El Recordatorio Viaje De Cougar Revela Una Tendencia Más Amplia

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Un puma que murió en connecticut rompió un récord cuando caminó allí desde dakota del sur, pero muchos otros animales están reclamando territorio en todo estados unidos.

Un puma golpeado y asesinado por un automóvil en Connecticut estableció un récord esta semana cuando se descubrió que provenía de las Black Hills de Dakota del Sur. Mientras que el gato de las 140 libras no tiene precedentes en su peregrinación, los biólogos de la vida silvestre dicen que muchos animales salvajes han comenzado a recolonizar hábitats viejos, o establecer otros nuevos.

Desde la reaparición de lobos en Wisconsin hasta la marcha hacia el sur de alces en todo el noreste, la propagación de la vida silvestre es el resultado de los esfuerzos de reforestación y conservación, como la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1973, dijeron biólogos. Incluso el lugar de nacimiento del puma de Connecticut estuvo una vez libre de leones de montaña, dijo Adrian Wydeven, un ecologista de mamíferos en el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin. En las últimas décadas, los animales regresaron a Black Hills desde Wyoming.

"Demuestra que estos grandes carnívoros pueden regresar a las áreas donde alguna vez habían existido, si se les brinda una protección adecuada", dijo Wydeven a WordsSideKick.com.

Viaje increíble

El puma de Connecticut vivió una vida plena en sus dos a cinco años. A principios de este año, la gente comenzó a informar sobre avistamientos de un león de montaña cerca de Greenwich, Connecticut. Los funcionarios del estado reciben informes como este todo el tiempo, dijo Paul Rego, biólogo de vida silvestre del Departamento de Energía y Protección Ambiental de Connecticut. Pero ninguno había sido confirmado antes.

Esta vez fue diferente. Excrementos, huellas de patas y fotografías demostraron que había un verdadero león suelto, aunque nadie sabía si era salvaje o una mascota mal pensada que alguien había liberado. [Ver más fotos de la presencia del puma en Wisconsin]

El 11 de junio, el león de montaña macho murió después de que un vehículo deportivo lo impactara cerca de la ciudad de Milford. Luego, el 26 de julio, los funcionarios de la vida silvestre hicieron un anuncio sorprendente: las pruebas de ADN revelaron que el puma había viajado cerca de 1,500 millas (2,414 kilómetros), pasando por Minnesota y Wisconsin hace más de un año antes de llegar al noreste. El récord anterior de viaje para un puma fue de 663 millas (1,066 km), dijo Wydeven.

Los pumas machos requieren su propio territorio, dijo Wydeven, por lo que los machos jóvenes a menudo tienen que alejarse de la tierra donde vagan sus padres. Los jóvenes vagabundos siguen caminando hasta que encuentran un lugar adecuado con pumas para aparearse. Cuando el puma de Connecticut no se encontró con ninguna hembra, siguió caminando, los científicos sospechan. [Top 10 viajes de animales más increíbles]

En el camino de la fauna errante

El puma lo hizo a una distancia sin precedentes, y los funcionarios de la vida silvestre dicen que su aparición en Connecticut fue una casualidad: no hay una población establecida de leones de montaña en el área y es poco probable que los animales se planten en los suburbios de New Haven o Hartford en cualquier momento. Pero hay muchos otros ejemplos de animales que aparecen donde no han sido vistos durante décadas. Las razones de la expansión varían desde las medidas de reforestación que extienden hábitats que antes no se pueden vivir hasta la aclimatación y la vida cerca de los humanos, como han hecho los coyotes.

En Connecticut, dijo Rego, los alces y los osos negros comenzaron a filtrarse desde el norte, al igual que los pescadores, que son miembros de la familia de las comadrejas. Durante casi un siglo, los coyotes se han desplazado hacia el este y ahora están firmemente establecidos en el noreste y sureste de los Estados Unidos. Los coyotes son notables porque no están recolonizando antiguos territorios; El este de los Estados Unidos es un nuevo terreno para ellos.

En California, un solo glotón causó revuelo en 2008 al aparecer en las montañas de Sierra Nevada. Usando muestras de ADN de pieles y heces, el Laboratorio de Genética de Fauna Silvestre del Servicio Forestal de los Estados Unidos en Missoula, Montana, encontró que el glotón provenía de una población de animales en las Montañas Sawtooth de Idaho, a 600 millas (1,000 km) de distancia un viaje que el líder del equipo de genética de conservación del laboratorio, Michael Schwartz, calificó de "simplemente increíble".

Schwartz, cuyo laboratorio también identificó al puma de Connecticut, dijo que el laboratorio ocasionalmente ve viajes increíbles de animales. Un pescador, etiquetado con un collar de radio en Idaho, vagaba regularmente en un rango de 43 millas (69 km), no es una distancia pequeña para un animal que pesa menos de 10 libras (4.5 kilogramos). Los pumas que se desplazan hacia el este son fenómenos bastante nuevos, dijo Schwartz a WordsSideKick.com. Afortunadamente, el laboratorio trabaja con estados, universidades y tribus nativas americanas para mantener una base de datos de ADN de vida silvestre que atraviesa el país. Eso hace posible rastrear a un solo animal, demostrando, por ejemplo, que el puma de Connecticut era un individuo avistado una y otra vez en lugar de una nueva población de leones de montaña.

El futuro de los leones de montaña.

En Wisconsin, donde el puma dejó excrementos y huellas a medida que pasaba en 2009 y 2010, solo ha habido cuatro visitas confirmadas de puma. Pero los lobos, naturalmente, han regresado al estado gracias a la protección federal de la especie, dijo Wydeven. Ahora hay alrededor de 800 lobos en Wisconsin.

Los pumas eventualmente lo seguirán, pero Wydeven no espera que suceda pronto. Los animales tardaron décadas en establecerse en Dakota del Sur, dijo.

"En la década de 1970, hice la investigación de mi maestro en las Black Hills de Dakota del Sur, y en ese momento, los rumores de pumas que vagaban eran similares en las Black Hills a lo que son ahora en Minnesota y Wisconsin, por lo que un animal ocasional había sido Visto ", dijo Wydeven. Ahora, dijo, hay unos 250 leones de montaña que llaman hogar a las Black Hills.

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