El Ancestro Común De Tiburones Y Humanos Vivió Hace 440 Millones De Años

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Los humanos y los tiburones son criaturas increíblemente diferentes, pero los dos compartieron un ancestro común hace 440 millones de años, según un nuevo estudio.

Los humanos y los tiburones son criaturas increíblemente diferentes, pero los dos compartieron un ancestro común hace 440 millones de años, según un nuevo estudio.

Los investigadores hicieron el descubrimiento al estudiar los huesos fosilizados de un tiburón que vivió durante el Devónico, un período que duró desde 416 millones hasta 358 millones de años, cuando los animales de cuatro patas comenzaron a colonizar la tierra.

Al estudiar los restos de este tiburón de 385 millones de años, los científicos pudieron deducir que los tiburones y los antepasados ​​de los humanos se separaron antes del Devónico, durante el período silúrico (hace 443 millones a 416 millones de años), una época en la que Los primeros hongos y artrópodos, incluidos los arácnidos y los ciempiés, se trasladaron a tierra. [7 preguntas sin respuesta sobre los tiburones]

Tiburon antiguo

Los investigadores describieron inicialmente al tiburón, conocido como Gladbachus adentatus, en 2001, nombrándolo así por Bergisch Gladbach, la ciudad alemana donde fue encontrada. El nombre de su especie reflejaba sus mandíbulas aparentemente sin dientes, aunque el nuevo análisis reveló que sí tenía dientes durante su vida, dijo el investigador principal del estudio Michael Coates, profesor en el Departamento de Biología y Anatomía del Organismo de la Universidad de Chicago.

A pesar de que los investigadores ya habían descrito G. adentatus, Coates y sus colegas decidieron echar otro vistazo al fósil de tiburón, en gran parte debido a su vejez, anatomía inusual y integridad. "Los tiburones fósiles generalmente se conservan como un desorden de diminutas escamas y dientes y no mucho más", dijo Coates a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

A diferencia de, G. adentatus tenía un esqueleto articulado, lo que significa que sus huesos todavía estaban en su lugar. Coates comparó los restos del tiburón con el roadkill: el tiburón de 2.6 pies de largo (80 centímetros) estaba "aplastado", dijo.

Una representación digital del cráneo y la faja pectoral desde la parte superior (a) y la parte inferior (b) de Gladbachus adentatus.

Crédito: Coates M.I. et al. Procedimientos B / 2018

Aun así, los restos son notables, dijo Coates. Indican que el tiburón tenía una boca ancha y branquias extendidas. "El cuerpo se conserva como una hoja de escamas espinosas", dijo Coates. "El esqueleto de la cabeza tiene un grano muy claro, casi como el patrón de corteza de árbol".

Relaciones antiguas

G. adentatus es uno de los primeros tiburones fósiles conocidos en el registro. Después de analizarlo con una tomografía computarizada (TC) de alta resolución, los investigadores encontraron que el animal "representa la punta de una rama, un brote lateral, desde la base del árbol genealógico de los tiburones", dijo Coates. "Como tal, [revela] nueva información sobre la diversidad de tiburones primitivos a los que no hemos tenido acceso anteriormente".

Estas características sugieren que otros fósiles, incluso más antiguos, de escamas aisladas, de hecho, provienen de tiburones primitivos. Este descubrimiento ayudó a los investigadores a hacer la nueva estimación de que han pasado al menos 440 millones de años desde que los humanos y los tiburones compartieron un ancestro común, dijo Coates.

Además, la evolución de los tiburones tenía muchas ramas, encontraron. "Varios linajes de los primeros tiburones convergieron en lo que ahora reconocemos como características clásicas similares a los tiburones, como tener una larga garganta con múltiples hendiduras branquiales", dijo Coates.

Los científicos solían pensar que las múltiples hendiduras branquiales eran primitivas, pero G. adentatus Demuestra que no lo son, dijo. "Estas hendiduras branquiales seriales representan una especialización temprana, y, argumentamos, esta especialización es para la alimentación por filtración, algo así como un tiburón peregrino moderno", señaló Coates. [Aahhhhh! 5 mitos de miedo de tiburón reventado]

Además, a pesar de su nombre inicial, G. adentatus Los investigadores escribieron en el estudio que en realidad tenían varios tipos de dientes, incluidos los pequeños dientes mono-, bi- y tri-cúspides que recubren su mandíbula.

El estudio fue publicado en línea ayer (2 de enero) en la revista Royal Society B: Biological Sciences.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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