Condones Rellenos Con Chile En Polvo Y Petardos Enseñan A Los Elefantes A Mantenerse Alejados

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Los conservacionistas en tanzania están trabajando para cambiar el comportamiento del elefante y el humano para proteger tanto a los animales como a las aldeas.

Los conservacionistas están llenando los condones con chile en polvo y petardos... para mantener alejados a los elefantes.

Esta táctica de miedo, parte de un sistema de alarma de varios pasos, se ha desarrollado para proteger las tierras de cultivo y las aldeas de los elefantes, sin dañar a los animales. La Fundación Honeyguide, con el apoyo de The Nature Conservancy, ha estado capacitando a los aldeanos para que usen el sistema de alarma, y ​​aunque no son convencionales, los condones de chile ya se han mostrado prometedores.

Desde el norte de Tanzania, el área alrededor del Parque Nacional de Tarangire, donde viven los elefantes, ha experimentado un crecimiento sustancial de la civilización desde que se estableció el parque en 1970. Según Matthew Brown, director de conservación de la región de África para The Nature Conservancy, la densidad de población se ha más que duplicado y gran parte de Los pastizales que rodean el parque se están convirtiendo en tierras de cultivo. [Imágenes de elefantes: Las bestias más grandes en la tierra]

"El problema es que [los elefantes] abandonan algunos de estos parques, como el Parque Nacional de Tarangire, y se adentran en estas áreas comunitarias que cultivan", dijo Brown a WordsSideKick.com. "No es un problema de marfil, es un conflicto entre humanos y vida silvestre en torno a una respuesta, porque están atacando los cultivos".

Éxito del chile

Antes de que el programa comenzara en octubre de 2013, los aldeanos usarían lanzas para sacar a los elefantes de los campos de cultivo, hiriendo y potencialmente matando a los animales. Aun así, los elefantes estaban dañando hasta el 70 por ciento de los cultivos en el área. Esto llevó a Damian Bell, director ejecutivo de Honeyguide, a investigar opciones alternativas para mantener alejados a los elefantes.

Bell había escuchado que algunas comunidades encontraban el éxito con los petardos, el fuerte ruido que asustaba a los elefantes e impulsaba a los animales a moverse. Las comunidades también usaron luces brillantes, desde los faros de un vehículo o linternas, para alejar a los elefantes.

Además, durante años, los granjeros han usado chiles (sembrar pimientos como "cerca" o polvo para dispersar) para alejar a los elefantes. Como muy pocos animales como el chile, los pimientos (o el polvo) también se han usado para mantener a otros animales, como los monos, de los cultivos.

"Pensé: 'Mezclamos esto, tengamos un petardo envuelto en chile. Para que cuando los arrojemos, haya una explosión y haya humo'", dijo Bell a WordsSideKick.com. "Así que empezamos a trabajar en la bomba de chile, una especie de nube de chile, y eso funcionó bien".

El tercer paso del sistema de alarma de elefante consiste en lanzar un

El tercer paso del sistema de alarma de elefantes consiste en lanzar una "nube de chile": chile en polvo mezclado con arena y un petardo encendido dentro de un condón.

Crédito: The Nature Conservancy

Las llamadas bombas de chile son una mezcla de chile en polvo y tierra, empacadas con un petardo, en un condón. Brown dijo que para que la bomba de chile funcionara, tenía que estar en un globo que pudiera expandirse a la forma del petardo y explotar por el fusible del petardo. Los condones también están disponibles en los mercados locales, lo que lo convierte en el recipiente perfecto.

Sin embargo, si bien las bombas de chile fueron exitosas en una comunidad, y el uso de linternas brillantes funcionó en otra, ninguna táctica tuvo éxito completo.

"Así que pensé: 'Trabajemos en los sentidos, los ojos, los oídos y la nariz, el olor'", dijo Bell sobre el desarrollo de un sistema de cuatro pasos.

Enfoque de 4 puntas

Con el fin de atacar a cuatro de los sentidos de los animales, y al mismo tiempo escalar cada táctica para crear un sistema de alarma completo, Honeyguide capacitó a los aldeanos para que usaran un enfoque múltiple. Primero, la linterna brillante, que Bell dijo que tiene una tasa de éxito del 60 por ciento en hacer girar a los elefantes. Luego se usa una bocina fuerte para alentar al 40 por ciento restante de los elefantes a moverse. Si eso todavía no funciona, entonces se lanzan las "bombas" del condón de pólvora y petardos.

Finalmente, en unos pocos casos en los que el elefante aún no se ha movido, se lanza un fuego artificial de vela romana. Aunque los fuegos artificiales son muy efectivos, su costo e intensidad lo convierten en el último esfuerzo para mover a los animales.

"La vela romana es algo que es bastante intenso. Tiene muchas explosiones, muchos destellos, mucha luz. Esa vela romana es 99.9 por ciento efectiva, y solo la hemos usado nueve veces en junio", dijo Bell, refiriéndose Las tácticas utilizadas para esta temporada de cultivo, de noviembre a julio. "Así que las bombas de chile que hemos usado mucho, las linternas y los cuernos son incontables veces".

A pesar del mal tiempo y la poca lluvia en esta temporada de crecimiento, Bell dijo que los agricultores esperan que este sea el año de cosecha más exitoso, porque perdieron muy poco de sus cultivos debido a la vida silvestre.

El conservacionista Tim Davenport, que no está involucrado en el proyecto del sistema de alarma, dijo que esta técnica en particular es notable porque utiliza la inteligencia de los elefantes y los entrena con el tiempo.

"Los elefantes son muy inteligentes, y es por eso que este tipo de táctica es interesante", dijo Davenport, que es el director nacional de la Wildlife Conservation Society en Tanzania, a WordsSideKick.com. "El verdadero objetivo aquí es casi sensibilizar a los elefantes no tanto al chile, sino a una linterna primero".

En el manejo de conflictos entre humanos y la vida silvestre, dijo Davenport, se trata tanto del comportamiento de los animales como de los humanos. A medida que los elefantes se vuelven condicionados para responder a la linterna, porque aprenden que lo que viene después de que la luz es peor, los aldeanos también están aprendiendo a relacionarse con los elefantes de manera diferente.

A medida que los aldeanos se vuelven más seguros de que pueden sacar a un elefante de su tierra de una manera no dañina, Brown dijo que ya no ve la necesidad de matar animales. El esfuerzo de colaboración del proyecto con los guardaparques también ha cambiado el comportamiento de las comunidades hacia los guardaparques.

"La comunidad ahora considera que los guardabosques brindan apoyo y se comunican con ellos con frecuencia", dijo Brown. "Lo que significa que ahora es más probable que proporcionen información sobre cualquier posible actividad de caza furtiva".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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