'Avispa Guardián De La Cripta' Convierte A Su Anfitrión En Un Zombie Auto-Sacrificado

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Si hubiera una película de terror ambientada en el reino animal, un insecto verde turquesa llamado "avispa cripta" probablemente desempeñaría un papel protagonista.

Si hubiera una película de terror ambientada en el reino animal, un insecto verde turquesa llamado "avispa cripta" probablemente desempeñaría un papel protagonista. Un nuevo estudio ha encontrado que esta avispa astuta y astuta puede manipular otras avispas parásitas para terminar una tarea asignada y luego convertirse en su alimento.

Las víctimas de color ámbar son conocidas como "avispas cripales" (Bassettia pallida). Anidan en pequeñas cavidades llamadas "criptas" en su árbol huésped, que proporciona nutrición gratuita durante todo su desarrollo. Por lo general, cuando las avispas adultas están listas para partir, hacen un agujero a través del tejido leñoso del árbol y salen. Pero para algunas avispas de las agallas, las cosas no salen según lo planeado. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

Los investigadores encontraron que en lugar de salir por el agujero que hacen, las avispas taparían los agujeros con su cabeza y morirían. Esto se debe a que las avispas están siendo manipuladas por otra avispa que vive en la cripta y capitaliza la capacidad de las avispas de la agalla para hacer un agujero para su propia salida. Después de que la "avispa guardián de la cripta" consigue que su anfitrión cree un agujero, se abre camino a través del host. Este espeluznante comportamiento le ganó a la avispa su nombre científico, Set de euderus (Set siendo el antiguo dios egipcio del mal).

La avispa de la cripta,Bassettia pallida.

Crédito: Andrew Forbes

Para aprender cómo la avispa se beneficia de manipular su host para tapar el agujero, los científicos cubrieron algunos agujeros tapados con cabeza con corteza. Cuando la avispa guardián de la cripta tuvo que atravesar la corteza adicional, era tres veces más probable que quedara atrapada en la cripta y muriera que una avispa que solo tenía que atravesar la cabeza y no la corteza, dijo el autor principal del estudio, Kelly Weinersmith. Parasitólogo en la Universidad Rice de Houston.

"Entonces, parece que el propósito específico de la manipulación es ayudar a que emerjan las avispas criadoras, porque son excavadoras más débiles que sus anfitriones", dijo Weinersmith a WordsSideKick.com. "Necesitan que los anfitriones hagan ese trabajo por ellos, para que puedan salir".

Los detalles de cómo una hembra guardiana de criptas se concentra en una cripta de avispa en desarrollo aún no se han descubierto. Weinersmith piensa que una hembra pone un huevo directamente en el cuerpo del huésped o en la cripta al lado del huésped utilizando su órgano de puesta de huevos.

En esta foto, la corteza ha sido diseccionada para revelar dos Bassettia pallida Adultos que residen dentro de sus criptas.

Crédito: Sean Liu

Cuando los científicos abrieron tallos para revelar el interior de las criptas tapadas con la cabeza, encontraron larvas y pupas de la avispa guardián que se encontraban parcialmente dentro del cuerpo de sus anfitriones, sin las entrañas del huésped. ""No sabemos si comen su salida o si llegan a esa etapa de desarrollo y luego comen su entrada", dijo Weinersmith. De cualquier manera, el anfitrión termina muerto.

Debido a que todas menos cuatro de las 168 criptas con cabeza de cabeza estudiadas tenían una avispa cuidadora, está claro que las avispas de las agallas no murieron por atascarse accidentalmente en los agujeros cuando intentaron emerger. Además, los orificios de escape que hicieron los hospedadores parasitados eran más pequeños que los de las avispas biliares no parasitadas, lo que indica la manipulación de la avispa criadora, según los investigadores.

"En la naturaleza, a veces vemos que las avispas de las agallas se atascan, pero cuando lo hacen, generalmente se atoran entre la cabeza y el abdomen", dijo Weinersmith. cuando está parasitado] - con un ojo mirando desde el agujero ".

Los hallazgos detallados del estudio fueron publicados en línea el 24 de enero en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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