La Preocupación Persiste En El Éxito De Los Arrecifes Artificiales

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¿son los arrecifes artificiales buenos o malos para la vida marina?

Los arrecifes artificiales hechos de todo, desde plataformas petroleras hasta vagones de metro hasta escombros de concreto, se hunden estos días en el fondo del océano para proporcionar hogares para la vida marina. ¿Pero son realmente útiles?

Aunque estos arrecifes a veces han hecho más daño que beneficio, los científicos explicaron que los arrecifes artificiales están mejorando cada vez más.

La creación deliberada de arrecifes artificiales se remonta a al menos el siglo XVII en Japón, donde los pescadores construyeron arrecifes con conchas de ostras para atraer a los peces. Los arrecifes artificiales proporcionan una base para incrustar corales, esponjas y otras formas de vida, dibujando con el tiempo la rica diversidad de vida marina por la cual los ecosistemas de arrecifes de coral son famosos.

"Hay alrededor de 350 sitios de arrecifes artificiales en el estado de Florida, que contribuyen con más hábitats para la vida oceánica de los que tendríamos de otra manera", dijo Mark Perry, director ejecutivo de la Sociedad Oceanográfica de Florida.

Bueno y malo

En los últimos 50 años, se construyeron arrecifes artificiales utilizando cualquier cosa, desde plataformas petrolíferas obsoletas y barcos de guerra retirados a chatarra, como neumáticos y lavadoras. No todos tienen beneficios comprobados para el medio ambiente, algunos han demostrado ser ineficaces o realmente dañinos.

Por ejemplo, los neumáticos que cayeron de la costa de Fort Lauderdale en la década de 1970 finalmente se soltaron de sus restricciones, matando a los arrecifes naturales a medida que avanzaban. Otra basura simplemente no hizo buenos arrecifes, como el revestimiento de esmalte en lavadoras y secadoras, por ejemplo, el crecimiento de las láminas.

"Nos hemos vuelto más inteligentes desde entonces, sabemos qué materiales usar ahora para construir arrecifes artificiales", dijo Perry. "No queremos simplemente tirar nada al agua, los arrecifes artificiales no son solo sitios de descarga".

A principios de la década de 1970, las agencias estatales y federales comenzaron a regular los programas de arrecifes artificiales. Ahora, la Agencia de Protección Ambiental, la Guardia Costera de EE. UU. Y otros ayudan a garantizar que los materiales de arrecifes artificiales sean seguros para los mares. Por ejemplo, las agencias requieren que todo el aceite, el asbesto y otros químicos tóxicos se limpien antes de hundirse.

"Los buques navales retirados del servicio pueden tardar mucho tiempo en prepararse, pero una vez limpiados, proporcionan un enorme hábitat, una gran cantidad de espacio para que la vida silvestre viva allí", dijo Perry. Los escombros de construcción también se usan a menudo, y son relativamente benignos en sí mismos.

Además, los diseñadores de arrecifes artificiales incluso están elaborando materiales en bolas, pirámides y otras formas precisas que pueden favorecer a ciertas especies, "como el mero o el pargo", dijo Perry. "El pensamiento de los arrecifes artificiales se está volviendo más refinado".

Ubicación, ubicación

La colocación específica de los arrecifes artificiales también es importante.

"También debes asegurarte de que los arrecifes artificiales se coloquen en un ambiente bastante estable y que estén fuera de las áreas de surfing", dijo Perry. "Quieres evitar que se muevan por la acción de las olas".

Sin embargo, "los arrecifes naturales obviamente son todavía valiosos", dijo Perry. "No se puede simplemente destruir un arrecife natural y poner un arrecife artificial como reemplazo. Los arrecifes artificiales pueden ayudar a compensar un poco la creciente pérdida mundial de arrecifes naturales, pero no deberían ser la única respuesta".

Las preocupaciones persisten en cuanto a si los arrecifes artificiales son buenos para los océanos.

"Al concentrar los peces en un solo lugar y hacer que sean más fáciles de capturar, pueden exacerbar los problemas de la sobrepesca", dijo Jack Sobel, director de ciencia y política de conservación estratégica de Ocean Conservancy en Washington, D.C.

Efecto sobre los arrecifes naturales.

También es incierto si los arrecifes artificiales ayudan o dañan los arrecifes naturales, que algunos científicos dicen que están en gran peligro de desaparecer a medida que la actividad humana altera la química oceánica.

"La preocupación durante muchos años fue que los arrecifes artificiales alejarían a los peces de su hábitat natural, pero en realidad nunca se ha demostrado que el conflicto, esa competencia ocurra", dijo Perry. "Existe la posibilidad de que los arrecifes artificiales en realidad aumenten las áreas de hábitat natural siempre y cuando no estén encima de ellos".

"Los arrecifes artificiales pueden proporcionar una especie de corredores, permitiendo que los peces más pequeños emigren de forma segura de un arrecife natural a otro, en lugar de simplemente cruzar una enorme extensión vacía donde podrían ser engullidos", explicó Perry. "Creo que tener arrecifes artificiales es mejor que tener solo naturales".

Se necesita investigación futura para determinar más sobre qué valor proporcionan los arrecifes artificiales, si es que los hay, dijo Sobel.

Perry estuvo de acuerdo. "Hay mucho conocimiento que ganar con los arrecifes artificiales", señaló.

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