Carnaval Loco Del Dr. Seuss Criaturas Escondidas En Los Océanos

{h1}

Los océanos están llenos de un carnaval de criaturas que pueden conectar el mundo microscópico de las bacterias y los virus a las redes alimentarias más grandes.

La capa superior iluminada por el sol de los océanos del mundo está repleta de pequeñas criaturas que parecen haber saltado de las páginas de un cuento del Dr. Seuss, con cuerpos transparentes exquisitos, ojos saltones y una variedad de colores brillantes. Estos misteriosos personajes marinos pueden formar la mayor parte de la vida del océano, según sugieren nuevos datos de un viaje de tres años.

Muchos de los organismos recién descubiertos son unicelulares y más grandes que las bacterias y los virus, pero más pequeños que la vida marina visible, según varios estudios publicados hoy (21 de mayo) en la revista Science.

"El océano siempre ha sido un mundo grande, inexplorado, lleno de cosas misteriosas y generalmente grandes, pero un siglo y medio de barcos oceánicos alrededor han encontrado todas las cosas grandes", dijo Stephen Palumbi, biólogo marino de la Universidad de Stanford en Hopkins. Estación Marina en Pacific Grove, California, que escribió un artículo de Perspectivas sobre la expedición en el mismo número de Science.

Ahora, los investigadores han catalogado muchas de las misteriosas formas de vida que "miden 2 milímetros [0.08 pulgadas] hasta los parásitos y virus, y la bacteria vampiro zombie que se alimenta de ellos". [Ver imágenes de Epic Sea Voyage y Wacky Creatures]

Viaje fantastico

El nuevo trabajo fue parte de un viaje épico de tres años realizado por más de 150 científicos en una goleta de 36 pies (11 metros) llamada Tara. El equipo visitó 210 estaciones a lo largo de los océanos del mundo, navegando alrededor de piratas en el Golfo de Adén y desafiando las tormentas de hielo en la Antártida, Chris Bowler, biólogo de plantas de la Ecole Normale Supérieure, Instituto de Biología de Francia en Francia. Una conferencia de prensa el martes (19 de mayo).

Debido a que estas criaturas son invisibles a simple vista, el equipo las extrajo buscando su material genético en miles de muestras de agua recolectadas en esos cientos de estaciones.

"Probamos un ecosistema microscópico completo que cubre virus, bacterias, protistas y organismos pequeños", dijo Bowler. Esas criaturas cubrían una gama de tamaños equivalentes en escala a "ir de una hormiga a una Brontosaurio," él dijo.

Red oculta de la vida

Parte del ADN recolectado coincidía con el de especies conocidas, pero otro material genético apuntaba a miles de organismos completamente desconocidos. La mayoría de estas misteriosas criaturas marinas eran eucariotas unicelulares o multicelulares simples, lo que significa que eran organismos con un núcleo celular y otras estructuras internas unidas a la membrana. Muchos de ellos eran depredadores que se especializaban en engullir a otros organismos unicelulares.

Sorprendentemente, este misterioso tesoro de diminutos eucariotas es increíblemente interactivo, con parásitos, depredadores y criaturas simbióticas que dependen completamente entre sí para la supervivencia mutua, todos se frotan entre sí en un loco carnaval de especies, dijo Palumbi.

"Están formando estos ecosistemas complejos pero muy pequeños que probablemente mantienen unida a toda la red de la vida en el océano", dijo Palumbi a WordsSideKick.com.

Los investigadores también descubrieron que la temperatura, en lugar de la geografía, era el mayor determinante de qué tipo de microorganismo tendía a vivir en el lugar, dijeron los investigadores en la conferencia de prensa.

Dado que se pronostica que el cambio climático calentará los océanos significativamente en las próximas décadas, las redes alimentarias completas pueden reorganizarse en función de las temperaturas más altas. Otro trabajo ya ha demostrado que las pesquerías tienden a cambiar con la temperatura del océano, dijo Palumbi.

Los hallazgos también pueden arrojar luz sobre un misterio de larga data sobre el océano: cómo el joven mundo de los microbios interactúa con las criaturas marinas más grandes. Los científicos han sabido durante mucho tiempo que las bacterias y los virus están en un interminable juego de gatos y ratones, que se comen y se atacan entre sí. Pero no estaba claro si ese proceso estaba ligado a las cadenas alimenticias de criaturas marinas más grandes, como aquellas en las que el atún devora las anchoas que comen zooplancton, dijo Palumbi.

Los estratos recién descubiertos de organismos unicelulares pueden ser ese eslabón perdido, con algunos de los eucariotas en esta capa media de la red alimentaria que son consumidos por las criaturas más pequeñas en la más grande.

"Esa capa de intermediarios es increíblemente complicada, muy diversa y muy vibrante, y bien podría ser uno de los enlaces entre estas dos redes alimenticias que, en cierto sentido, la gente pensaba que operaba de manera muy independiente", dijo Palumbi.

Sigue a Tia Ghose en Gorjeoy Google+. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: .




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com