¿Podría La Estimulación Cerebral Combatir La Obesidad?

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La estimulación de una región del cerebro llamada corteza prefrontal dorsolateral parece disminuir los antojos de comida de las personas.

Una nueva revisión de estudios encuentra que las personas con obesidad podrían beneficiarse de la estimulación magnética o eléctrica del cerebro que les ayuda a comer menos.

En la revisión, los investigadores analizaron el último trabajo sobre dos técnicas no invasivas de estimulación cerebral y encontraron que para las personas con obesidad, tanto los pulsos eléctricos como los magnéticos produjeron resultados prometedores, aunque muy preliminares. El objetivo principal de la estimulación cerebral generalmente es una región llamada corteza prefrontal dorsolateral, que está vinculada al autocontrol de la dieta, según la revisión.

Para las personas con otros trastornos de la alimentación, como la bulimia y el atracón compulsivo, el tratamiento con varias sesiones de estimulación cerebral no invasiva, generalmente pulsos magnéticos, también puede tener el potencial de ayudar. Sin embargo, los investigadores en última instancia dijeron que los resultados no eran concluyentes. Y cuando se trata de utilizar la estimulación cerebral para tratar a las personas con anorexia, "los hallazgos son bastante variados y menos prometedores", dijo Peter Hall, autor principal de la nueva revisión, psicólogo clínico y director del Laboratorio de Prevención de Neurociencia en La Universidad de Waterloo en Canadá. [10 cosas que no sabías sobre el cerebro]

Muchos trabajos recientes se han centrado en los posibles efectos beneficiosos de las técnicas no invasivas de estimulación cerebral, como aumentar la creatividad, mejorar las habilidades matemáticas y ayudar a los pacientes a recuperarse de los accidentes cerebrovasculares. Dos técnicas comúnmente analizadas incluyen la estimulación de corriente continua transcraneal (tDCS), que aplica corriente eléctrica al cerebro, y la estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS), que utiliza pulsos magnéticos.

"Hay mucho interés en las nuevas técnicas para tratar los trastornos de la alimentación, ya que muchos de nuestros enfoques estándar [para tratar los trastornos de la alimentación] no funcionan tan bien como nos gustaría", dijo Hall a WordsSideKick.com.

En la revisión, los investigadores analizaron los estudios realizados tanto en tDCS como en rTMS. Encontraron en varios de esos estudios que la estimulación de la corteza prefrontal dorsolateral parece disminuir los antojos.

Además, tres ensayos clínicos completos y uno en curso sugieren que la estimulación cerebral no invasiva puede reducir el consumo de alimentos y, por lo tanto, combatir la obesidad. Sin embargo, Hall y sus colegas notaron que todos estos estudios eran cortos y tenían pocos participantes, y que ese trabajo destacaba principalmente la necesidad de más ensayos clínicos. [6 alimentos que son buenos para tu cerebro]

Hall y sus colegas también examinaron estudios recientes de personas con bulimia y anorexia. La bulimia incluye episodios de atracones cíclicos seguidos de conductas de purga como vómitos auto inducidos o laxantes. La anorexia también puede incluir atracones y purgas, pero su característica distintiva es el peso corporal peligrosamente bajo.

Algunos hallazgos iniciales han sugerido que el rTMS puede reducir el atracón a corto plazo en personas con bulimia, dijeron Hall y sus colegas. Sin embargo, aún no se han materializado beneficios a largo plazo.

Cuando se trata de la anorexia, dijeron que los resultados han sido mucho más claros. Por ejemplo, Hall y sus colegas observaron un estudio en el que cinco mujeres con anorexia de larga data fueron tratadas con EMTr. Aunque algunos de los pacientes notaron mejoras en sus niveles de ansiedad y estrés, todas las mujeres realmente perdieron peso, con un promedio de más de 5 libras. (2.27 kilogramos).

Hasta ahora, la mayor parte de la investigación sugiere que la estimulación magnética (rTMS) es más efectiva que la estimulación eléctrica (tDCS), dijeron los investigadores.

"La estimulación de corriente directa ha recibido un poco más de atención de los medios, pero hasta el momento ha demostrado efectos más débiles y menos confiables sobre los antojos de alimentos en todos los estudios", dijo Hall. "Una implicación es que si bien el rTMS ya es bastante avanzado y efectivo, tDCS puede seguir siendo un trabajo en progreso".

Un patrón puede estar surgiendo sobre si la estimulación cerebral no invasiva tendrá un efecto en las personas con trastornos de la alimentación, dijo Hall. Por ejemplo, el atracón compulsivo y la bulimia son trastornos que "involucran la pérdida de autocontrol en relación con los alimentos ricos en calorías, mientras que la anorexia podría implicar un excesivo autocontrol", dijo Hall.

En cualquier caso, las técnicas de estimulación cerebral no invasivas aún no están listas para tratar los trastornos de la alimentación, y no deberían considerarse una cura para estos problemas complejos si alguna vez llegan a los pacientes, dijo Hall. "En cambio, podrían ser componentes muy útiles para paquetes de tratamiento más completos cuando se usan de manera muy estratégica", dijo.

Los científicos detallaron estos hallazgos en línea el 11 de marzo en la revista Appetite.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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