Hormiga De Radiohead De Pelo De Cristal Descubierta

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Una nueva especie de hormiga, llamada así por la banda radiohead, está espolvoreada con pelos blancos cristalinos y produce su propio alimento.

"Sin matar polillas o poner agua hirviendo en las hormigas", entonó Radiohead en su pista computarizada y siniestra de 1997, "Fitter Happier". Una nueva especie nombrada después de la banda probablemente apreciaría el sentimiento.

Sericomyrmex radioheadi es una nueva hormiga centro y sudamericana nombrada en honor a Radiohead por la conservación de la banda y los esfuerzos de sensibilización sobre el cambio climático. Pero el nombre famoso no es todo lo que hace que esta hormiga sea especial: también produce su propia comida y está cubierta con una capa filamentosa de cristales blancos.

Hormigas en el Sericomyrmex El género cultiva colonias de hongos en sus nidos, y este hongo protege a los insectos de los parásitos y sirve como fuente de alimento. Estas hormigas se encuentran en toda América Central y en gran parte de Sudamérica, pero diferenciar entre las especies puede ser difícil, escribieron en su estudio las investigadoras Ana Ješovnik, de la Smithsonian Institution y Ted Schultz, de la Universidad de Maryland, College Park. (24 de abril) en la revista ZooKeys. [Increíbles fotos de hormigas de todo el mundo]

Hormigas de seda

Las hormigas son impactantes bajo el microscopio, gracias a la cobertura de pelos aterciopelados que le han dado a los insectos el apodo de hormigas "sedosas", dijeron los investigadores. Pero las hormigas son pequeñas y difíciles de detectar en la naturaleza, escribieron Ješovnik y Schultz. En un intento por desenredar la complicada taxonomía de las sedosas hormigas y buscar nuevas especies, los dos investigadores y su colega Jeffrey Sosa-Calvo recolectaron alrededor de 19,000 especímenes de hormigas de 17 países diferentes.

Un microscopio electrónico proporciona una vista en primer plano de los pelos cristalinos de la hormiga Radiohead. La función de los pelos es desconocida.

Un microscopio electrónico proporciona una vista en primer plano de los pelos cristalinos de la hormiga Radiohead. La función de los pelos es desconocida.

Crédito: Ana Ješovnik

Anteriormente, los científicos habían identificado 19 especies de Sericomyrmex y tres subespecies, pero el nuevo análisis reveló que, de hecho, solo hay 11 especies separadas de estas hormigas sedosas.

Tres de esas especies son nuevas, incluyendo S. radioheadi. Una de las otras especies recién descubiertas, S. maravalhas, se encontró en el interior de Brasil y recibió el nombre del investigador de hormigas Jonas Maravalhas, de la Universidad Federal de Uberlândia en Brasil, quien proporcionó los especímenes utilizados en el análisis. S. saramama, la tercera especie recién descubierta, proviene de Perú, Colombia y Ecuador, y recibió el nombre de Saramama, la diosa inca del grano.

Hormigas de cristal

La investigadora Ana Ješovnik de la Institución Smithsonian busca hormigas en la Amazonia brasileña.

La investigadora Ana Ješovnik de la Institución Smithsonian busca hormigas en la Amazonia brasileña.

Crédito: Marko Rajkovic

S. radioheadi fue descubierto en la región amazónica de Venezuela y obtuvo su nombre en parte porque la música de la banda inglesa "es una excelente compañera durante las largas horas en el microscopio mientras realiza revisiones taxonómicas de hormigas", escribieron los autores. Mientras que las tres especies recién descubiertas se parecen bastante al ojo no entrenado, S. radioheadi Es un amarillo más claro que otras hormigas sedosas; esa coloración puede haber sido el resultado de la edad, ya que todas las especies estudiadas por los investigadores fueron hormigas de colecciones de museos fallecidas hace mucho tiempo, dijeron los investigadores.

Los investigadores dijeron que no están seguros de por qué las nuevas especies de hormigas tienen pelos cristalinos, pero agregaron que las estructuras pueden tener algo que ver con los jardines de hongos de las hormigas. La mayoría de las hormigas que cultivan hongos cultivan bacterias benéficas en sus cuerpos para repeler a los parásitos de sus hongos, pero Sericomyrmex Las hormigas no hacen esto, dijeron los científicos. Los investigadores especularon que la capa de pelo cristalino podría jugar algún tipo de papel antiparasitario, en cambio.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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