Cubierto De Ceniza: Pingüinos Barbijo Amenazados Por Erupción Volcánica

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Una erupción volcánica en las islas sandwich del sur tiene a investigadores preocupados por la enorme colonia de pingüinos barbijo en la isla zavodovski

Los criaderos de pingüinos migratorios pueden ser lugares mágicos, llenos de pollitos esponjosos y padres cariñosos. Pero las cosas son menos pintorescas cuando se agrega ceniza volcánica a la mezcla. Un volcán en la isla más al norte de un archipiélago en el Océano Atlántico Sur ha estado arrojando ceniza y humo desde marzo, amenazando a una de las colonias de pingüinos más grandes del mundo, según un nuevo estudio.

La isla Zavodovski, una de las islas Sandwich del sur, está deshabitada por los humanos, pero alberga a más de 1 millón de pingüinos de barbijo, según el British Antarctic Survey (BAS). Los investigadores de BAS descubrieron la erupción volcánica a través de imágenes satelitales y los pescadores de las cercanías de Georgia del Sur pudieron fotografiar las cenizas que soplan hacia el este a través de la isla sobre los terrenos donde anidan los pingüinos.

"No sabemos qué impacto tendrán las cenizas en los pingüinos", dijo en un comunicado Peter Fretwell, un geógrafo del BAS. "Si ha sido pesado y generalizado, puede tener un efecto grave en la población". [Fotos de pollito encantador: Pingüinos bebé de la Antártida]

El pingüino barbijo(Pygoscelis antarctica) mide aproximadamente 30 pulgadas (75 centímetros) de altura y come principalmente krill (crustáceos pequeños). Estos pingüinos son abundantes en toda la región subantártica, y existen al menos 8 millones en la naturaleza, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Los pingüinos se alimentan en el mar desde marzo hasta noviembre, cuando regresan a sus colonias para reproducirse. Cuando comenzó la erupción en marzo, algunos pingüinos dispersos podrían haber estado mudando, arrojando plumas viejas y creciendo nuevas, y no pudieron salir de la isla, dijo Wayne Trivelpiece, biólogo del Servicio Nacional de Pesca Marina que ha estudiado pingüinos durante 40 años.

Existe evidencia de actividad volcánica previa en la isla Zavodovski, según el BAS, pero se desconoce el alcance de ese volcanismo y su efecto sobre la vida silvestre en la isla remota. Se planean dos expediciones a fines de este año para evaluar los daños causados ​​por la erupción, dijo Fretwell.

Pero los efectos principales de la erupción, dijo Trivelpiece, no se conocerán hasta que los pingüinos regresen a la isla, donde el 10 a 15 por ciento de las barbuchas del mundo anidan. "Si la ceniza lo cubre todo, eso marcará la diferencia", dijo, "ese no será un buen terreno para poner huevos".

En última instancia, al igual que el BAS, Trivelpiece está tomando un enfoque de esperar y ver para evaluar los efectos de la erupción del Monte Curry en la población de pingüinos de la isla. Dijo que las cenizas podrían ser arrastradas hacia el mar, o que las trampas "muy adaptables" pueden encontrar lugares alternativos para anidar.

"Realmente no lo sabemos", dijo Trivelpiece a WordsSideKick.com. "Simplemente estaríamos adivinando".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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