Copan: Ruinas Mayas En Honduras

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Este puesto de avanzada fue uno de los más densamente poblados del mundo maya.

Copan es una antigua ciudad maya, ubicada en el actual oeste de Honduras. Fue gobernado por una dinastía de 16 reyes entre aproximadamente 426 y 820 d.

El antiguo nombre de la ciudad puede haber sido Oxwitik y su emblema oficial tenía la forma de un murciélago. El núcleo de la ciudad cubría solo unos 37 acres (150,000 metros cuadrados), y el trabajo arqueológico muestra que fue remodelada y reconstruida continuamente durante un período de 400 años. En su forma final, contenía una gran plaza al norte y una "acrópolis" edificada al sur.

Ubicada en la periferia sureste del mundo maya, la ciudad se libró de parte de la guerra que devastó a sus vecinos más grandes y más céntricos. Sin embargo, los reyes de la ciudad fueron representados como guerreros, y las hostilidades con la ciudad vecina de Quirigua llevaron a su desafortunado gobernante 13, Waxaklahun Ubah K'awil, a ser capturado y sacrificado.

La ciudad era una de las más densamente pobladas del mundo maya, y su gente construyó grandes monumentos y esculturas de una toba volcánica verdosa. Entre los monumentos que construyeron estaba el "Templo de la Escalera Jeroglífica". Es una estructura similar a una pirámide que tiene más de 2,000 glifos embellecidos en un vuelo de 63 pasos, la inscripción maya antigua más larga que se sabe existe.

Dado que "la mayor parte se encontró en condiciones extremadamente confusas, está lejos de ser fácil de reconstruir", escribe Michael Coe, profesor de la Universidad de Yale, en su libro "The Maya" (Thames and Hudson, 2011). De lo que los estudiosos han descifrado, parece contar la historia de los gobernantes de Copan.

Otra evidencia de la historia de Copan proviene de sus numerosas estelas y altares. Un monumento importante, llamado "altar Q" por los arqueólogos, fue construido por Yax Pasah, el último de los reyes de la ciudad, y habla de los 15 gobernantes que llegaron antes que él. Muestra a Yax Pasah recibiendo el bastón (o cetro) del cargo del primer rey de Copan, un hombre venerado llamado K'inich Yax K'uk Mo '.

Los orígenes de una dinastía.

K'inich Yax K'uk Mo 'parece haber sido un extranjero que llegó a Copan y, a través de circunstancias desconocidas, se convirtió en su primer rey registrado, tal vez tomando a un destacado individuo local como su esposa.

Los arqueólogos han descubierto lo que creen que es su tumba debajo de la pirámide con forma de "templo 16" (como lo llaman los investigadores). La tumba "contiene los restos de un macho adulto en una losa funeraria acompañada de una extensa oferta de jade, concha, cerámica y hueso trabajado", escribe un equipo de investigadores en un artículo publicado en el libro "Understanding Early Classic Copan" (Universidad de Pensilvania). Museo de Arqueología y Antropología, 2004).

Escriben que el hombre tenía entre 55 y 70 años cuando murió, y Coe señala que las pruebas de isótopos (que pueden detectar dónde vivía una persona al principio de su vida) muestran que no era de Copan y podría haber sido de otra ciudad. Tal vez Tikal.

No muy lejos está otra tumba que contiene los restos de una mujer de unos 50 años, posiblemente su esposa. Además de una variedad de ofertas, "el esqueleto estaba incrustado en cantidades masivas de cinabrio, y los huesos parecen haber sido pintados con una solución de cinabrio o una suspensión", escribe el equipo de investigación. Coe señala que las pruebas de isótopos realizadas en los restos sugieren que la mujer era del área local.

Al reunir esta investigación, surge una imagen de una persona de otra ciudad (tal vez Tikal) que viene a Copan, se casa con una prominente mujer local y funda una dinastía gobernante. Coe señala que, además, algunos de los artefactos encontrados con esta pareja tienen motivos asociados con Teotihuacan, una ciudad ubicada a casi 700 millas (1,200 kilómetros) al noroeste, lo que sugiere influencia desde allí.

Una estela se encuentra ante la Escalera Jeroglífica en Copán.

Una estela se encuentra ante la Escalera Jeroglífica en Copán.

Crédito: Dave Rock Shutterstock

La arqueología también revela que la construcción en el centro de la ciudad de Copan se inició en la época en que K'inich Yax K'uk Mo 'se convirtió en rey. Otro equipo de investigadores escribe que "fechamos los inicios de la construcción monumental debajo de la Acrópolis en aproximadamente 400 dC", en un artículo publicado en el libro "Copan: Historia de un antiguo reino maya" (School of American Research Press, 2005). Un período de deforestación puede haber coincidido con este auge de la construcción.

Los sucesores de K'inich Yax K'uk Mo 'incluyeron varios gobernantes de corta duración, lo que sugiere que la realeza puede haber pasado entre hermanos, al menos en los primeros días de Copán.

El centro de la ciudad

A lo largo de los siguientes 400 años, el centro de la ciudad cambió, con estructuras que se agregaron, remodelaron y reconstruyeron.

La gran plaza podría haber tenido una gran parte de la población de Copan durante eventos especiales. La investigación revela que la población de la ciudad y las áreas cercanas alcanzaron un máximo de aproximadamente 26,000 personas alrededor del año 750 dC, escribe David Webster, AnnCorinne Freter y Nancy Gonlin en su libro, "Copan: el ascenso y la caída de un antiguo reino maya" (Harcourt Brace y Empresa, 2000).

La construcción del Templo de la Escalera Jeroglífica fue iniciada por el decimotercer gobernante de Copan (el que fue capturado y sacrificado) y terminó por su decimoquinta, una regla llamada "Concha de Humo", que ascendió al trono en el año 749 dC. Coe señala que se completó "con una inscripción extraña 'bilingüe', una parte maya y la otra un texto coincidente en lo que un artista local debió haber imaginado que eran jeroglíficos teotihuacanos".

Copan también incluyó un juego de pelota, que fue remodelado a lo largo del tiempo, y la forma final tiene "esculturas de espigas en forma de cabezas de guacamayos como marcadores", escribe Coe.Cómo funcionó el anotador durante un juego de pelota en esta cancha es un misterio.

Otra estructura clave, también construida por el gobernante decimotercer gobernante, se conoce como "estructura 22". La investigadora Jennifer Ahlfeldt escribe en un informe de investigación de 2003 que "desde finales del siglo XIX, los arqueólogos han excavado más de 4.000 piezas de escultura en todo el edificio". Su investigación sugiere que fue utilizada como trono por los gobernantes de Copan. "Fue aquí donde el gobernante se transformó y, posteriormente, vivió como una deidad", escribe en un informe de 2005.

Donde había una sala del trono real había una residencia real. En el sur de la acrópolis hay un grupo de edificios llamados "10L-2" por arqueólogos y "después de aproximadamente el año 600 dC, aparentemente funcionó como el enclave residencial real donde los gobernantes, sus parientes cercanos y los retenedores, todos vivían la mayor parte del territorio. tiempo ", escriben Webster, Freter y Gonlin en su libro.

Fin de copan

El último rey de Copan fue Yax Pasah, quien ascendió al trono en el año 763 A.D. y reinó en el siglo IX cuando el gobierno de la ciudad se volvió cada vez más inestable. "Según algunas inscripciones, otros nobles de Copan, incluidos los posibles parientes de Yax Pasah, se hicieron políticamente asertivos a principios del siglo IX", escriben Webster, Freter y Gonlin.

"Ninguno, sin embargo, fue capaz de evitar el abrupto fin del gobierno dinástico, señalado por el último monumento real incompleto que data de 822 A.D." Los investigadores señalan que en algún momento después de 850 A.D., la residencia real fue "quemada deliberadamente" y en los siglos que siguieron, Copan quedó despoblada por razones que los estudiosos aún debaten.

Copan no estaba solo en su difícil situación. Las ciudades de todo el mundo maya estaban cayendo, y una posibilidad es que una gran sequía afecte a los mayas. Webster, Freter y Gonlin también señalan que sus estudios muestran que la población máxima de Copan de 26,000 personas puede haber sido insostenible, lo que los obligó a cultivar tierras marginales. Copan, como muchas otras ciudades mayas, se desvaneció.

Redescubrimiento

Después de que los españoles aterrizaron en las Américas, ocurrió un evento que dio lugar a que las ruinas obtuvieran su nombre actual. En "1530, un jefe local llamado Copan Calel encabezó un levantamiento contra los españoles; después de su derrota, su nombre se unió a las ruinas", escriben Webster, Freter y Gonlin.

Los españoles tomaron nota de la antigua ciudad, pero no fue hasta el siglo XIX que se exploró a fondo. En 1839, el explorador Frederick Catherwood dibujó dibujos detallados de partes de la ciudad, incluyendo un altar y una estela en la gran plaza de Copan. Sus coloridos y detallados dibujos de Copán mostraban árboles creciendo por todas partes entre sus ruinas.

- Owen Jarus, colaborador de WordsSideKick.com


Suplemento De Vídeo: Documental Copán, Honduras - Mayas 2012.




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