Loros De Mal Humor? Animales Extraños De La Isla Descritos En Un Informe De Larga Pérdida

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Un informe recién descubierto de la vida silvestre de mauricio escrito por un colono holandés temprano describe los animales indígenas ahora extintos de la isla.

La nueva investigación sugiere que el ave dodo no fue el único habitante animal loco de la isla de Mauricio: los loros de mal genio, las palomas con cara de verruga y varios otros animales indígenas ahora extintos pero notables llaman a esta tierra su hogar, según sugiere una nueva investigación.

Los historiadores habían identificado previamente los animales que vivían en la isla antes de que llegaran los colonos holandeses en el siglo XVII, pero los detalles sobre estas criaturas seguían siendo en gran parte desconocidos.

"Hay muchos informes sobre la vida silvestre original de Mauricio", dijo Julian Hume, paleontólogo y artista aviar del Museo de Historia Natural de Londres. "Pero casi todos ellos solo dicen cosas como: 'Este pájaro fue fácil de atrapar' y 'Fue bueno para comer'".

Ahora, la colega de Hume, Ria Winters, ha descubierto un informe sobre estos animales escrito por un colono holandés. Una traducción del informe, que Winters encontró en los Archivos Nacionales de los Países Bajos en La Haya entre miles de otros documentos traducidos, proporciona mucha más información sobre el comportamiento, la ecología y el aspecto físico de los animales que una vez vagaron por la isla., Dijo Hume a WordsSideKick.com. [Ver imágenes de los animales locos de la isla de Maritius]

Origen del informe.

Mauricio, Reunión y Rodrigues conforman las islas volcánicas y aisladas de Mascarene en el suroeste del Océano Índico. Aunque los comerciantes árabes y los navegantes portugueses conocían las islas desde los siglos XIV y XVI, respectivamente, ninguno de los grupos se estableció allí, dijo Hume.

Una escena forestal de lo que Mauricio pudo haber sido antes de la llegada de los colonos holandeses, cuando el dodo aún vivía.

Una escena forestal de lo que Mauricio pudo haber sido antes de la llegada de los colonos holandeses, cuando el dodo aún vivía.

Crédito: Julian Hume, Museo de Historia Natural de Londres.

Los holandeses reclamaron Mauricio para los Países Bajos en 1598, y la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie, o VOC) usó la isla periódicamente como una estación de reabastecimiento para los buques de comercio que viajaban a las Indias Orientales antes de establecer un asentamiento permanente en 1638. Veinte años más tarde, abandonaron la isla cuando encontraron un camino más corto hacia las Indias Orientales, y debido a Las poblaciones de ratas que crecieron fuera de control en Mauricio desde que llegaron los holandeses, según Hume, regresaron en 1664.

En parte debido a la falta de actualizaciones del comandante holandés de la isla, el VOC, en 1666, envió a un soldado llamado Johannes Pretorius, y otras dos personas, a Mauricio para verificar el estado del asentamiento. Cuando llegaron, encontraron al comandante vivo y bien, y Pretorius asumió el papel de ziekentrooster, o consolador de los enfermos. (De lo contrario se habría convertido en el segundo al mando). "El ziekentrooster tenía que ser una persona de autoridad y su trabajo estaba limitado a explicaciones de la doctrina cristiana y oraciones. Sólo un pastor podía dar perdones y bendiciones", dijo Hume.

Tres años más tarde, en 1669, Pretorius fue el autor del informe recién descubierto (probablemente para el COV) mientras se encontraba a bordo de un barco en camino a una estación de reemplazo de COV más grande en la península del Cabo, Sudáfrica.

No está claro por qué Pretorius escribió el informe, dijo Hume. "Su estilo de escritura sugiere que se le encomendó la tarea de informar sobre la idoneidad de la isla para un asentamiento a largo plazo", que incluye qué tipos de cultivos se podrían cultivar en la isla y qué fauna hay para comer, dijo.

Un informe esclarecedor

Aunque la carta de Pretorius toca varios ungulados, incluidos el ganado vacuno, las cabras, los cerdos y los venados, que los holandeses trajeron a Mauricio, las partes más esclarecedoras del texto describen la vida indígena de la isla.

Por ejemplo, según otros informes, Hume había argumentado anteriormente que el loro cuervo de la isla, que se extinguió en 1675, tenía un cuerpo marrón negruzco con una cabeza azul y posiblemente un pico rojo. Pero basándose en las descripciones de Pretorius y en un nuevo examen de otras cuentas, Hume ahora piensa que el ave tenía un color brillante y era predominantemente rojo. [6 especies extrañas descubiertas en museos]

El relato de Pretorius también sugiere que el loro cuervo no podía volar (no podía volar bien, a pesar de tener la biología para hacerlo) y que esta falla probablemente condujo a la desaparición de la criatura. El ave era dura y agresiva, o "de muy mal genio", como lo describió Pretorius, y capaz de defenderse de los depredadores introducidos, como ratas negras y macacos que comen cangrejos, pero solo por tanto tiempo, dijo Hume.

La actitud obstinada del loro también evitó que fuera transportado a otros lugares. "Cuando está cautivo, se niega a comer", escribió Pretorius. "Preferiría morir antes que vivir en cautiverio".

Otro animal interesante que era indígena de la isla fue la paloma azul de Mauricio (Alectroñas nitidissima), que se extinguió en 1837, dijo Hume. Todos los demás Alectroenas Se sabe que las especies tienen rostros verrugosos, pero los artistas contemporáneos representan A. nitidissima Como tener caras lisas. "Parecía extraño, pero pensamos que ese debería haber sido el caso", dijo Hume. Pero según Pretorius, A. nitidissima Era verrugoso, al igual que sus primos.

En su informe, Pretorius también describe el comportamiento y la poca inteligencia de la línea roja sin vuelo extinta (circa 1700),un pájaro que a veces se confunde con el dodo en documentos antiguos; el primer relato de lo que comían las tortugas gigantes de Mauricio (hojas muertas y manzanas); cómo los animales introducidos afectaron a la isla; lo poco que sabían los primeros colonos holandeses del interior de Mauricio, que era inaccesible en ese momento debido a la vegetación densamente poblada; y las dificultades de cultivar cultivos sin papa en la isla, principalmente debido a ratas voraces.

"Lo importante fue que demostró lo difícil que era en esos tiempos sobrevivir en Mauricio", dijo Hume.

Hume y Winters publicaron recientemente su análisis del informe de Pretorius en la revista Historical Biology.

Seguir Joseph castro en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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