¿Podrían Las Nanopartículas Cambiar La Producción De Combustible?

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Las nanopartículas pueden cambiar la producción de combustible de muchas maneras, especialmente en las celdas de combustible. Obtenga más información sobre cómo las nanopartículas están afectando la producción de combustible.

No podemos decir si se ha estado mordiendo el labio por la pregunta en cuestión, pero estaríamos dispuestos a apostar a que ha tenido una pregunta pasajera sobre cuándo habría más disponibilidad de combustibles alternativos o cuándo lo haría. capaz de obtener un mejor kilometraje en su viaje. Así que vamos a profundizar en las aplicaciones prácticas de esta pregunta.

Nanopartículas son unidades ultrafinas de materia que miden no más de 100 nanómetros de longitud, anchura o altura. Tienen un papel que desempeñar en las celdas de combustible, y su posible reemplazo de los motores de combustión. Celdas de combustible producir electricidad a través de una reacción química, y las nanopartículas pueden servir como catalizadores que facilitan esas reacciones.

Así que todos podemos irnos a casa ahora, ya que todo eso tiene mucho sentido, ¿verdad? No exactamente.

Estas brocas minúsculas son particularmente útiles en aplicaciones industriales como la producción de combustible, que requieren catalizadores duraderos. Las nanopartículas se ajustan a la ley porque tienen una proporción relativamente grande de área de superficie a volumen, lo que significa que las reacciones pueden ocurrir más rápido (más superficie para reaccionar) [fuente: abedul]. Y como son tan pequeños, no tienes que usar mucho.

Una de las nanopartículas empleadas con mayor frecuencia como catalizador para las pilas de combustible es el platino. Es un buen candidato porque funciona rápido en una reacción y se cree que es bastante estable [fuente: Bond]. Pero el platino es realmente costoso a escala industrial, incluso si solo está utilizando nanopartículas, y se descompone gradualmente. Los científicos de la Universidad de Brown descubrieron recientemente que un catalizador de nanopartículas de cobalto funcionaba casi tan bien como el platino, pero resultó ser mucho más duradero.

¿Qué significa eso para usted? Bueno, además de ser caro, el platino es un metal precioso porque no es abundante. Un catalizador que use nanopartículas de algo como el cobalto podría hacer de las pilas de combustible una opción mucho más viable: el cobalto está disponible y es barato. Por lo tanto, podría ayudar a crear más celdas de combustible, lo que disminuiría la demanda de producción de combustibles fósiles.

Pero esa no es la única habilidad que tienen las nanopartículas cuando se trata de producir combustible. Las nanopartículas de cerio también han comenzado a agregarse a ciertos combustibles para hacer que la combustión del combustible sea más eficiente. El elemento ayuda a oxidar el carbono a una temperatura más baja de lo que suelen necesitar los motores diesel; eso significa que pueden usar menos combustible y dar como resultado menos hollín [fuente: EPA].

Pero agregar cerio podría significar que estamos incrementando un tipo diferente de contaminación: la contaminación por cerio. Hasta ahora, los investigadores de la Universidad Marshall en West Virginia han demostrado que las nanopartículas de cerio pueden viajar desde los pulmones hasta el hígado, lo que produce daño hepático. Debido a que este cerio está en forma de nanopartículas, tiene el potencial de ingresar a nuestros pulmones mucho más fácilmente que las partículas más grandes como el hollín. Después de todo, solo es aproximadamente 1 / 40,000 veces más grande que el ancho de un cabello humano [fuente: Marshall University].

Entonces, si bien las nanopartículas pueden cambiar la producción de combustible de muchas maneras, tenemos que asegurarnos de no cambiarlo para peor (o simplemente cambiar un mal por otro).

Nota del autor: ¿Podrían las nanopartículas cambiar la producción de combustible?

Como alguien que no reflexiona sobre las complejidades de las nanopartículas, admitiré a regañadientes que probablemente debería haberlo hecho. Estos diminutos trocitos de materia se están agregando de manera robusta no solo al combustible, sino también a la comida y los cosméticos. Todavía no sabemos exactamente lo que le hacen al cuerpo humano, pero probablemente deberíamos descubrirlo más temprano que tarde.


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