquellos que sufrieron una lesión cerebral traumática en el ejército. dijo el autor principal del estudio, Praveen Pilly, científico principal de HRL Laboratories, un centro de investigación centrado en el avance de la tecnología. [5 sorprendentes descubrimientos del sueño]

El estudio incluyó a 16 adultos sanos del área de Albuquerque, Nuevo México. La primera noche, no se realizaron experimentos; en lugar de eso, fue simplemente una oportunidad para que los participantes se acostumbraran a pasar la noche en el laboratorio del sueño mientras usaban el capuchón de estimulación abultado diseñado para entregar los diminutos zaps a sus cerebros. De hecho, cuando los investigadores comenzaron el experimento, "nuestra mayor preocupación [era] si nuestros sujetos [podían] dormir con todos esos cables", dijo Pilly a WordsSideKick.com.

La noche siguiente, comenzó el experimento: antes de que los participantes se durmieran, se les mostraron escenas bélicas y se les pidió que detectaran la ubicación de ciertos objetivos, como bombas ocultas o francotiradores.

Luego, los participantes se fueron a dormir, vistiendo el límite de estimulación que no solo proporcionaba zaps, sino que también medía la actividad cerebral utilizando un dispositivo llamado electroencefalograma (EEG). En la primera noche del experimento, la mitad de los participantes recibieron zaps cerebrales y la otra mitad no.

Usando medidas del EEG, los investigadores dirigieron sus descargas eléctricas a un tipo específico de actividad cerebral llamada "oscilaciones de onda lenta". Estas oscilaciones, que se pueden considerar como ráfagas de actividad neuronal que aparecen y desaparecen con regularidad, se consideran importantes para la consolidación de la memoria. Se llevan a cabo durante dos etapas de sueño: la etapa 2 (todavía un sueño "ligero", cuando la frecuencia cardíaca disminuye y la temperatura corporal desciende) y la etapa 3 (sueño profundo).

Entonces, poco después de que los participantes en el grupo de zapping cayeran en oscilaciones de onda lenta, la tapa de estimulación proporcionaría ligeros zaps al cerebro, en sintonía con las oscilaciones. A la mañana siguiente, a todos los participantes se les mostraron escenas similares de la zona de guerra, y los investigadores midieron qué tan bien detectaron objetivos.

Cinco días después, los grupos fueron cambiados para la segunda noche de experimentos.

Los investigadores descubrieron que, las mañanas después, los participantes que recibieron los zaps cerebrales no fueron mejores en la detección de objetivos en la misma escena que vieron la noche anterior, en comparación con los que dormían sin zaps. Pero aquellos que recibieron el zapping fueron mucho mejores para detectar los mismos objetivos en escenas novedosas. Por ejemplo, si la escena original mostraba un objetivo debajo de una roca, la escena "novedosa" podría mostrar la misma imagen de la roca objetivo, pero desde un ángulo diferente, según un comunicado de prensa de HRL Laboratories.

Los investigadores llaman a esto "generalización". Pilly lo explicó de la siguiente manera: "Si estás [estudiando] para una prueba, aprendes un hecho y luego, cuando te haces la prueba a la mañana siguiente en el mismo hecho... es posible que nuestra intervención no te ayude. Por otra parte, si se evalúan algunas preguntas relacionadas con ese hecho [pero] que requieren que generalice o integre información previa, "la intervención lo ayudará a tener un mejor desempeño.

Esto se debe a que las personas rara vez recuerdan los eventos exactamente como ocurren, dijo Pilly, refiriéndose a lo que se conoce como memoria episódica. Más bien, las personas generalizan lo que aprenden y acceden a ese conocimiento cuando se enfrentan a diversas situaciones. (Por ejemplo, sabemos que debemos mantenernos alejados de una serpiente en la ciudad, incluso si la primera vez que la vimos fue en el campo).

Estudios anteriores también han investigado los efectos de la estimulación cerebral en la memoria. Pero a pesar de que entregaron los zaps durante la misma etapa de sueño que el nuevo estudio, los investigadores en los estudios anteriores no intentaron hacer coincidir los zaps con las oscilaciones naturales del cerebro, dijo Pilly.

Jan Born, profesor de neurociencia del comportamiento en la Universidad de Tübingen en Alemania que no formó parte del estudio, dijo que la nueva investigación demostró que "al menos en términos de comportamiento, [tal] procedimiento es efectivo".

Los enfoques examinados en el estudio tienen "un gran potencial, pero todavía estamos en el comienzo [de este tipo de investigación], así que tenemos que ser cautelosos", dijo Born a WordsSideKick.com.

Un problema potencial es que la estimulación típicamente afecta a toda la superficie del cerebro, dijo Born. Debido a que el cerebro está arrugado, y algunas neuronas se esconden en los pliegues y otras se asientan sobre las crestas, las estimulaciones no son muy efectivas para atacar todas las neuronas necesarias, dijo.Esto podría dificultar la reproducción de los resultados cada vez, agregó.

Pilly dijo que debido a que los zaps no son especializados, también podrían, en teoría, provocar efectos secundarios. Pero piensa que, en todo caso, el efecto secundario podría ser simplemente un sueño de mejor calidad.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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