Deriva Continental: Teoría Y Definición

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La deriva continental era una teoría que explicaba cómo los continentes cambian de posición en la superficie de la tierra.

La deriva continental era una teoría que explicaba cómo los continentes cambian de posición en la superficie de la Tierra. Establecido en 1912 por Alfred Wegener, un geofísico y meteorólogo, la deriva continental también explicó por qué los fósiles de animales y plantas parecidos, y formaciones rocosas similares, se encuentran en diferentes continentes.

La teoría de la deriva continental.

Wegener pensó que todos los continentes se unieron en un "Urkontinent" antes de separarse y desviarse a sus posiciones actuales. Pero los geólogos denunciaron firmemente la teoría de Wegener sobre la deriva continental después de que publicó los detalles en un libro de 1915 llamado "El origen de los continentes y los océanos". Parte de la oposición era porque Wegener no tenía un buen modelo para explicar cómo se separaban los continentes.

Aunque la mayoría de las observaciones de Wegener sobre los fósiles y las rocas eran correctas, estaba equivocado en un par de puntos clave. Por ejemplo, Wegener pensó que los continentes podrían haber arado a través de la corteza del océano como rompehielos rompiendo hielo.

"Hay una ironía de que la objeción clave a la deriva del continente fue que no existe un mecanismo, y la tectónica de placas fue aceptada sin un mecanismo" para mover los continentes, dijo Henry Frankel, profesor emérito de la Universidad de Missouri-Kansas City y autor del cuatro volumen "The Continental Drift Controversy" (Cambridge University Press, 2012).

Aunque la teoría de la "deriva continental" de Wegener fue descartada, introdujo la idea de mover los continentes a la geociencia. Y décadas más tarde, los científicos confirmarían algunas de las ideas de Wegener, como la existencia pasada de un supercontinente que se unió a todas las masas terrestres del mundo como una sola. Pangea fue un supercontinente que se formó hace aproximadamente 200 a 250 millones de años, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y fue responsable de las pistas de fósiles y rocas que llevaron a Wegener a su teoría. [¿Siempre ha habido continentes?]

Teorias evolutivas

Cuando Wegener propuso la deriva continental, muchos geólogos eran contratistas. Pensaron que las increíbles montañas de la Tierra se crearon porque nuestro planeta se estaba enfriando y encogiendo desde su formación, dijo Frankel. Y para explicar los fósiles idénticos descubiertos en continentes como Sudamérica y África, los científicos invocaron antiguos puentes terrestres, ahora desaparecidos bajo el mar.

Los investigadores discutieron sobre los puentes terrestres hasta que se desarrolló la teoría de la tectónica de placas, dijo Frankel. Por ejemplo, cuando los geofísicos comenzaron a darse cuenta de que las rocas continentales eran demasiado ligeras para hundirse en el fondo del océano, los paleontólogos prominentes sugirieron que las similitudes entre los fósiles habían sido sobreestimadas, dijo Frankel.

Antes de la teoría de la constricción, muchos pensaban que las formaciones del mundo eran causadas por una inundación mundial. Esta teoría se llama catastrofismo, según el USGS.

La tectónica de placas es ahora la teoría ampliamente aceptada de que la corteza terrestre está fracturada en placas rígidas y en movimiento. En la década de 1960, los científicos descubrieron los bordes de las placas a través de levantamientos magnéticos del fondo del océano y de las redes de escucha sísmica construidas para monitorear las pruebas nucleares, según la Enciclopedia Británica. Los patrones alternos de anomalías magnéticas en el fondo oceánico indicaron la expansión del fondo marino, donde nace el material de la placa nueva. Los minerales magnéticos alineados en rocas antiguas en los continentes también mostraron que los continentes se han desplazado entre sí. [Relacionado: ¿Qué es la tectónica de placas?]

La teoría de la deriva continental reconcilió plantas y animales fósiles similares que ahora se encuentran en continentes muy separados. Gondwana se muestra aquí.

La teoría de la deriva continental reconcilió plantas y animales fósiles similares que ahora se encuentran en continentes muy separados. Gondwana se muestra aquí.

Crédito: USGS

Evidencia de deriva continental

Un mapa de los continentes inspiró la búsqueda de Wegener para explicar la historia geológica de la Tierra. Formado como meteorólogo, estaba intrigado por el ataque entrelazado de las costas de África y América del Sur. Wegener luego reunió una cantidad impresionante de evidencia para demostrar que los continentes de la Tierra estuvieron conectados en un solo supercontinente.

Wegener sabía que las plantas y animales fósiles, como los mesosaurios, un reptil de agua dulce que solo se encuentra en América del Sur y África durante el período Pérmico, se pueden encontrar en muchos continentes. También emparejó rocas a ambos lados del Océano Atlántico como piezas de rompecabezas. Por ejemplo, las montañas de los Apalaches (Estados Unidos) y las montañas de Caledonia (Escocia) encajan, al igual que los estratos de Karroo en Sudáfrica y las rocas de Santa Catarina en Brasil.

De hecho, las placas que se mueven juntas crearon las montañas más altas del mundo, los Himalayas, y las montañas siguen creciendo debido a que las placas se unen, incluso ahora, según National Geographic.

A pesar de su increíble evidencia de la deriva continental, Wegener nunca vivió para ver su teoría ganar una mayor aceptación. Murió en 1930 a los 50 años solo dos días después de su cumpleaños mientras estaba en una expedición científica en Groenlandia, según la Universidad de Berkley.

Informes adicionales de Alina Bradford, colaboradora de WordsSideKick.com

Recursos adicionales

  • Portal de Medio Ambiente y Sociedad: The Wegener Diaries
  • US Geological Survey: animaciones de tectónica de placas.
  • National Geographic: Continental Drift 101 Video
  • Revista Smithsonian: cuando la deriva continental fue considerada pseudociencia
  • NASA: Alfred Wegener


Suplemento De Vídeo: ¿Qué es la Deriva Continental? - Explicación Sencilla / E.1 - T.0.




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