¿Podrían Los Virus Del Herpes Jugar Un Papel En La Enfermedad De Alzheimer? Nuevo Estudio Respalda La Teoría

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Los cerebros de alzheimer tenían hasta el doble de dos cepas comunes de virus del herpes que los cerebros que no tienen alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer afecta a millones de personas en todo el mundo, pero lo que finalmente causa la demencia debilitante sigue siendo desconocido. Sin embargo, una teoría controvertida sostiene que la enfermedad podría ser el resultado de un virus, o varios virus, que infectan el cerebro.

Ahora, un nuevo estudio ofrece más evidencia para reforzar esta teoría. En el estudio, publicado hoy (21 de junio) en la revista Neuron, los investigadores encontraron que los cerebros de personas fallecidas con enfermedad de Alzheimer tenían niveles más altos de virus que los cerebros de personas fallecidas sin Alzheimer. Específicamente, los cerebros de Alzheimer tenían hasta el doble de dos cepas comunes de virus de herpes que los cerebros que no tienen Alzheimer. [6 grandes misterios de la enfermedad de Alzheimer]

La teoría de que los virus u otros patógenos podrían desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer "en realidad es una idea bastante antigua", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Benjamin Readhead, profesor asistente de investigación en la Universidad del Estado de Arizona y miembro adjunto de la facultad en la Escuela Icahn. de la medicina en el monte Sinaí. "Incluso en la década de 1950, las personas han... planteado el potencial de que algún tipo de patógeno contribuya a la enfermedad de Alzheimer". Aún así, estas ideas han recibido mucha reacción por parte de científicos y expertos médicos a lo largo de los años.

Readhead y su equipo no se dispusieron a buscar posibles virus; más bien, al principio intentaban encontrar redes cerebrales que pudieran reutilizar los medicamentos existentes como posibles tratamientos para la enfermedad. "Eso realmente nos llevó a este agujero de conejo donde comenzamos a sospechar que los virus podrían [explicar] algo de lo que estábamos viendo en estas redes de la enfermedad de Alzheimer", dijo Readhead a WordsSideKick.com.

En el estudio, uno de los análisis más detallados del tejido cerebral de Alzheimer realizado hasta la fecha, el equipo analizó cerca de 1,000 cerebros postmortem de personas con y sin enfermedad de Alzheimer de múltiples bancos de cerebro. Tamizaron las secuencias de ARN y ADN en bruto tomadas de estos tejidos cerebrales e identificaron cuáles de estas secuencias genéticas eran humanas y cuáles no. Las secuencias genéticas no humanas se compararon con una base de datos que contenía datos genéticos de más de 500 virus diferentes que los investigadores saben que pueden o se cree que pueden afectar a los humanos.

El herpes virus

Aunque la idea de que un virus o una bacteria desempeñe un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer no ha sido históricamente bien considerada, investigaciones anteriores han analizado la idea. En particular, investigaciones anteriores han señalado las conexiones entre la enfermedad de Alzheimer y el virus del herpes simple, o HSV1 (la forma del virus del herpes que generalmente causa el herpes labial).

Pero en el nuevo estudio, se destacaron dos cepas diferentes del virus del herpes: el herpes 6A y el herpes 7.

Y si bien puede sonar sorprendente saber que hay cepas de herpes en el cerebro, "lo que hay que decir acerca de estos virus es que son muy, muy comunes", dijo Readhead. (Casi todos llevan estas cepas de herpes en sus cuerpos porque están infectadas con ellas en la infancia. Sin embargo, las cepas no suelen causar más problemas que las erupciones en niños pequeños). De hecho, los investigadores detectaron la presencia de estos virus en aproximadamente 40 a 50 por ciento de los tejidos cerebrales examinados en el estudio. Pero las muestras de cerebro de Alzheimer tenían muchas más copias de estos virus que las que no lo tenían, dijo.

Debido a que se encontraron virus tanto en el tejido cerebral de Alzheimer como en el tejido cerebral que no está relacionado con el Alzheimer, los investigadores no pueden "simplemente decir que la infección con estos virus causa la enfermedad de Alzheimer", dijo Readhead. "Obviamente, hay otros mecanismos importantes que cambian por qué algunas personas tendrían una respuesta diferente a la presencia de un virus".

Aún así, los virus pueden desempeñar un papel: podrían ser parte de la causa, o también podrían servir para acelerar la enfermedad, dijo Readhead. O tal vez no desempeñan un papel en absoluto, y simplemente resultan estar en el camino, agregó.

Para dilucidar mejor el papel, si lo hubiera, de los virus, los investigadores observaron si alguno de los virus estaba afectando las proteínas y los genes que se sabe que están implicados en la enfermedad de Alzheimer.

"En realidad, hubo varios virus diferentes que vimos [conectados] en algunas formas interesantes a diferentes aspectos del Alzheimer", dijo Readhead. Por ejemplo, se descubrió que el virus del herpes 6A interactúa con una gran cantidad de genes relacionados con el riesgo de enfermedad de Alzheimer, así como con los genes relacionados con las placas amiloides, que son grupos de proteínas que se forman en el cerebro de las personas con la enfermedad.

Aún así, se necesita más investigación. "Una de las preguntas realmente importantes para esto es tratar de determinar hasta qué punto lo que estamos viendo podría ser un factor causal de la enfermedad", dijo Readhead.

¿Pero cuál es el virus del herpes?

Hugo Lövheim, profesor titular del Departamento de Medicina Comunitaria y Rehabilitación de la Universidad de Umeå en Suecia que no formó parte del estudio, elogió la nueva investigación.

"Los autores han realizado un impresionante análisis en profundidad de muestras de tejido cerebral de la enfermedad de Alzheimer postmortem utilizando técnicas modernas de bioinformática", dijo Lövheim a WordsSideKick.com. "Esto está en línea con la creciente evidencia actual de infecciones virales como factores clave en el desarrollo de la patología de la enfermedad de Alzheimer". [9 factores de riesgo sorprendentes para la demencia]

Sin embargo, Lövheim señaló que aún cree que el HSV1 "es una causa más probable de la enfermedad" en su inicio. El nuevo estudio, junto con algunas investigaciones anteriores, dijo, indica que el virus del herpes 6A puede desempeñar un papel al menos en la enfermedad de Alzheimer tardía. Por lo tanto, la futura investigación de medicamentos para el Alzheimer podría apuntar a atacar ambas cepas del virus, dijo.

Ruth Itzhaki, profesora emérita de neurociencia y psicología experimental de la Universidad de Manchester en Inglaterra tampoco fue parte del nuevo estudio, pero fue la primera investigadora que señaló el posible papel del VHS1 en el Alzheimer, en 1991.

Itzhaki le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que aún cree que el HSV1 tiene un vínculo más fuerte con el Alzheimer, pero que los virus podrían estar trabajando juntos.

"Es bueno que ahora se tome en serio el concepto viral, porque durante casi todos los 28 años, yo y otros hemos sufrido una hostilidad venenosa, burla o negligencia de parte de personas influyentes en el campo", dijo.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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