Serpientes Copperhead: Hechos, Mordeduras Y Bebés

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Las serpientes copperhead son comunes en américa del norte y tienen la distinción de morder a más personas en los estados unidos que cualquier otra serpiente.

Las serpientes Copperhead son algunas de las serpientes norteamericanas más comúnmente vistas. También son los que tienen más probabilidades de morder, aunque su veneno es relativamente suave y rara vez son mortales para los humanos.

Según el departamento de biología de la Universidad Estatal de Pensilvania, estas serpientes reciben su nombre, adecuadamente, de sus cabezas de color rojo cobre. Algunas otras serpientes se conocen como "copperheads", que es un nombre común (no científico). Los mocasines de agua (boca de algodón), serpientes de rata irradiadas, cabellos cobrizos australianos y víboras de hoyo de nariz afilada a veces se llaman cabezas de cobre, pero estas son especies diferentes de las cabezas de cobre norteamericanas (Agkistrodon contortrix).

Copperheads son víboras de hoyo, como serpientes de cascabel y mocasines de agua. Las víboras tienen "pozos sensoriales de calor entre los ojos y las fosas nasales a cada lado de la cabeza", que son capaces de detectar pequeñas diferencias en las temperaturas para que las serpientes puedan atacar con precisión la fuente de calor, que a menudo es una presa potencial. Copperhead "el comportamiento es muy parecido al de la mayoría de los demás víboras de hoyo", dijo el herpetólogo Jeff Beane, gerente de colecciones de anfibios y reptiles del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte.

Caracteristicas

Las cabezas de cobre son serpientes de tamaño mediano, con una longitud promedio de 2 a 3 pies (0,6 a 0,9 metros). Según el Parque zoológico nacional Smithsonian, las cabezas de cobre femeninas son más largas que los machos; sin embargo, los machos poseen colas proporcionalmente más largas.

Según Beane, los cuerpos de los Copperheads están claramente modelados. "Su patrón dorsal es una serie de bandas cruzadas oscuras, marrón castaño o marrón rojizo, cada una con forma de reloj de arena, mancuerna o alforja... sobre un fondo de color marrón claro, marrón claro, salmón o rosado", dijo Beane. Además, describió las alforjas como "anchas en los lados del cuerpo, estrechas en el centro de la espalda; las bandas cruzadas suelen tener márgenes más oscuros y centros laterales más claros". Mientras tanto, "algunas bandas cruzadas pueden romperse y, a veces, pequeñas manchas oscuras pueden estar en los espacios entre las bandas cruzadas".

Varias otras especies no venenosas de serpientes tienen un color similar, y por eso se confunden con frecuencia para las cabezas de cobre. Sin embargo, las cabezas de cobre son el único tipo de serpientes con marcas en forma de reloj de arena.

En contraste con su cuerpo estampado, la cabeza marrón cobriza de la serpiente carece de tales adornos, "a excepción de un par de diminutos puntos oscuros generalmente presentes en la parte superior de la cabeza", dijo Beane. Describió los vientres de Copperheads como "blanquecinos, amarillentos o de color café claro, punteados o moteados, con manchas oscuras pareadas, a menudo grandes y pareadas a lo largo de los costados de su vientre".

Las cabezas de cobre tienen cuerpos musculosos y gruesos y escamas quilladas (acanaladas). Sus cabezas son "algo triangulares / en forma de flecha y distintas del cuello", con una "cresta algo distinta que separa [la] parte superior de la cabeza del hocico lateral entre el ojo y la fosa nasal", dijo Beane. Sus pupilas son verticales, como los ojos de los gatos, y sus iris son generalmente de color naranja, marrón o marrón rojizo.

Los cabellos de cobre jóvenes son de color más grisáceo que los adultos y poseen "puntas de cola de color amarillo brillante o amarillo verdoso". Según Beane, "este color se desvanece en aproximadamente un año".

Habitat

Copperheads reside "desde el sur de Nueva Inglaterra hasta el oeste de Texas y el norte de México", dijo Beane, y recomendó a los interesados ​​que revisen los mapas de alcance en varias guías de campo.

Una serpiente cobriza, como la que se muestra aquí, tuvo una camada de cuatro descendientes en 2009. El problema era que la serpiente no había tenido ningún contacto con un macho en cinco años. Los científicos confirmaron recientemente que la hembra de cobre era la primera evidencia de nacimiento virginal en una serpiente víbora.

Una serpiente cobriza, como la que se muestra aquí, tuvo una camada de cuatro descendientes en 2009. El problema era que la serpiente no había tenido ningún contacto con un macho en cinco años. Los científicos confirmaron recientemente que la hembra de cobre era la primera evidencia de nacimiento virginal en una serpiente víbora.

Crédito: Crédito: Chuck Smith

Hay cinco subespecies de Copperhead distribuidas según el rango geográfico: las subespecies del norte, noroeste, sur y dos del sudoeste. Según el Smithsonian National Zoological Park, Copperhead del norte tiene, con mucho, el rango más grande, desde Alabama hasta Massachusetts e Illinois.

Según Beane, los Copperheads son felices en "una gama extremadamente amplia de hábitats", aunque por lo general "al menos algo de bosque o hábitat de bosque está presente". Son "particularmente aficionados a los ecotones", que son áreas de transición entre dos comunidades ecológicas. A ellos les gustan las zonas rocosas, boscosas, montañas, matorrales cerca de arroyos, oasis del desierto, cañones y otros entornos naturales, según Penn State; Beane agregó que les gusta "casi cualquier hábitat con luz solar y cobertura".

Según el Laboratorio de Ecología del Río Savannah, los Copperheads son "bastante tolerantes a la alteración del hábitat". Esto significa que pueden sobrevivir bien en áreas suburbanas. Las cabezas de cobre a veces se pueden encontrar en pilas de aserrín y madera, edificios de granjas abandonados, depósitos de chatarra y áreas de construcción antiguas. "A menudo buscan refugio debajo de la cubierta de la superficie, como tablas, láminas de metal, troncos o rocas grandes y planas", dijo Beane.

Hábitos

El Copperhead "se basa principalmente en el camuflaje para su protección", dijo Beane. "El temperamento varía entre los individuos. Algunos son muy reacios a morder y otros son muy rápidos para morder a la defensiva". A menudo son más defensivos si "se encuentran en movimiento por la noche que cuando se les molesta en reposo durante el día". Si está agitado, un cabellero normalmente hará vibrar su cola rápidamente y emitirá un "almizcle que huele fuerte".

Copperheads son serpientes semi-sociales.Mientras que generalmente cazan solos, generalmente hibernan en casas comunales y con frecuencia regresan a la misma guarida cada año. Beane dijo que las poblaciones en el "montano" (un área de bosque debajo de la madera con árboles grandes y coníferos) a menudo pasan el invierno hibernando "con serpientes de cascabel de madera, serpientes de rata u otras especies". Sin embargo, "las serpientes del Piamonte y de la planicie costera son más propensas a hibernar individualmente", dijo Beane. También se las puede ver cerca mientras se toman el sol, beben, comen y cortejan, según el zoológico Smithsonian.

De acuerdo con la Red de Información de la Biblioteca Pública de Ohio, los Copperheads suelen estar fuera durante el día en la primavera y el otoño, pero durante el verano se vuelven nocturnos. Especialmente les gusta estar afuera en noches húmedas y cálidas después de la lluvia. Mientras que por lo general permanecen en el suelo, los cabellos de cobre a veces se suben a arbustos o árboles bajos en busca de presas o para tomar el sol. A veces, incluso voluntariamente van a nadar.

Según Animal Diversity Web (ADW), una base de datos mantenida por el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan, los científicos han planteado la hipótesis de que los cabezas de cobre migran a fines de la primavera a su área de alimentación de verano y luego regresan a sus hogares a principios del otoño.

Dieta

A los Copperheads les encanta comer ratones y otros roedores pequeños y, según la Sociedad Herpetológica de Virginia, las serpientes desempeñan un papel "fundamental" en el mantenimiento de la población de roedores regulada. También les gusta comer "pájaros, lagartos, serpientes pequeñas, ranas, salamandras y ciertos insectos grandes (especialmente las cigarras y las orugas grandes)", dijo Beane.

Describió a los Copperheads como "depredadores de emboscadas móviles" En su mayoría, obtienen su presa mediante una "emboscada de espera y espera"; sin embargo, a veces cazan, usando sus pozos de detección de calor para encontrar presas.

La ADW explica que cuando ataca a una presa grande, las cabezas de cobre muerden a la víctima y luego la sueltan. Dejan que el veneno funcione, y luego rastrean a la presa una vez que ha muerto. Las serpientes suelen tener presas más pequeñas en la boca hasta que la víctima muere. Las cabezas de cobre se comen toda la comida, usando sus mandíbulas flexiblemente articuladas para tragar la comida. De acuerdo con Penn State, las cabezas de cobre adultas pueden comer solo 10 o 12 comidas al año, dependiendo del tamaño de sus cenas.

Reproducción

La temporada de apareamiento de Copperhead dura de febrero a mayo y de finales de agosto a octubre, y puede ser un asunto dramático. "Los machos pueden participar en combates rituales (concursos que empujan el cuerpo) cuando dos o más se encuentran en presencia de una mujer receptiva", dijo Beane. Según Penn State, las serpientes que pierden rara vez desafían de nuevo. Una mujer también puede luchar contra posibles parejas, y siempre rechazará a los hombres que se retiran de una pelea con ella.

Las serpientes Copperhead nacen vivas.

Las serpientes Copperhead nacen vivas.

Crédito: Matt Jeppson Shutterstock

Las cabezas de cobre son ovovivíparas, lo que significa que los huevos se incuban dentro del cuerpo de la madre. Los bebés nacen vivos. Después de aparearse en la primavera, las hembras darán a luz "de dos a 18 jóvenes vivas a fines del verano u otoño", dijo Beane. Según el zoológico de Maryland, después de aparearse en el otoño, la hembra almacenará el esperma y aplazará la fertilización durante meses, hasta que haya terminado de hibernar. Los cabellos cobrizos nacen con colmillos y veneno tan potentes como los de un adulto, según el zoológico Smithsonian.

Los cabellos de cobre jóvenes miden entre 8 y 10 pulgadas (20 a 25 cm) de largo y nacen con ambos colmillos y veneno, según Penn State. Comen principalmente insectos, especialmente orugas.

Beane señaló que los cabellos de cobre jóvenes pueden exhibir diferentes patrones de caza que los adultos. "Las serpientes jóvenes pueden sentarse de otra manera inmóviles, sacudiendo sus puntas amarillas de la cola", dijo. "Esto se conoce como 'atrayente caudal'; la cola se parece a una pequeña oruga u otro insecto y puede atraer a un lagarto o rana [por venir] dentro de un rango sorprendente".

Clasificación / taxonomía

Según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT), la taxonomía de las cabezas de cobre es:

Reino: Animalia
Subkingdom: Bilateria
Infrakingdom: Deuterostomía
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
SuperclaseTetrapoda
ClaseReptilia
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Infraorden: Alethinophidia
Familia: Viperidae
SubfamiliaCrotalinae
Género y especie: Agkistrodon contortrix
Subespecie:

  • Agkistrodon contortrix contortrix (Copperhead del sur),
  • Agkistrodon contortrix laticinctus (Copperhead de banda ancha),
  • Agkistrodon contortrix mokasen (Cabezal del norte),
  • Agkistrodon contortrix phaeogaster (Osage Copperhead)
  • Agkistrodon contortrix pictigaster (Trans-Pecos Copperhead)

Mordedura

Los Copperheads pican a más personas en la mayoría de los años que cualquier otra especie de serpiente de los EE. UU., Según el Servicio de Extensión Cooperativa de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Afortunadamente, el veneno de la cabeza de cobre no es muy potente.

A diferencia de la mayoría de las serpientes venenosas, las cabezas de cobre no dan señales de advertencia y atacan casi inmediatamente si se sienten amenazadas.

A diferencia de la mayoría de las serpientes venenosas, las cabezas de cobre no dan señales de advertencia y atacan casi inmediatamente si se sienten amenazadas.

Crédito: Barry Blackburn Shutterstock

A diferencia de la mayoría de las serpientes venenosas, las cabezas de cobre no dan señales de advertencia y atacan casi inmediatamente si se sienten amenazadas. Las cabezas de cobre tienen veneno hemotóxico, dijo Beane, lo que significa que una mordedura de cabeza de cobre "a menudo da como resultado un daño tisular temporal en el área inmediata de la mordedura". Su mordedura puede ser dolorosa, pero es "muy rara (casi nunca) fatal para los humanos". Sin embargo, los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos pueden tener fuertes reacciones al veneno, y cualquier persona que haya sido mordida por un Copperhead debe buscar atención médica.

Investigación

Según el Museo Americano de Historia Natural, los científicos han descubierto que una sustancia química en el veneno de Copperhead puede ser útil para detener el crecimiento de tumores cancerosos. En un experimento, los investigadores de la Universidad del Sur de California "inyectaron contortrostatina, una proteína que se encuentra en el veneno de la serpiente de cobre del sur, directamente en las glándulas mamarias de ratones donde se inyectaron células de cáncer de mama humano dos semanas antes", dijo Frank Markland, un especialista en bioquímica. profesor de la USC.

La inyección de la proteína inhibió el crecimiento del tumor y también retardó el crecimiento de los vasos sanguíneos que suministran nutrientes al tumor. La proteína del veneno también afectó la diseminación del tumor a los pulmones, un sitio donde el cáncer de mama se propaga de manera efectiva.

Otros hechos

La longitud de los colmillos de un Copperhead está relacionada con la longitud de la serpiente: cuanto más larga es la serpiente, más largos son los colmillos.

Cuando se tocan, los Copperheads a veces emiten un almizcle que huele a pepinos.

El centavo a veces se llama un Copperhead.

Los demócratas del norte que se opusieron a la Guerra Civil de los Estados Unidos se llamaron Copperheads, según el Diario de la Asociación Abraham Lincoln.

Recursos adicionales

  • ¿Qué tan peligrosos son los Copperheads? El Servicio de Extensión Cooperativa en la Universidad Estatal de Carolina del Norte lo dice simplemente: "¡Evite las serpientes Copperhead!"
  • Obtenga más información sobre Copperheads en la Web de Diversidad Animal.
  • El zoológico Smithsonian tiene una hoja informativa detallada sobre Copperheads.


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Investigación


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