¿Podría América Realmente Construir Un 'Star Wars' At-At Walker?

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Un esfuerzo de fuente multitudinaria tiene como objetivo construir un imperial at-at walker totalmente funcional a partir de las películas de "star wars", pero ¿tenemos la tecnología?

Los frikis patrióticos que esperaban construir un corredor imperial completamente funcional fuera del universo de "Star Wars" se han enfrentado a los derechos de propiedad intelectual de Lucasfilm. Pero al menos el retraso indefinido les da tiempo para considerar los enormes desafíos de ingeniería de recrear un vehículo robótico de 50 pies de altura.

Hacer un andador robótico moderno no es imposible, dijo Heiko Hoffman, experta en robótica de los Laboratorios HRL en Malibú, California, pero fácilmente podría costar $ 100 millones o más.

Los caminantes elefantes de cuatro patas que solían atacar una base nevada de la Alianza Rebelde en la película "El Imperio Contraataca" fueron oficialmente conocidos como caminantes AT-AT, por "Transporte Terrestre Todo Terreno".

"[El costo] probablemente sería mucho más alto para un vehículo blindado serio", dijo Hoffman sobre el costo. "Si solo construimos un AT-AT que se ve bien, podría ser mucho más barato".

Hoffman habló como un experto externo sin conexión con el proyecto de base "AT-AT for America". Ese esfuerzo comenzó como una idea en el blog de un hombre, Mike Koehler, pero rápidamente atrajo a cientos de correos electrónicos y donaciones de voluntarios a través del sitio web Kickstarter.

Ese proyecto se ha cerrado. "No quiero que nadie sienta que esto fue un engaño o un truco", escribió Koehler el 17 de abril. "Sinceramente, sentí que podíamos hacer esto. Con tanta ayuda, estaba seguro de ello".

Andar, no correr

El caminante AT-AT avanza pesadamente como un elefante mecánico, levantando solo un pie a la vez. Ese estilo de caminar "estáticamente estable" funciona para un vehículo pesado, porque el centro de masa siempre se encuentra sobre un "triángulo" creado al mantener tres pies en el suelo, dijo Hoffman.

Pero construir un enorme andador de 50 pies de altura es un desafío porque la resistencia estructural no aumenta a la par con la masa pura, explicó Hoffman. Un vehículo 10 veces el tamaño de un modelo más pequeño podría tener una viga de soporte 10 veces más grande, pero tendría que soportar una masa 1,000 veces mayor.

El caminante AT-AT también debe lidiar con una gran presión sobre las articulaciones de las piernas, lo que hace que la carrera sea prácticamente imposible.

"En el perro que corre, una extremidad trasera ejerce 1.5 veces la fuerza del peso corporal", dijo Hoffman a InnovationNewsDaily. "Imagine una sola pierna AT-AT ejerciendo una fuerza 1.5 veces el peso del AT-AT blindado".

Las pistas similares a tanques podrían ser más adecuadas para un vehículo del tamaño de un AT-AT, dijo Hoffman. Añadió que acortar las piernas también podría mejorar la seguridad del caminante, ya que su centro de masa actualmente se encuentra demasiado alto para su comodidad.

Leggy robot linaje

La ciencia ficción no ha ignorado cómo las piernas de robot pueden ser una responsabilidad. El Rogue Squadron de Luke Skywalker derriba a uno de los caminantes de AT-AT en "The Empire Strikes Back" enredando sus piernas. Y Peter Singer, un analista de defensa en el Brookings Institute en Washington, DC, señala que incluso los pequeños y peludos Ewoks pueden sacar una variedad más pequeña de caminantes imperiales usando trampas de troncos primitivas en "El Retorno del Jedi".

"Las piernas robóticas siguen siendo increíblemente complejas y caras, y no tan capaces, especialmente cuanto más grandes se vuelven", escribió Singer en "Cableado para la guerra: la revolución de la robótica y los conflictos en el siglo XXI" (Penguin Press HC, 2009).

De vuelta en la realidad, la japonesa Sakakibara Kikai Co. creó un "Land Walker" de dos patas que se asemeja a un mech futurista de 11 pies de altura y maneja dos cañones de aire que disparan bolas de goma. Pero al arrastrarse sobre ruedas ocultas dentro de sus pies, apenas se mueve tan rápido como una persona mayor con un andador, dijo Singer.

Tal vez el trabajo de robots más visualmente impresionante proviene de Boston Dynamics. La compañía estadounidense desarrolló un robot "Big Dog" de cuatro patas que se lanza con gracia de venado mientras suena como una motosierra enojada. Incluso se mantiene en pie después de que un humano le da un fuerte empujón, lo que podría mejorar la falla fatal en el AT-AT Walker del Imperio.

Sin embargo, ninguno de los robots caminantes está en ningún lugar cerca del campo de batalla, dijo Singer en un correo electrónico.

No ha muerto aún

Por supuesto, incluso un caminante imperial completamente funcional no puede dispersar la escoria rebelde con estilo sin rayos láser conectados a su cabeza. En realidad, las armas láser modernas simplemente no tienen el poder destructivo para estar a la altura del ideal de "Star Wars" de los cañones láser.

Aún así, todos los desafíos de ingeniería no parecen haber frenado el entusiasmo creado por el concepto "AT-AT para América", incluso si el proyecto se ha cerrado voluntariamente debido a los problemas de propiedad intelectual involucrados en la recreación de un Guerras "vehículo.

Koehler escribió una entrada de blog el 17 de abril sobre cómo tener una idea de cómo hacer avanzar el proyecto en cooperación con Lucasfilm. Señaló al enjambre de voluntarios que enviaron un correo electrónico para expresar su voluntad de ayudar.

"También pido sus ideas", escribió Koehler. "¿Qué haces con cientos de personas apasionadas que quieren hacer algo para que nuestro país sea increíble?"

Puede seguir a Jeremy Hsu, escritor senior de InnovationNewsDaily en Twitter @ScienceHsu.

Esta historia fue proporcionada por InnovationNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Lego Star Wars AT-AT Walker 75054 Build and Play.




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