Detector De Peligro Encontrado En Ratones

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Una bocanada de alarma de una feromona envía escalofríos figurativos a la pequeña columna vertebral de un ratón.

Una bocanada de alarma de una feromona envía escalofríos figurativos a la pequeña columna vertebral de un ratón.

Los animales en peligro liberan tales feromonas, que sirven como advertencias para otros de su tipo. Pero se desconoce cómo los ratones, u otros mamíferos, detectan los químicos.

Ahora, los investigadores han descubierto que el detector de peligro del ratón es un misterioso fajo de células sensoriales en la punta de la nariz llamado ganglio de Grueneberg. La estructura se describió por primera vez hace treinta y cinco años, pero desde entonces se ha ignorado en gran medida.
En 2005, cinco equipos de investigación descubrieron de forma independiente que el ganglio de Grueneberg se conecta directamente al sistema olfativo, y la carrera estaba en camino para determinar su función.

Algunos científicos pensaron que les permitía a las crías de ratón reconocer a sus madres, quizás a partir de señales químicas en la leche. Luego Julien Brechbühl, su consejera graduada Marie-Christine Broillet en la Universidad de Lausanne en Suiza, y un colega notaron que los diminutos pelos sensoriales de la estructura estaban envueltos en capas protectoras de colágeno y queratina, permeables solo a las moléculas solubles en agua y altamente volátiles, tales como ciertos componentes de la lecheo feromonas de alarma.

Los investigadores pronto descubrieron que los cortes de tejido de Grueneberg responden a las feromonas de alarma, pero no a la leche de ratón ni a las secreciones mamarias. Como prueba final, lanzaron la alarma de feromonas en jaulas con ratones normales y observaron cómo los ratones se amontonaban contra la pared posterior. Pero después de que cortaron la conexión del ganglio de Grueneberg con el sistema olfativo, los ratones no pudieron detectar el químico. Aún así, dicen los investigadores, los ratones no tuvieron problemas para encontrar galletas... o sus mamás.

Los hallazgos fueron detallados en la revista. Ciencia.

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