Los Arrecifes De Coral Desaparecen Más Rápido De Lo Que Se Pensaba

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Los arrecifes de coral del pacífico desaparecen dos veces más rápido que las selvas tropicales.

Los arrecifes de coral en el Pacífico central y occidental están desapareciendo dos veces más rápido que los bosques tropicales en la tierra, más rápido de lo que se pensaba, según un estudio reciente.

Los investigadores descubrieron que los arrecifes en esta región, llamados Indo-Pacífico, están desapareciendo a una tasa del 1 por ciento por año: casi 600 millas cuadradas de arrecifes por año han desaparecido por año.

"Ya perdimos la mitad de los corales que construyen arrecifes en el mundo", dijo el líder del equipo de estudio John Bruno, de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

El Indo-Pacífico contiene el 75 por ciento de los arrecifes de coral del mundo, incluida la Gran Barrera de Coral de Australia, la estructura única más grande construida por organismos vivos (se puede ver desde el espacio), y tiene la mayor diversidad de coral del mundo.

Bruno y sus colegas compilaron y analizaron una base de datos de 6,000 estudios cuantitativos de arrecifes realizados entre 1968 y 2004 en más de 2,600 arrecifes de coral del Indo-Pacífico.

Las encuestas contabilizaron la cobertura de coral, que es una medida de la densidad de los corales vivos en una parte específica del fondo oceánico. El estudio de Bruno encontró que la cobertura de coral había disminuido del 40 por ciento a principios de los años ochenta a alrededor del 20 por ciento en 2003.

El patrón de pérdida en toda el área de estudio indica que la pérdida de coral es un fenómeno global, probablemente provocado por factores estresantes a gran escala, como el cambio climático, las enfermedades de los corales, los depredadores, la contaminación de nutrientes y la pesca excesiva.

Si bien los arrecifes cubren menos del 1 por ciento del océano a nivel mundial, son una parte integral de las comunidades costeras debido a su alta biodiversidad y los beneficios económicos que proporcionan al turismo y la protección de las tierras costeras contra las tormentas.

"Los arrecifes del Indo-Pacífico han desempeñado un importante papel económico y cultural en la región durante cientos de años y su continuo descenso podría significar la pérdida de millones de dólares en pesca y turismo", dijo la coautora Elizabeth Selig, estudiante graduada de la UNC. "Es como cuando todo en el bosque se ha ido, excepto las ramitas, algunos árboles solitarios".

Sorprendentemente, la cobertura de coral fue similar en arrecifes altamente protegidos y arrecifes sin protección, lo que Bruno dice tiene implicaciones para la conservación del coral y la mejora de las medidas de protección, que aparentemente no están funcionando lo suficientemente bien.

"Podemos hacer un trabajo mucho mejor desarrollando tecnologías e implementando políticas inteligentes que compensen el cambio climático", dijo Bruno. "También podemos trabajar para mitigar los efectos de otros factores de estrés en los corales, incluida la contaminación de nutrientes y las prácticas destructivas de pesca".

El estudio se detalla en la edición del 8 de agosto de la revista en línea. Más uno.

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