Prueba De Cookies Arroja Secretos De Autocontrol Años Más Tarde

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Un estudio de una década muestra que los niños que son impulsivos y no pueden retrasar la gratificación a los 4 años son más propensos que los que pueden esperar a tener un mayor riesgo de abuso de sustancias, un mayor índice de masa corporal y puntuaciones más bajas en el sat, según los científicos

Imagina a cientos de niños de 4 años solos en una habitación con una deliciosa galleta o un malvavisco delicioso. Antes de que alcancen la tentadora confección, un experimentador les ofrece una opción: pueden tener uno de inmediato, o pueden obtener dos si solo esperan. ¿Pueden resistir la dulce tentación durante 15 minutos agonizantes, o se rinden a la gratificación instantánea?

Esta simple prueba de fuerza de voluntad y los estudios de seguimiento realizados años después, han descubierto una serie de ideas sobre cómo el autocontrol, o la falta de ella, podría influir en la vida.

Ahora, décadas después de que comenzara el experimento del malvavisco, al analizar el primer grupo de estos niños, que desde hace mucho tiempo crecieron, los científicos han identificado los circuitos cerebrales que subyacen a la fuerza de voluntad. Tal investigación podría ayudar a descubrir nuevas formas de mejorar el autocontrol, potencialmente ayudando a combatir la adicción y la obesidad, sugirieron los científicos.

¿Quiero una galleta?

Más de 600 niños participaron en el experimento del malvavisco hace casi 40 años, concebido por el psicólogo Walter Mischel de la Universidad de Stanford y sus colegas.

"A veces, los experimentadores ni siquiera habían terminado de hablar sobre el experimento cuando los niños ya comían malvavisco o galleta", dijo el neurocientífico cognitivo B.J. Casey de la Facultad de Medicina Weill Cornell, quien participó en estudios de seguimiento sobre este trabajo. "Otros niños de 4 años pudieron esperar sentándose en sus manos y alejándose, o creando amigos imaginarios para distraerlos".

Como las hijas de Mischel asistieron a la guardería con muchos de estos niños en el estudio, comenzó a notar que si los niños demoraban la gratificación aparecían vinculados con muchos otros factores en sus vidas. Los niños que sucumbieron rápidamente a la tentación a menudo tuvieron puntuaciones más bajas en el SAT, un índice de masa corporal más alto y un riesgo ligeramente mayor de abuso de sustancias más adelante. [10 caminos fáciles a la autodestrucción]

Casey se refiere a aquellos que rápidamente cedieron como retrasos bajos y aquellos que pueden retrasar la gratificación a los retrasadores altos.

"Ahora, no está condenado a una mala vida si está en el grupo de baja demora; esos resultados son el promedio de todo el grupo y no son ciertos para todos", enfatizó Casey. "Personalmente, creo que necesitamos tanto retrasos como retrasos altos. Los retrasos altos son más metódicos, mientras que los retrasos bajos se sienten más atraídos por cosas nuevas o atractivas. Si necesita exploradores, los retrasos bajos pueden ser el lugar donde mirar.. "

Fuerza de voluntad en el cerebro

Ahora, con el advenimiento de las técnicas avanzadas de imagen cerebral, los investigadores querían ver si podían aprender más sobre las raíces de la fuerza de voluntad en el cerebro del grupo experimental original, ahora de mediana edad. Sin embargo, primero tenían que averiguar si estas diferencias todavía estaban presentes. Dado que los malvaviscos y las galletas son mucho menos atractivos para la mayoría de los adultos que los de 4 años, los científicos idearon una nueva prueba de control de impulsos.

Casey, Mischel y sus colegas eligieron a cerca de 60 voluntarios que obtuvieron puntajes en los extremos del grupo original, ya sea que se rindieron rápidamente o se resistieron todo el tiempo. Los investigadores les hicieron realizar una tarea en la que mostraban expresiones faciales felices o temerosas y tenían que presionar el botón cuando veían uno pero no el otro.

Los rostros felices sirven esencialmente como malvaviscos: la gente generalmente prefiere rostros felices a los demás y es más propenso a presionarlos incluso cuando no se supone que deben hacerlo. "Encontramos que las mismas personas que tenían problemas para retrasar la gratificación hace 40 años todavía tenían problemas para hacerlo ahora", dijo Casey a WordsSideKick.com. "Realmente me impresionó que viéramos un rasgo que parecía tan estable: no pudieron detenerse en 4, y aún no pueden detenerse en más de 40".

Al explorar los cerebros de estos voluntarios durante la tarea con imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf), los investigadores encontraron "esta estructura profunda en el cerebro, el estriado ventral, estaba involucrada, una relacionada con la forma en que procesamos las recompensas y se ha relacionado con la adicción, "Dijo Casey. "Creemos que es sensible a las señales que una persona podría pensar que son esencialmente sobresalientes para sí mismas, por lo que los buscadores de novedad son atraídos".

Ahora que los científicos cuentan con la tecnología para comprender este rasgo y sus posibles orígenes en el cerebro, este hallazgo "es solo el primer paso de más por venir", dijo Casey.

Por ejemplo, otra investigación de Mischel y sus colegas ha demostrado que las tácticas que los niños de 4 años podrían emplear para ayudar a resistir la tentación ", como pensar en los malvaviscos como nubes o galletas como imágenes", dijo Casey. "Podríamos ver si entrenar cómo las personas prestan atención a las cosas les ayuda a regular su comportamiento, lo que podría ayudar con la epidemia de obesidad o con la investigación de la adicción".

Mischel y Casey, junto con Yuichi Shoda y sus colegas, detallaron sus hallazgos en línea hoy (29 de agosto) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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