¿Podría El Asteroide 2005 Yu55 Destruir La Luna?

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La nasa dice que el asteroide 2005 yu55 se acercará un poco más a la luna que a la tierra, pero tampoco amenaza. De hecho, no hay asteroides en todo el sistema solar que podrían destruir la luna.

Un asteroide de cuatro campos de fútbol pasará cerca de la Tierra el 8 de noviembre. Una roca espacial tan grande no se ha acercado tanto en 35 años: volará a una distancia de solo 201,700 millas (325,000 kilómetros), que en realidad es dentro La órbita de la luna. La NASA ha asegurado al mundo que el asteroide, oficialmente llamado 2005 YU55, no representa una amenaza para nuestro planeta. Pero ¿qué pasa con el compañero leal de nuestro planeta? ¿Está la luna en peligro?

Don Yeomans, director de la Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California, dijo que 2005 YU55 no llegará a la luna. Mientras la roca espacial pasa por el planeta a una velocidad de 30,000 millas por hora (13 km / s), la luna estará aproximadamente a un cuarto de su camino hacia el lado opuesto de la Tierra. Como dos barcos que pasan en la noche, se extrañarán entre sí por más de 150,000 millas (240,000 km).

Pero, por curiosidad, ¿qué pasaría si 2005 YU55 estuviera en curso de colisión con la luna? ¿Es lo suficientemente grande como para hacer un daño mayor?

"Sin duda, sería un evento significativo en la luna", le contaron a Yeomans los pequeños misterios de la vida. "No movería la luna en absoluto, pero causaría un cráter de impacto significativo... de al menos 4 kilómetros [2,5 millas] de ancho. Eso es significativo, pero sigue siendo un cráter bastante pequeño en términos de la jerarquía de cráteres lunares".

A modo de comparación, el mayor cráter de impacto de la luna, la cuenca del polo sur-Aitken, mide 1.600 millas (2.500 km) de diámetro.

Una imagen mejorada de la luna tomada con la cámara NOAO Mosaic CCD en el Observatorio Nacional Kitt Peak, y superpuesta a una imagen separada del cielo.

Una imagen mejorada de la luna tomada con la cámara NOAO Mosaic CCD en el Observatorio Nacional Kitt Peak, y superpuesta a una imagen separada del cielo.

Crédito: NOAO / AURA / NSF

Un asteroide del tamaño de 2005 YU55 afecta a la Tierra aproximadamente una vez cada 100,000 años, dijo Yeomans, y debido a que la luna es un objetivo mucho más pequeño que la Tierra, tal evento ocurre en la Luna solo una vez cada varios cientos de miles de años. Pero como nuestro satélite no tiene atmósfera, erosión ni actividad tectónica, todos los impactos que ha experimentado permanecen impresos en su superficie. [¿Cómo sería la Tierra si la Luna nunca se hubiera formado?]

Si el asteroide de 400 metros de ancho impactara en la luna, levantaría suficiente polvo, y ese polvo se movería a una velocidad suficientemente alta, para que una pequeña cantidad escapara de la gravedad de la luna y la costa hasta la Tierra, 240,000 A millas de distancia, dijeron Yeomans. Si bien gran parte de los escombros se quemarían en nuestra atmósfera, algunos fragmentos podrían llegar al suelo. Esto ha sucedido durante las colisiones pasadas de la luna de asteroides. "Sabemos de los meteoritos lunares que lo han hecho".

Para que un asteroide destruya completamente la luna, salpique la Tierra con enormes trozos lunares y ponga en peligro la vida aquí (que puede depender de la luna para muchos procesos biológicos), el impactador tendría que ser casi del tamaño de la luna. "Solo algo que no sea mucho más pequeño que la propia luna podría hacer eso", dijo Yeomans. "No hay asteroides lo suficientemente grandes para hacerlo, como sabemos. El asteroide más grande cercano a la Tierra que cruza la órbita de la Tierra tiene solo unos 8 kilómetros [5 millas] de ancho".

Yeomans agrega que nadie tiene que preocuparse por el destino de su órbita espacial favorita: "Solo quiero enfatizar que el hecho de que tengamos tanta información óptica y de radar en [2005 YU55] significa que sabemos que no hay posibilidad de que pueda acercarse peligrosamente". a la tierra o luna ".

Esta historia fue proporcionada por Life's Little Mysteries, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Natalie Wolchover en Twitter @nattyover. Sigue los pequeños misterios de la vida en Twitter @llmysteries, luego únete a nosotros en Facebook.


Suplemento De Vídeo: El asteroide.




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