Los Cazadores De Cráteres Encuentran Nuevas Pistas Para La Antigua Tormenta De Impacto

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La tierra nunca alcanzará a la luna (esperemos), pero la cantidad de cráteres ordovícicos podría despegar pronto.

Cuando Wisconsin y el oeste de Rusia compartieron una dirección al sur del ecuador, una violenta colisión en el cinturón de asteroides azotó la Tierra con meteoritos.

La explosión de la roca espacial cubrió a la Tierra con hasta 100 veces más meteoritos que la velocidad actual (una roca del tamaño de un campo de fútbol golpea el planeta aproximadamente cada 10.000 años). Sin embargo, solo una docena de cráteres de impacto se han encontrado en el antiguo bombardeo de hace 470 millones de años, durante el Período Ordovícico. La mayoría se encuentran en América del Norte, Suecia y Rusia occidental. Solo hay unos 185 cráteres de impacto conocidos en la Tierra de cualquier edad, mientras que la Luna tiene más de 100.000.

Pero la cantidad de cráteres ordovícicos pronto podría despegar. Esto se debe a que es más fácil y más barato que nunca cazar pruebas que confirmen un impacto. Los clinchers incluyen minerales en shock, rocas deformadas y características estructurales que coinciden con otros cráteres. [¡Choque! 10 cráteres de impacto más grandes en la tierra]

"Las imágenes de Google Earth no son lo suficientemente buenas para identificar una estructura de impacto", señaló el geólogo planetario Christian Köeberl el 22 de octubre, en la reunión anual de la Sociedad Geológica de América en Vancouver, Columbia Británica. Durante la reunión de Vancouver, los investigadores presentaron nuevas pistas que acercan a los sospechosos de los cráteres de Wisconsin, Kentucky y Tennessee a los listados oficiales como los cráteres de impacto ordovícicos.

Las tres estructuras enigmáticas conservan su forma circular, pero han perdido la mayoría de sus características originales debido a la erosión. En el siglo pasado, las canteras también han desmantelado lentamente el cráter de Wisconsin. Sólo el levantamiento central parece persistir. Cuando un meteorito golpea, la fuerza del impacto hace que la roca subyacente rebote hacia arriba, dejando un topográfico en el centro del cráter.

En cada estado, los investigadores buscaron rastros de minerales destrozados o calentados por el impacto. Hasta ahora, nadie ha encontrado una de las pistolas humeantes en la investigación de cráteres: conos destrozados, las rocas finamente fracturadas creadas cuando la onda de choque viaja a través del suelo. Las fracturas a menudo están dispuestas en forma cónica, como un cono de helado.

Tres pequeños crateres

Rocas fracturadas expuestas en una cantera en la colina de Bruselas, Wisconsin.

Rocas fracturadas expuestas en una cantera en la colina de Bruselas, Wisconsin.

Crédito: Emily Zawacki

Pero incluso sin una pistola humeante, en Brussels Hill en Door County, Wisconsin, un impacto de meteorito es la mejor explicación para la colina perfectamente redonda, de 130 pies de altura (40 metros), dijo Emily Zawacki, estudiante de la Universidad Lawrence en Appleton Wisconsin El pico de superficie plana está lleno de bloques fracturados de arenisca del Cámbrico que deben estar a unos 1.300 pies por debajo de las rocas de carbonato más jóvenes. Las rocas fragmentadas se inclinan hacia el centro de la colina, y una serie de fallas irradian hacia afuera desde su centro.

La evidencia apunta a un cráter de impacto profundamente erosionado, dijo Zawacki. "Esta es un área altamente perturbada en una estratigrafía por lo demás plana", dijo Zawacki. "Es muy evidente que es anómalo y sentimos que un impacto meteorítico lo explica mejor". [Fotos: Las formaciones geológicas más extrañas del mundo]

En el centro de Tennessee, la Estructura de Howell ha confundido a los geólogos durante décadas. La cuenca en forma de cuenco tiene aproximadamente el mismo diámetro que la colina de Bruselas (aproximadamente 1.2 millas o 2 km). En este caso, sin embargo, el cráter sospechoso es más débil que las rocas circundantes, creando una depresión. Una pila de carbonato fragmentado y otras características parecidas a cráteres sugieren un origen de impacto.

Keith Milam, profesor de la Universidad de Ohio en Atenas, descubrió recientemente un raro tesoro de núcleos de roca perforados en Howell en la década de 1960. John Bensko, un geólogo lunar retirado del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, proporcionó los 15 segmentos. Bensko supervisó las pruebas de los equipos de perforación destinados al programa Apollo 18 cancelado. Las primeras pruebas en los núcleos rocosos sugieren que las rocas de carbonato fragmentadas se vieron afectadas por un impacto de meteorito, informó Milam en la reunión de Vancouver.

Finalmente, la estructura de Jeptha Knob en Kentucky es un sitio que se destaca en Google Earth y solo necesita la evidencia mineral correcta para certificar el origen del impacto. "No creo que pueda decir con seguridad que esta es una estructura de impacto todavía", dijo Eric Gibbs, un estudiante universitario de la Universidad de Ohio en Atenas. Gibbs está probando el patrón de difracción de rayos X producido por los minerales del cráter. El patrón se acorta y se ensancha con el aumento del shock, dijo.

Un mapa parcial de los continentes ordovícicos y cráteres de impacto.

Un mapa parcial de los continentes ordovícicos y cráteres de impacto.

Crédito: Jens Ormö et al., Informes científicos.

Las pruebas iniciales, presentadas en la reunión de geología de Vancouver, respaldan un origen de impacto para la colina. Jeptha Knob es el punto más alto en la región Bluegrass de Kentucky, con un aumento de 300 pies (90 m) sobre las granjas circundantes. El cráter redondo está rodeado de fallas y piedra caliza ordovícica reventada, pero rematado por capas planas de rocas carbonatadas más jóvenes.

La alineación aparente de muchos de estos cráteres hace que parezca que alguna coincidencia favoreció las latitudes tropicales de la Tierra durante el gran bombardeo del Ordovícico.

En ese momento, América del Norte estaba volteada hacia atrás y sentada sobre el ecuador. El continente báltico (Rusia occidental, Suecia y Finlandia) estaba justo al sur. Hay seis cráteres Ordovícicos confirmados en el centro de los Estados Unidos y más en el centro de Canadá.Hay cinco cráteres confirmados en Suecia; y este mes se identificó un doble cráter en el centro de Suecia en Lockne y Malinga, según un estudio publicado el 24 de octubre en la revista Scientific Reports. ¿Quién sabe cuántos más están enterrados bajo las calizas y lechos protectores de los enormes mares del Ordovícico?

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