Contando Pasos: ¿Estás Caminando Más, Pero Disfrutas Menos?

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La investigación sugiere que los pasos de conteo pueden reducir los niveles de actividad a largo plazo al hacer que las actividades divertidas se parezcan más a una tarea.

Usar un rastreador de ejercicios o un reloj inteligente para contar sus pasos todos los días puede llevarlo a aumentar sus niveles de actividad, pero puede descubrir que disfruta de su actividad menos de lo que haría si no se estuviera rastreando, sugiere una investigación reciente.

Resulta que todo ese seguimiento puede convertir pasatiempos placenteros, como caminar en las tareas domésticas, lo que podría hacer que las personas dejen de hacer esas tareas que antes eran agradables cuando sienten que están fuera del reloj, dijeron los investigadores.

"En general, la actividad de seguimiento puede aumentar la cantidad de personas", dijo Jordan Etkin, profesor de mercadotecnia en la Escuela de Negocios Fuqua de la Universidad Duke, en un comunicado. Sin embargo, "las actividades agradables pueden llegar a ser casi como un trabajo", cuando las personas se enfocan en los resultados de cosas que solían ser divertidas. [Las mejores bandas de seguimiento de fitness]

Seguimiento de actividad

El movimiento del yo cuantificado se ha convertido en un fenómeno general en los últimos años. Desde contar cada paso dado hasta sumar las calorías y la grasa en ese puñado de almendras consumidas después del desayuno, las personas están registrando cada vez más datos de sus vidas diarias.

Algunos estudios sugieren que todo este seguimiento puede hacernos más saludables, al menos a corto plazo. Por ejemplo, un estudio encontró que durante un período de cuatro meses, los rastreadores de actividad física aumentaron los niveles de actividad de las mujeres mayores, según los hallazgos publicados en junio de 2015 en el American Journal of Preventive Medicine.

Sin embargo, los efectos a largo plazo del seguimiento de muchos aspectos de la vida cotidiana son menos claros. Para obtener una mejor imagen de eso, Etkin organizó una serie de experimentos en los que se pidió a los participantes que leyeran, colorearan formas o caminaran.

Todo trabajo y nada de juego

En los experimentos de caminar, Etkin pidió a 95 estudiantes que registraran sus pensamientos mientras caminaban a lo largo del día. Algunos de estos estudiantes también recibieron un podómetro y se les pidió que verifiquen regularmente la cantidad de pasos que tomaron.

Los rastreadores registraron más pasos que aquellos que no tenían podómetros, pero dijeron que disfrutaron menos de sus excursiones.

En un experimento de seguimiento, a otros 100 estudiantes se les dio la opción de tener podómetros, y se les dijo que solo deberían revisarlos si lo deseaban. Alrededor del 71 por ciento regularmente verificó sus recuentos de pasos. Al igual que la otra cohorte, los contadores de pasos reportaron distancias más largas para caminar, pero disfrutaron menos de su actividad. Los estudiantes informaron que el experimento se sentía como un trabajo, y que se sentían menos felices y satisfechos al final del día que aquellos que no verificaron sus pasos.

"Somos criaturas curiosas, y el seguimiento de la información es muy seductor, incluso para actividades agradables", dijo Etkin. "El simple hecho de que esté disponible los hizo querer verlo, pero las personas que se auto seleccionan para medir son las que se sienten afectadas".

Lectura placentera

En otro experimento, Etkin le pidió a 310 personas que leyeran un pasaje de texto durante 8 minutos. Todos leyeron el mismo pasaje, pero a un grupo se le dijo que el pasaje era divertido y entretenido, mientras que a otro se le dijo que el texto tenía fines informativos o educativos. Un tercer grupo no recibió ningún pasaje adicional. Para cada uno de estos grupos, a varios de los participantes se les dijo en varios puntos durante la lectura cuántas páginas habían leído hasta el momento.

Los investigadores descubrieron que aquellos que podían ver los recuentos de sus páginas informaron que encontraban menos placer en la tarea que aquellos que no podían. Curiosamente, esta discrepancia solo se mantuvo para aquellos que leyeron el pasaje "divertido", y no para aquellos que comenzaron a ver la tarea como un trabajo.

Finalmente, en un experimento de seguimiento, se les dijo a 236 participantes que leyeran durante 2 minutos adicionales, después de que terminaron sus 8 minutos. Aquellos cuyos recuentos de páginas se habían registrado leen menos que aquellos que no rastrearon su progreso.

Obviamente, esos resultados no se aplican directamente a la condición física, y los resultados se basan en un experimento a corto plazo. Pero sí insinúan que rastrear cualquier cosa, ya sea leer o caminar, puede hacer que las personas se sientan menos inclinadas a hacerlo en el futuro, dijo Etkin.

"Esto no significa que debamos dejar de medir nuestra actividad diaria", dijo, "pero debemos equilibrar ese aumento de la productividad con nuestro disfrute subyacente. Para las actividades que la gente hace por diversión, es mejor no saber".

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