Especies De Coral Pueden Adaptarse A Aguas Más Cálidas (Video)

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Los arrecifes de coral tienden a ser vulnerables al daño de aguas más cálidas, pero al menos una especie de coral puede adaptarse a las temperaturas más altas de los océanos que pueden venir con el cambio climático.

Los arrecifes de coral tienden a ser vulnerables al daño de aguas más cálidas, pero al menos una especie de coral puede adaptarse a las temperaturas más altas de los océanos que pueden venir con el cambio climático.

Los investigadores tomaron ramas de coral de grupos de mareas de diferentes temperaturas y encontraron que las ramas tomadas de un grupo de mareas más calientes obtuvieron mejores resultados en una prueba de estrés térmico que las ramas tomadas de un grupo ligeramente más frío.

Esto muestra que los corales que viven en aguas más cálidas desarrollan una mejor capacidad que los corales de aguas más frías para sobrevivir a temperaturas crecientes, una señal de que los corales pueden adaptarse con el tiempo a un entorno cambiante, según los investigadores. [Cómo se prueba la resistencia del coral | Vídeo]

"Descubrimos que [todas] estas colonias de coral pueden ajustar su fisiología para que sean más tolerantes al calor", dijo el autor del estudio Stephen Palumbi, profesor de la Universidad de Stanford.

"A ellos [los corales] les va mucho mejor después de ajustar su fisiología si tienen los genes correctos, pero incluso si no tienen los genes correctos, su ajuste fisiológico les da un buen golpe en la tolerancia al calor", dijo Palumbi a WordsSideKick.com.

En el estudio, los investigadores utilizaron ramas de corales "de mesa", que tienen una forma ancha y plana, de una especie llamada Acropora hyacinthus, Se sabe que son particularmente sensibles a los cambios ambientales.

Cuando los corales están expuestos a temperaturas considerablemente más altas que las que están acostumbrados, pueden expulsar sus algas internas, los pequeños organismos fotosintéticos que viven dentro del tejido de coral, y luego mueren, volviéndose blancas en el proceso. Este proceso se denomina blanqueamiento de coral y comúnmente se considera la mayor amenaza para los corales, especialmente a la luz de las predicciones de calentamiento del océano debido al cambio climático.

Las ramas de coral en el estudio provienen de dos pozas de marea diferentes. Las temperaturas en la primera piscina más caliente a menudo eran más altas que 86 grados Fahrenheit (30 grados Celsius), alcanzando hasta 95 F (35 C), mientras que el agua en la segunda piscina rara vez superaba los 89.6 F (32 C).

Los investigadores sometieron a todos los corales a temperaturas mucho más altas de lo que normalmente solían usar los corales. Después de 27 meses, el equipo de investigación verificó la resistencia de los corales al calor al observar su nivel de blanqueo.

"Todas las colonias que movimos mostraron un ajuste", dijo Palumbi. Sin embargo, los corales que estaban inicialmente en la piscina más caliente eran más resistentes que el otro grupo de coral, dijo.

"Pudimos demostrar que los corales que viven naturalmente en un ambiente más cálido tienen los genes adecuados para poder hacerlo aún mejor en ese ambiente más cálido", dijo Palumbi. "Pero incluso los corales vivos de agua fría tenían la capacidad de ajustar su fisiología para ser más tolerantes al calor", dijo.

Los investigadores aún no están seguros de si la misma capacidad de adaptación podría estar presente en otras especies de coral, dijo Palumbi.

Si bien el ajuste fisiológico de los corales ocurre rápidamente, en uno o dos años, la evolución de los genes que permiten que los corales sean más resistentes al calor es un proceso mucho más lento.

"No tenemos idea, a partir de estos estudios, hasta dónde puede llegar la fisiología", y en algún momento los corales pueden alcanzar su límite de ajuste de temperatura, dijo Palumbi.

"Entonces, no es que este mecanismo fisiológico sea una forma perfecta para que los corales marchen alegremente ante el cambio climático", dijo.

Sigue a Agata Blaszczak-Boxe en Gorjeo. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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