Controversial T. Rex Soft Tissue Find Finalmente Explicado

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Un t. Rex encontrado con tejido blando preservado en sus huesos era una "dama de hierro", según una nueva investigación que encontró que el hierro evitó que los tejidos se pudrieran durante milenios.

El controvertido descubrimiento de tejidos blandos de 68 millones de años de los huesos de un tirano-saurio Rex Finalmente tiene una explicación física. Según una nueva investigación, el hierro en el cuerpo del dinosaurio preservó el tejido antes de que pudiera descomponerse.

La investigación, dirigida por Mary Schweitzer, paleontóloga molecular en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, explica cómo las proteínas, y posiblemente incluso el ADN, pueden sobrevivir milenios. Schweitzer y sus colegas plantearon esta pregunta por primera vez en 2005, cuando encontraron lo que parecía imposible: tejido blando preservado dentro de la pierna de un adolescente. Tirano saurio Rex Desenterrado en Montana.

"Lo que encontramos fue inusual, porque aún era suave, transparente y flexible", dijo Schweitzer a WordsSideKick.com.

Tirano saurio Rex ¿tejido?

El hallazgo también fue controvertido, porque los científicos pensaron que las proteínas que forman el tejido blando deberían degradarse en menos de 1 millón de años en las mejores condiciones. En la mayoría de los casos, los microbios se alimentan de los tejidos blandos de un animal muerto y los destruyen en cuestión de semanas. Los críticos argumentaron que el tejido debe ser otra cosa, quizás el producto de una invasión bacteriana posterior.

Luego, en 2007, Schweitzer y sus colegas analizaron la química del Tirano saurio Rex proteínas Descubrieron que las proteínas realmente provenían de los tejidos blandos de los dinosaurios. El tejido era colágeno, informaron en la revista Science, y compartía similitudes con el colágeno de las aves, lo que tiene sentido, ya que las aves modernas evolucionaron a partir de los dinosaurios terópodos como Tirano saurio Rex.

Los investigadores también analizaron otros fósiles para detectar la presencia de tejido blando y descubrieron que estaba presente en aproximadamente la mitad de sus muestras que se remontan al Período Jurásico, que duró de 145.5 millones a 199.6 millones de años, dijo Schweitzer.

"El problema es que, durante 300 años, pensamos: 'Bueno, todo lo orgánico se ha ido, así que, ¿por qué deberíamos buscar algo que no va a estar allí?' Y nadie mira ", dijo ella.

La pregunta obvia, sin embargo, era cómo el tejido suave y flexible podría sobrevivir durante millones de años. En un nuevo estudio publicado hoy (26 de noviembre) en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, Schweitzer cree que ella tiene la respuesta: Iron.

Dama de Hierro

El hierro es un elemento presente en abundancia en el cuerpo, particularmente en la sangre, donde forma parte de la proteína que transporta el oxígeno desde los pulmones hasta los tejidos. El hierro también es altamente reactivo con otras moléculas, por lo que el cuerpo lo mantiene cerrado, unido a moléculas que evitan que cause estragos en los tejidos.

Después de la muerte, sin embargo, el hierro se deja libre de su jaula. Forma minúsculas nanopartículas de hierro y también genera radicales libres, que son moléculas altamente reactivas que se cree que están involucradas en el envejecimiento.

"Los radicales libres hacen que las proteínas y las membranas celulares se anuden", dijo Schweitzer. "Básicamente actúan como formaldehído".

El formaldehído, por supuesto, conserva el tejido. Funciona al enlazar, o entrecruzar, los aminoácidos que forman las proteínas, lo que las hace más resistentes a la descomposición.

Schweitzer y sus colegas encontraron que el tejido blando de los dinosaurios está estrechamente relacionado con las nanopartículas de hierro tanto en Tirano saurio Rex y otro espécimen de tejido blando de Brachylophosaurus canadensis, un tipo de dinosaurio pico de pato. Luego probaron la idea del hierro como conservante utilizando los modernos vasos sanguíneos de avestruz. Remojaron un grupo de vasos sanguíneos en un líquido rico en hierro hecho de glóbulos rojos y otro grupo en agua. Los vasos sanguíneos que quedaron en el agua se convirtieron en un desastre repugnante en cuestión de días. Los vasos sanguíneos empapados en glóbulos rojos siguen siendo reconocibles después de permanecer a temperatura ambiente durante dos años. [Paleo-Art: Las ilustraciones dan vida a los dinosaurios]

Buscando tejidos blandos

La sangre rica en hierro de los dinosaurios, combinada con un buen ambiente para la fosilización, puede explicar la asombrosa existencia de tejidos blandos del Cretácico (un período que duró desde aproximadamente 65.5 millones hasta 145.5 millones de años) e incluso antes. Los especímenes con los que Schweitzer trabaja, incluida la piel, muestran evidencia de excelente conservación. Los huesos de estos diversos especímenes están articulados, no dispersos, lo que sugiere que fueron enterrados rápidamente. También están enterrados en arenisca, que es porosa y puede eliminar las bacterias y las enzimas reactivas que de otro modo degradarían el hueso.

Schweitzer está listo para buscar más tejido blando de dinosaurio este verano. "Me gustaría encontrar una bocina grande Tirano saurio Rex eso está completamente articulado, todavía está en el suelo, o algo similar ", dijo. Para preservar la química de los tejidos blandos potenciales, las muestras no deben tratarse con conservantes ni pegamento, como lo hacen la mayoría de los huesos fósiles, dijo. probarse rápidamente, ya que los tejidos blandos podrían degradarse una vez expuestos al aire y la humedad modernos.

Es importante destacar que Schweitzer y sus colegas han descubierto cómo eliminar el hierro de sus muestras, lo que les permite analizar las proteínas originales. Incluso han encontrado sustancias químicas compatibles con el ADN, aunque Schweitzer se da cuenta rápidamente de que no ha demostrado que realmente sean ADN. Las técnicas de eliminación de hierro deberían permitir que los paleontólogos busquen tejidos blandos de manera más efectiva y que lo prueben cuando lo encuentren.

"Una vez que podemos obtener la química detrás de algunos de estos tejidos blandos, hay todo tipo de preguntas que podemos hacerle a los organismos antiguos", dijo Schweitzer.

Nota del editor: Este artículo se actualizó a las 2 pm, hora del este, 28 de noviembre para corregir un lenguaje poco claro sobre las proteínas y el ADN.

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Suplemento De Vídeo: Soft Tissue Found Inside a Dinosaur Bone!.




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