Un Océano Pacífico Más Frío Podría Explicar La Paradoja Del Cambio Climático

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Las temperaturas más frías en las aguas del océano pacífico ecuatorial pueden explicar por qué las temperaturas globales se han estabilizado en los últimos 15 años, a pesar de los efectos del calentamiento global.

El enfriamiento de las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico tropical, una fase que forma parte de un ciclo natural de calor y frío, puede explicar por qué las temperaturas promedio mundiales se han estabilizado en los últimos años, incluso cuando las emisiones de gases de efecto invernadero han estado calentando el planeta, según los nuevos investigación.

Los hallazgos sugieren que el aplanamiento en el aumento de las temperaturas globales registradas en los últimos 15 años no son signos de un "hiato" en el calentamiento global, sino que están vinculados a las temperaturas de enfriamiento en el Océano Pacífico tropical o ecuatorial. Cuando el Pacífico tropical naturalmente vuelva a una fase cálida, las tendencias a largo plazo en el calentamiento global, incluidas las temperaturas globales más elevadas, probablemente aumentarán, dijo el coautor del estudio Shang-Ping Xie, un científico del clima en la Universidad de California., San Diego.

"El motor que conduce la circulación atmosférica a escala global reside en el Pacífico tropical", dijo Xie a WordsSideKick.com. "Cuando el ciclo natural cambie la próxima vez a un estado más cálido, veremos un calentamiento más extremo en la escala global". [La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados]

Una paradoja del clima

A principios de mayo, un monitor de dióxido de carbono en Hawai registró la proporción de dióxido de carbono en la atmósfera por más de 400 partes por millón (ppm) por primera vez en la historia de la humanidad, rompiendo un récord de 3 millones de años. (Partes por millón significa que, en este ejemplo, por cada millón de moléculas de aire, 400 de ellas son dióxido de carbono). Pero, en los últimos 15 años, las temperaturas promedio mundiales se han estabilizado en lugar de aumentar considerablemente, como las previsiones previas sugirieron que deberían tener, desconcertar a los científicos del clima y agregar combustible al fuego para los escépticos del cambio climático.

"Tuvimos este rompecabezas: la concentración de dióxido de carbono fue de más de 400 ppm, el año pasado tuvimos olas de calor récord en los EE. UU., Un retroceso récord en el hielo marino del Ártico. Todas estas cosas son compatibles con el calentamiento general del clima". Xie dijo. "Sin embargo, si traza la temperatura global, verá un promedio de aplanamiento en los últimos 15 años. Por un lado, los científicos dicen que el dióxido de carbono está causando el aumento general de las temperaturas globales, pero por otro lado, en los últimos años allí No hay calentamiento, así que algo muy extraño está pasando ".

Xie y sus colegas se dispusieron a resolver este misterio utilizando modelos climáticos para reproducir las tendencias a largo y corto plazo basadas en los registros climáticos globales de los últimos 130 años. Los investigadores encontraron que las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico tropical, a pesar de los efectos antropogénicos o provocados por el hombre del calentamiento global, fueron los ingredientes clave para crear las temperaturas globales aplanadoras observadas en los últimos 15 años.

"En nuestro modelo, pudimos mostrar dos fuerzas: fuerzas antropogénicas para elevar la temperatura promedio global, y enfriamiento ecuatorial del Pacífico, que intenta reducir la curva de temperatura, casi como en equilibrio", dijo Xie.

El efecto es similar a los ciclos de El Niño y La Niña, que son partes de una oscilación natural en el sistema océano-atmósfera que ocurren cada tres o cuatro años y pueden afectar las condiciones climáticas y climáticas globales, explicó Xie. El Niño se caracteriza por temperaturas más cálidas que el promedio en las aguas del Océano Pacífico ecuatorial, mientras que La Niña típicamente presenta aguas más frías que el promedio.

Las fases cálidas y frías en el océano Pacífico estudiadas por Xie y sus colegas parecen durar mucho más que los ciclos de El Niño y La Niña. Anteriormente, la Tierra experimentaba un enfriamiento en el Pacífico tropical desde la década de 1940 hasta la década de 1970, antes de oscilar en un estado cálido desde la década de 1970 hasta la década de 1990.

Los modelos científicos actuales son incapaces de predecir cuándo terminará el período de enfriamiento actual, dijo Xie, pero cuando el océano vuelve a caer en una fase cálida, partes del planeta pueden experimentar temperaturas más cálidas.

"El Océano Pacífico ecuatorial está asociado con distintos patrones regionales, como la costa del Pacífico de América del Norte", dijo Xie. "Debido al enfriamiento ecuatorial, esta área no se ha estado calentando tan rápido como antes, pero cuando el Pacífico ecuatorial cambia a un estado cálido, esas regiones pueden esperar un calentamiento rápido, del orden de 2 grados Celsius [3.6 grados Fahrenheit] en 15 años. "

Implicaciones para un planeta que se calienta.

Los científicos saben que el Océano Pacífico ecuatorial oriental absorbe una cantidad significativa de calor de la atmósfera, pero este nuevo estudio sugiere que esta pequeña porción de los océanos del mundo podría tener una gran influencia en el clima global, dijo James Moum, profesor de oceanografía física en la Universidad Estatal de Oregón en Corvallis, Oregon, que no participó en el nuevo estudio.

Si bien los modelos utilizados en el estudio se basan en algunas suposiciones (por ejemplo, los investigadores establecen la temperatura de la superficie del mar en lo que se observa, en lugar de calcular las temperaturas, como se haría en un modelo numérico), Moum calificó la investigación como "una valiente experimento ".

"Proporciona una base física para la nivelación de la temperatura media global actual, mientras que, al mismo tiempo, apunta a esta lengua ecuatorial fría como el principal impulsor de eso", dijo Moum a WordsSideKick.com.

Todavía hay muchas incógnitas sobre cómo este calentamiento y enfriamiento en el Océano Pacífico interactúan con las emisiones de gases de efecto invernadero creadas por el hombre para cambiar el clima de la Tierra.

"Tuvimos El Niñolong antes de que tuviéramos un forzamiento antropogénico; se producen independientemente del forzamiento hecho por el hombre, ciertamente", dijo Moum. "Si son amplificados por eso es otra pregunta. La otra cara de la historia es que si esta parte del océano tiene una influencia externa cuando se enfría, tendrá una influencia externa cuando se caliente. Definitivamente se sugiere en el Papel que esto es motivo de preocupación ".

Los hallazgos detallados del estudio se publicaron en línea hoy (28 de agosto) en la revista Nature.

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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