Cortando La Confusión Sobre El Tratamiento Del Cáncer De Próstata (Op-Ed)

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El tratamiento parece tener beneficios para los hombres con cáncer de próstata, particularmente cuando la enfermedad está avanzada o en alto riesgo.

El Dr. Louis Potters es un experto reconocido internacionalmente en el tratamiento del cáncer de próstata, con más de 100 publicaciones, capítulos de libros, editoriales y cartas. Es profesor y presidente del Departamento de Medicina de Radiación para el Sistema de Salud North Shore-LIJ y de la Escuela de Medicina Hofstra North Shore-LIJ, y director co-ejecutivo del Instituto de Cáncer North Shore-LIJ. Él Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Casi a diario, el público es bombardeado con nueva información sobre el cáncer de próstata. ¿Deben los médicos examinarlo? ¿Y cómo debemos tratarlo cuando lo encontramos? Algunos preguntan si deberíamos incluso tratarlo en absoluto. Dependiendo de su perspectiva, las respuestas siguen siendo esquivas, incluso confusas.

Un estudio reciente de Suecia, publicado en el New England Journal of Medicine (NEJM), analizó si a los hombres tratados con cirugía les fue mejor que a los hombres que nunca recibieron tratamiento (en lugar de prescribirlos para recibir "espera vigilante"). El estudio confirmó la intuición de la mayoría de las personas: tratar el cáncer de próstata cura a más hombres durante un período de 20 años que no tratarlos en absoluto. Pero mientras los datos tienen sentido, este estudio es valioso porque se enfoca específicamente en hombres con enfermedades "significativas", o lo que los médicos de hoy llamarían cánceres de riesgo intermedio o alto.

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Los pacientes en este estudio incluyeron hombres diagnosticados antes de la prueba de sangre de antígeno prostático específico (APE), y todos menos el 12 por ciento de los hombres tenían lo que los médicos hoy considerarían como enfermedad localmente avanzada. Eso significa que sus cánceres fueron identificados en base a un nódulo palpable observado durante el examen rectal. Aproximadamente a los 20 años del diagnóstico, el 28 por ciento de los hombres no tratados (los vigilantes) murieron de cáncer de próstata, mientras que el 17 por ciento de los hombres que se sometieron a una cirugía murieron de cáncer de próstata. Eso representa, por supuesto, una diferencia significativa a favor de la cirugía.

Entonces, ¿cómo encaja este estudio en el blitzkrieg de datos sobre la detección y el tratamiento del cáncer de próstata? Comencemos con el Grupo de trabajo preventivo de los EE. UU., Que recomienda que no se analice el PSA. Ese grupo basó su conclusión en datos que sugieren que la detección del cáncer (o el descubrimiento temprano del cáncer) no se asoció con una disminución en la mortalidad general del cáncer de próstata. Por lo tanto, esta investigación sugirió que el descubrimiento temprano no fue beneficioso.

Pero demasiados cánceres "sin sentido" definidos como cánceres de "bajo riesgo" habían diluido estos datos. Demasiados de estos cánceres de bajo riesgo han sido tratados sin producir un beneficio o una mejoría en la mortalidad por cáncer de próstata, ya que el cáncer de bajo riesgo probablemente salga bien sin tratamiento.

Sin embargo, supongamos que examinamos el cáncer de próstata mediante la prueba de PSA y cuando los descubrimos, los médicos manejaron esos cánceres sin sentido y de bajo riesgo inicialmente observando el comportamiento de la enfermedad y reservando el tratamiento solo para aquellos que comenzaron a cambiar a cánceres de riesgo intermedio o alto.. Pero los cánceres significativos descubiertos por la detección se tratan de inmediato. Bueno, eso es exactamente lo que sugiere el estudio de NEJM que debemos hacer para tener un impacto real en la supervivencia general.

Por lo tanto, si a los hombres se les realiza una prueba de detección de cáncer de próstata con la prueba de PSA, y si la prueba identifica una enfermedad significativa, los médicos ahora saben que el tratamiento es mejor. Y para todos aquellos hombres con cánceres sin sentido, la intervención temprana, e incluso posiblemente tardía, puede no ser necesaria en absoluto, ya que este tratamiento parece tener un efecto limitado sobre si el cáncer será o no mortal.

Si bien este estudio comparó la cirugía con la espera vigilante, los datos de la radioterapia como una alternativa a la cirugía son iguales, y por lo tanto, los hombres que deben ser tratados deben considerar cualquier opción por igual.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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