¡Choque! Cómo India Se Estrelló Contra Eurasia A Una Velocidad Récord

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Dos cintas transportadoras súper rápidas de corteza que se hunde explican por qué india estableció un récord de velocidad continental al estrellarse en eurasia.

De acuerdo con un nuevo estudio, dos cintas transportadoras súper rápidas de corteza que se hunde explican por qué India estableció un récord de velocidad continental al estrellarse contra Eurasia.

La placa india se estrelló contra Eurasia hace 40 millones de años, elevando el Himalaya y el Monte Everest, explicaron los investigadores del estudio. El nuevo análisis sugiere que la India corrió hacia la colisión que comenzó hace 80 millones de años debido a dos zonas de subducción cortas, una frente a la otra, que surgieron entre las placas tectónicas. Los hallazgos fueron publicados hoy (4 de mayo) en la revista Nature Geoscience.

"El escenario de colisión entre India y Eurasia es más complejo y prolongado de lo que la mayoría de la gente piensa", dijo el autor principal del estudio, Oliver Jagoutz, geólogo del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, Massachusetts.

Una zona de subducción es donde ocurre una colisión entre dos de las enormes placas tectónicas que se desplazan lentamente sobre la superficie de la Tierra. Por lo general, una densa placa de corteza oceánica se dobla suavemente y se hunde debajo de una placa continental más flotante en una zona de subducción, en una forma de cinta transportadora. Estas zonas de choque alinean el Anillo de Fuego del Pacífico, que está marcado por volcanes y grandes terremotos. [Infografía: la montaña más alta hasta la zanja más profunda del océano]

Para explicar la zona de subducción doble, primero vuelva a la época de los dinosaurios, hace unos 90 millones de años. Una placa oceánica ahora desaparecida (la Placa Kshiroda) dividió a la India y África de Europa y Asia. Hubo zonas de subducción en el borde norte y sur de esta placa oceánica, cada una de más de 6,000 millas (10,000 kilómetros) de largo, dijo Jagoutz. La antigua frontera estaba chupando a la India de África a un ritmo normal de 1,6 pulgadas (4 centímetros) por año, dijo Jagoutz.

Jagoutz y sus colegas piensan que una reorganización de los dos sistemas de subducción masiva aceleró el viaje hacia el norte de la India. Hace unos 80 millones de años, la India comenzó a correr hacia el norte a 5,9 pulgadas (15 cm) por año, según las pruebas geológicas. Según los investigadores, las colisiones en ambos extremos de ambas zonas de subducción recortaron su longitud. Cada una de las fronteras se redujo a cerca de 1,800 millas (3,000 km) de largo, dijo Jagoutz. (Arabia golpeó una zona de subducción en el oeste, cerrándola, y una cadena de islas volcánicas obstruyó la subducción en el este).

"Eso realmente lo hizo para que estas dos zonas de subducción puedan trabajar juntas", dijo Jagoutz a WordsSideKick.com.

La historia de la India y los movimientos de Eurasia durante los últimos 90 millones de años.

La historia de la India y los movimientos de Eurasia durante los últimos 90 millones de años.

Crédito: Jagoutz / Nature Geoscience

Pero no es tan simple como los dos márgenes de placa más cortos que actúan como cintas transportadoras más rápidas. En cambio, a través de modelar el comportamiento de la Tierra, los investigadores han demostrado que la India se aceleró porque el manto se apartó más rápido en estas zonas de subducción más cortas.

El manto es la capa más caliente debajo de la corteza, donde las rocas cálidas se derraman como plástico derretido. En las zonas de subducción, el manto pegajoso es similar a un "golpe de velocidad" para hundir la corteza oceánica. Si los bordes de la placa son largos, es difícil sacar el manto del camino. Pero Jagoutz mostró que cortar las zonas de subducción cortas para permitir que el material del manto se escape más fácilmente hacia el este y el oeste. Esto significaba que la corteza oceánica podría deslizarse más rápidamente.

La diferencia es como tratar de beber un batido espeso de una paja larga y estrecha en lugar de una paja corta y ancha.

"Se necesita más fuerza para mover un fluido por un tubo largo y estrecho que para mover un fluido por un tubo corto y ancho", explicó Magali Billen, geofísica de la Universidad de California en Davis, que no participó en el estudio, en Un comentario también publicado hoy en Nature Geoscience. "El estrechamiento de las dos zonas de subducción puede resolver dos enigmas sobresalientes de la colisión entre India y Asia: lo que causó que Indian Plate acelerara hacia el norte antes de la colisión, y por qué la placa se movió tan rápido durante tanto tiempo".

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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