La Tumba De La Mujer Con Las Piernas Cruzadas Revela Que Los Antiguos Mayas Mantenían A Los Jaguares En Jaulas

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Jaguares, pumas, venados e incluso huesos de cocodrilo aparecen en la antigua ciudad maya de copán. Y un nuevo documento muestra que fueron mantenidos cautivos y comercializados.

Una tumba en la antigua ciudad maya de Copán, en Honduras, contiene el esqueleto de una mujer joven que tenía las piernas cruzadas, rodeada de grandes animales. Los huesos de dos ciervos y un cocodrilo yacían a su lado. Y lo más impresionante: también se encontró un esqueleto puma completo en la tumba, aparentemente sacrificado como parte del ritual del entierro. Todos habían estado allí desde el año 435 A.D., al principio de la historia maya.

Ahora, los investigadores dicen que el esqueleto del puma pudo haberse domesticado, según un artículo publicado hoy (12 de septiembre) en la revista PLOS One, que describe la tumba de la mujer con las piernas cruzadas. Ese antiguo puma era parte de un vasto esquema de domesticación de grandes felinos, escribieron los investigadores.

"Codificado en los huesos de jaguares y pumas en el sitio maya de Copán fue evidencia tanto de cautiverio como de redes comerciales expansivas", dijo en un comunicado Nawa Sugiyama, arqueólogo de la Universidad George Mason en Virginia, y autor principal del estudio..

Entierros de animales exóticos

No es raro que los arqueólogos encuentren los restos de grandes felinos y otros animales en las ciudades mesoamericanas. En un sitio junto a un altar de sacrificio en Copán, había tantos restos mezclados de grandes felinos, tan apretados, que los excavadores llamaron "estofado de jaguar", escribieron los investigadores en el estudio.

Pero esos animales, enterrados como parte de los rituales realizados en la ciudad, han revelado nuevas perspectivas sobre la vida en Copán. Aunque se sabía que las personas que vivían en las Américas en ese período solo tenían perros y pavos domesticados, el análisis químico de los grandes felinos y otros animales que se encuentran en la ciudad revela que ellos también fueron mantenidos y criados en cautiverio, y no simplemente cazados. Terrenos de juego locales. [Tumba del Príncipe: Imágenes de una excavación maya]

La primera evidencia de grandes poblaciones de animales en cautiverio en Copán, escribieron los investigadores, es que la naturaleza circundante simplemente no era lo suficientemente grande o rica como para sustentar a todos los grandes felinos que se encuentran en estos sitios. Y un análisis cuidadoso de los huesos sugiere que al menos algunos de los animales no vivían en la naturaleza en absoluto, lo que significa que los primeros mesoamericanos mantuvieron e intercambiaron grandes felinos y otros animales mucho antes de lo que los arqueólogos se dieron cuenta.

Los investigadores encontraron que animales como jaguares y pumas, pero también ciervos y aves, fueron mantenidos en corrales y comercializados alrededor del valle de Copán. Eso significa que hubo un importante comercio de animales en Sudamérica más de 1,000 años antes de que Moctezuma, gobernante de Technochitlan, mantuviera un famoso zoológico de animales de sacrificio.

La evidencia de la domesticación se reveló en los huesos del jaguar, el puma y otros felinos encontrados alrededor de Copán, que a menudo eran ricos en C4, una molécula que contiene carbono común en las plantas agrícolas como el maíz, pero no las plantas silvestres. Eso significa que esos grandes felinos probablemente comían presas en cautiverio alimentadas con comida humana, lo que significa que probablemente ellos mismos se mantuvieron en cautiverio, escribieron los investigadores. Sin embargo, otros huesos encontrados en el mismo sitio eran ricos en C3, una molécula común en las plantas silvestres de la región, lo que sugiere que comían una dieta silvestre. Eso significa, escribieron los investigadores, que la gente de Copán probablemente mantuvo a los grandes felinos en cautiverio y los sacrificó. Pero complementarían esas matanzas con gatos muertos en cazas salvajes.

Los estudios de pieles, venados y otros restos de animales encontrados alrededor de Copán también revelaron isótopos de oxígeno, o versiones de oxígeno con diferentes números de neutrones, que probablemente no provienen del área local. Probablemente, escribieron los investigadores, la gente de Copán mantenía no solo a los grandes felinos en cautiverio, sino a toda una gama de animales, y comercializaba sus pieles, pieles y otros subproductos a lo largo y ancho.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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