'Dagger Penises' Causa Muerte Temprana De Insectos Femeninos

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Los insectos piratas de la bodega masculina abren a sus compañeros. Las hembras con múltiples parejas sexuales mueren más jóvenes, pero ponen más huevos cada día.

El sexo violento se lleva al extremo en los insectos piratas del almacén, donde el macho usa su pene parecido a una daga para romper la pared del cuerpo de la hembra e insertar el esperma directamente en su abdomen. Ahora los investigadores han descubierto que, después de sufrir episodios de inseminación traumática, las hembras viven rápido y mueren jóvenes.

Esos insectos piratas del almacén se aprovechan de la vida que les queda y producen más huevos más rápido que otros insectos piratas.

Una imagen de lo que los investigadores creen es una herida de apareamiento en la hembra, con líquido que se filtra.

Una imagen de lo que los investigadores creen es una herida de apareamiento en la hembra, con líquido que se filtra.

Crédito: Thomas Cameron

"Estas hembras apareadas multiplicadas murieron a una edad significativamente más joven, pero comenzaron a poner huevos más temprano y a una tasa más alta para compensar", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Thomas Cameron, de la Universidad de Umeå en Suecia, en un correo electrónico. "Diría que no es correcto decir que el apareamiento múltiple es bueno para las hembras, pero es algo con lo que han evolucionado".

Aunque el insecto pirata del almacén puede aparearse normalmente (insertando el pene en el tracto reproductivo de la hembra), parece que lo han abandonado por el tipo traumático de apareamiento, dijo Cameron.

Esa es una elección aparentemente extraña, ya que el apareamiento daga-pene es peligroso: la inseminación traumática deja las heridas abiertas y penetrantes en la hembra. Los investigadores se preguntaron si este hábito de apareamiento peligroso afectó la vida útil o la capacidad reproductiva de la hembra.

Así que probaron tres grupos de 21 insectos piratas del almacén en el laboratorio. El primer grupo pasó el día con un bicho macho muerto y se quedó con las vírgenes. El segundo grupo se unió con un macho y el tercer grupo se unió con tres machos.

Las hembras entonces vivieron sus vidas en el laboratorio bajo los ojos vigilantes de los investigadores. Todas las hembras apareadas tenían un número similar de descendientes, pero las hembras que se aparearon con los tres machos pusieron sus huevos más rápido y murieron antes. [Los penes animales más raros]

Los investigadores creen que los apareamientos múltiples pueden indicar a las hembras que pongan más huevos cada día, o que las hembras podrían lesionarse con el pene de la daga y preocuparse por morir, por lo que pusieron más huevos antes. Las hembras que se aparearon solos también podrían haber estado esperando que más pretendientes le apuñalaran antes de poner sus huevos.

Un insecto pirata de almacén masculino con sus genitales extruidos: se puede ver el pene en forma de daga en la parte inferior de su abdomen.

Un insecto pirata de almacén masculino con sus genitales extruidos: se puede ver el pene en forma de daga en la parte inferior de su abdomen.

Crédito: Thomas Cameron

Aunque sus actos sexuales pueden parecer aterradores, el error pirata del almacén es importante para mantener las plagas de los granos bajo control.

"Es una pequeña bestia genial", dijo Cameron. "Es muy adepto a la caza de huevos de insectos inmóviles, pero cuando tiene la posibilidad de perforar una larva de polilla o escarabajo con este veneno, la presa se arrastra y muere. El veneno comienza a digerir la estructura del cuerpo y el insecto de la presa. Lo busca y tiene una bebida ".

El estudio se publicará mañana (9 de mayo) en la revista Biology Letters.

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