Puntos Calientes De Coral Descubiertos En El Noreste De Los Estados Unidos

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En el noreste de los estados unidos, un crucero de investigación ha localizado varios hotspots que albergan especies únicas de corales de aguas profundas.

Un estudio de cañones submarinos en la costa este de los EE. UU. Encontró una serie de puntos de acceso desconocidos para los corales de aguas profundas.

La exploración, la primera en buscar corales y esponjas en el área en décadas, está ayudando a los investigadores a desarrollar un modelo de computadora para determinar dónde se pueden encontrar otros hotspots de coral.

La encuesta se llevó a cabo durante un período de dos semanas en julio. Los investigadores a bordo del barco Henry B. Bigelow de la Administración Oceanográfica y Atmosférica Nacional buscaron corales en cañones submarinos de Nueva Jersey y se conectaron a Georges Bank, una gran área elevada de fondo marino a unas 60 millas (100 kilómetros) de la costa que se extiende hacia el sur hasta Cabo Cod, Mass., Y norte a Nueva Escocia.

"Los hábitats de coral y esponja de aguas profundas observados en los cañones no son como los que se encuentran en los arrecifes tropicales de aguas poco profundas o en los hábitats de coral de aguas profundas en otras regiones", dijo Martha Nizinski, científica en jefe del crucero de investigación, en un comunicado. "Sabemos muy poco sobre la distribución y la ecología de los corales en los cañones de la costa noreste. Aunque nuestras exploraciones acaban de comenzar, ya hemos aumentado nuestro conocimiento sobre estos hábitats de coral de aguas profundas en más de cien veces".

Los investigadores tomaron miles de fotografías del coral usando una cámara operada por control remoto remolcada detrás de la nave. Los corales observados en vivo a profundidades entre 650 y 6,500 pies (200 a 2,000 metros). Aunque no se recolectaron especímenes durante esta expedición, las miles de imágenes tomadas se analizarán en los próximos meses para determinar qué tipos de coral viven allí.

Más de 70 cañones de aguas profundas, con una profundidad de 330 a 11,500 pies (100 a 3,500 m), existen a lo largo de la plataforma continental y la pendiente del noreste. Pocos son bien estudiados, y muchos son probablemente el hogar de formas de vida aún por descubrir.

Corales de aguas profundas (posiblemente Paramuricea) en Gilbert Canyon, frente a Nueva Jersey, a aproximadamente 5,535 pies (1687 metros) de profundidad.

Corales de aguas profundas (posiblemente Paramuricea) en Gilbert Canyon, frente a Nueva Jersey, a aproximadamente 5,535 pies (1687 metros) de profundidad.

Crédito: Nizinski et al, NOAA / NMFS / NEFSC / WHOI

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