¿Podría Tu Ciudad Explotar?

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Miles de instalaciones de fertilizantes con nitrato de amonio están ubicadas en los ee. Uu.

La explosión de la planta de fertilizantes en West, Texas, el miércoles (17 de abril) mató al menos a una docena de personas y destruyó varias cuadras de la pequeña ciudad.

¿Tu vecindario es el siguiente?

Los investigadores aún tienen que determinar la causa exacta del incendio y la poderosa explosión que arrasó hasta 75 casas, arrancó el techo de un edificio de apartamentos de 50 unidades y dañó gravemente una residencia y escuela cercanas, según ABAJournal.com.

Pero el desastre está atrayendo cada vez más a las miles de instalaciones en todo el país que almacenan o fabrican fertilizantes, especialmente nitrato de amonio, un químico explosivo que se usa a menudo en los fertilizantes agrícolas. [Infografía: por qué el fertilizante es peligroso]

Se cree que el nitrato de amonio es la causa de la bola de fuego que se vio unas dos horas después del inicio del incendio el miércoles (17 de abril) por la noche.

En febrero, Adair Grain (el propietario de la planta de fertilizantes de West Fertilizer Co.) informó al Departamento de Servicios de Salud de Texas que estaba almacenando hasta 270 toneladas de nitrato de amonio en la instalación, según NBC News.

La planta de West, Texas, es solo una de las aproximadamente 6.000 instalaciones repartidas por todo el país, ubicadas en barrios residenciales, pueblos pequeños y áreas urbanas, que fabrican, almacenan o venden productos de nitrato de amonio, una portavoz del Fertilizer Institute, un grupo comercial de la industria., le dijo a la NBC.

Y la mayoría de las regulaciones de zonificación de los condados y municipios no impiden que estas instalaciones estén ubicadas cerca de escuelas, hospitales, hogares u otros negocios. El asilo y la escuela dañados por la explosión en West se construyeron varios años después de que la planta de fertilizantes comenzó a funcionar hace unos 50 años.

La reciente "explosión trágica apunta a la necesidad de regulaciones más estrictas para las plantas que almacenan y usan grandes cantidades de químicos peligrosos", dijo Tom O'Connor, del Consejo Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional, a la NBC.

"Necesitamos un sistema en el que se requiera que las instalaciones que son inherentemente peligrosas desarrollen planes detallados de prevención de desastres antes de que se les permita operar", dijo O'Connor.

La explosión en el oeste no es un incidente aislado. En 2011, una explosión de una planta química en la cercana Waxahachie forzó la evacuación de aproximadamente 1,000 residentes, según el Dallas Morning News, incluidas personas que viven en casas que estaban a solo 100 pies (30 metros) de distancia.

En todo el mundo, el nitrato de amonio ha estado implicado en docenas de explosiones mortales en los últimos años, incluido el accidente industrial más mortal en la historia de los EE. UU., Cuando casi 600 personas murieron en la ciudad de Texas, Texas, después de que dos buques que transportaban el producto químico explotaran en 1947.

Algunos críticos culpan a la Junta de Seguridad Química de los Estados Unidos, la agencia responsable de investigar los accidentes industriales que involucran químicos como el nitrato de amonio, por los tiempos de respuesta lentos y las investigaciones relajadas.

Pero los directores de la junta dicen que su pequeño presupuesto anual de solo $ 10.55 millones hace que las investigaciones significativas sean casi imposibles.

"Hemos hecho innumerables propuestas a lo largo de los años [al Congreso]... señalando la discrepancia significativa entre el número de accidentes graves y los que podemos manejar desde un punto de vista práctico", dijo el director gerente Daniel Horowitz al Centro para la Integridad Pública. Un grupo de noticias de investigación.

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