¿Podría La Tierra Alguna Vez Conseguir Un Nuevo Océano?

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¿podría la tierra alguna vez conseguir un nuevo océano? No está fuera del ámbito de lo posible. Descubre por qué en WordsSideKick.com.

Del vasto océano que cubre el 71 por ciento del planeta, sus cinco regiones distintas (Atlántico, Pacífico, India, Ártico y Antártico) están memorizadas por escolares, navegados por marineros y habitadas por algunas de las especies de mayor diversidad biológica del mundo. [fuente: NOAA].

Pero, ¿podría la Tierra desarrollar un nuevo océano? Parece poco probable, dado el monopolio que las regiones oceánicas existentes han tenido en la parte líquida de la superficie de nuestro planeta durante aproximadamente 4 millones de años. Sin embargo, sorprendentemente, la formación de este nuevo océano ya está en marcha.

Se espera que una enorme grieta que se está formando en el desierto etíope de Afar se convierta en el océano más nuevo del mundo. La grieta de 40 millas (64 kilómetros), que a veces tiene más de 20 pies (6 metros) de ancho, se asienta a lo largo de un límite de las cambiantes placas tectónicas de la Tierra. En el extremo norte de la grieta se encuentra Dabbahu, un volcán cuya erupción en 2005 ayudó a engendrar las primeras 35 millas (56 kilómetros) de la grieta en solo 10 días. La erupción fue precedida por terremotos que causaron magma - roca fundida del centro de la Tierra - para brotar a través del centro de la grieta, dividiéndola rápidamente en ambas direcciones.

Desde entonces, el magma ha continuado fluyendo como toffee, los volcanes han seguido erupcionando y la fisura profunda ha seguido creciendo, aunque a un ritmo más lento que ha aumentado la división en varias millas. Los científicos están estudiando el proceso, tanto por su línea de tiempo notablemente rápida como por el hecho de que refleja un proceso que normalmente tiene lugar en el fondo del océano a una profundidad demasiado remota como para alcanzarla.

Hasta 2005, las placas africanas y árabes que bordean entre sí en el remoto desierto de Afar se habían extendido a un ritmo de caracol de menos de 1 pulgada (2,5 centímetros) por año. En los últimos 30 millones de años, las masas opuestas solo lograron formar una depresión de 186 millas (299 kilómetros) además del Mar Rojo adyacente, pero no hubo un cambio dramático como el que comenzó en 2005 [fuente: WordsSideKick.com].

Con el tiempo, los científicos esperan que el Afar Rift conecte el Mar Rojo al norte y el Mar Arábigo al sur. Cuando esto suceda, el Afar Rift se convertirá en un nuevo océano que dividirá el continente africano y liberará el Cuerno de África de su masa terrestre [fuente: PhysOrg].

A pesar de que la nueva división del océano en el continente africano está creciendo tan rápido como una uña, los científicos están monitoreando los cambios con la respiración contenida. Después de todo, la capacidad de ser testigo de un proceso que normalmente es inaccesible tiene las bases de una oportunidad única en la carrera. Es decir, hasta que considere el hecho de que, a su ritmo actual, este nuevo océano probablemente tardará otros 10 millones de años en formarse [fuente: Wright].


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