Colón Descubrió El Nuevo Mundo... Entonces, ¿Por Qué No Se Nombra A América Después De Él?

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Cristóbal colón navegó en el océano azul en 1492, así que ¿por qué el nuevo mundo no lleva su nombre?

Cristóbal Colón navegó en el océano azul en 1492, así que ¿por qué el Nuevo Mundo no lleva su nombre?

La respuesta tiene que ver con la reputación de Columbus en el momento en que los europeos nombraron los nuevos continentes, así como con una campaña publicitaria altamente exitosa dirigida por el explorador italiano Amerigo Vespucci, dijo Matt Crawford, profesor asociado de historia en la Universidad Estatal de Kent en Ohio.

Además, Columbus mantuvo hasta su último día de muerte que la nueva tierra que había descubierto era, de hecho, Asia, dijo Crawford. En contraste, Vespucci fue uno de los primeros, si no la primer explorador en declarar que el Nuevo Mundo era una entidad completamente nueva (al menos para los europeos). [¿Qué tan lejos está el horizonte?]

Columbus, nacido en 1451 en Génova, Italia, se mudó a Portugal en 1476 para iniciar un negocio de cartografía. En ese momento, llamada la Era de la Exploración, Portugal era un líder, ya que había descubierto las islas Madeira y las Azores en el Océano Atlántico y había navegado parte de la costa occidental de África.

Sin embargo, lo que Europa realmente quería era una ruta a la India. El Imperio Otomano había bloqueado el acceso europeo a través de Constantinopla, así como a través del Norte de África y el Mar Rojo. Colón quería una parte de la acción y propuso, como otros lo habían hecho, que se pudiera llegar a Asia navegando hacia el oeste. (En ese entonces, la gente sabía que la Tierra era redonda. La percepción errónea de que la gente pensaba que era plana fue presentada por el ensayista estadounidense Washington Irving, mejor conocido por escribir "Rip Van Winkle" y "La leyenda de Sleepy Hollow", que lo popularizó. Llamó la controversia de la "tierra plana" en su libro de 1828 "La vida y los viajes de Cristóbal Colón".

Después de que Portugal rechazó la idea de Colón, no solo porque no estaba bien conectado sino también porque (con razón) pensaron que había subestimado la distancia entre Europa e India, llevó su plan a España. No está claro qué tan exitoso pensó el español que sería Colón, lo que podría explicar por qué aceptaron darle tanto si encontraba una ruta a la India. "Él ha prometido mucho a cambio; una porción bastante sustancial del comercio y la riqueza que saldría de contactos más directos con Asia", dijo Crawford. "Prometió el gran título 'Almirante del mar oceánico' y 'Virrey de las Indias'".

Lo que pasó después hizo historia; Colón navegó directamente hacia la isla bahameña de Guanahani. Durante los cuatro viajes que Colón hizo al Nuevo Mundo, pisó islas como Cuba, La Española y las costas de América Central y del Sur. Pero Columbus repitió categóricamente que había encontrado Asia, posiblemente para asegurarse de que mantendría la riqueza y los títulos que España le había prometido, dijo Crawford.

Esta postura hizo que algunos de los contemporáneos de Colón lo vieran como algo duplicado y no creíble, dijo Crawford. Mientras tanto, el explorador portugués Vasco da Gama viajó de Portugal a la India y regresó navegando por el Cabo de Buena Esperanza en el sur de África desde 1497 hasta 1499, lo que significa que Portugal había vencido a España en la carrera hacia la India.

"Al parecer, la corona española estaba tan descontenta con el hecho de que Colón no había llegado a Asia y también con la creciente reputación que tenía por duplicidad, esa fue parte de la razón por la que enviaron a un agente al Caribe para arrestar a Colón y traerlo de vuelta a España. ", Dijo Crawford. "Más tarde fue despojado de sus títulos". [Fotos: Cristóbal Colón probablemente vio este mapa de 1491]

Las cartas

En 1493, Colón escribió una carta a uno de sus partidarios, Luis de Santángel, sobre su descubrimiento. Esta carta fue luego reimpresa y leída por muchas personas.

América no recibió su nombre por Cristóbal Colón (izquierda), sino por Amerigo Vespucci (derecha).

América no recibió su nombre por Cristóbal Colón (izquierda), sino por Amerigo Vespucci (derecha).

Crédito: Shutterstock

Pero las cartas del italiano Vespucci (1459-1512) fueron mucho más populares. Vespucci, que navegó bajo la bandera portuguesa, realizó su primer viaje al Nuevo Mundo en 1499. Como se mencionó, Vespucci reconoció que estas tierras no eran Asia, sino más bien nuevos continentes. (Cabe destacar que "estas revoluciones son difíciles de discernir en las cartas publicadas [de Vespucci]", por lo que es posible que otros vean más significado del que quiso transmitir, según un estudio realizado en 2006 en la revista Past and Present. Por ejemplo, Vespucci dice que la masa terrestre es un "continente", pero esto podría significar "tierra firme", dicen los estudiosos.

Independientemente de lo que Vespucci quiso decir, sus cartas sobre el Nuevo Mundo a su patrón, Lorenzo de 'Medici, se convirtieron en los más vendidos en toda Europa. "No sería irrazonable decir que su carta, mucho más que la carta de Columbus, [ayudó] a la gente a aprender sobre este Nuevo Mundo", dijo Crawford. En estas cartas, "Vespucci representó los aspectos sensacionales de las costumbres sexuales y dietéticas de los habitantes y la novedad de sus propias observaciones científicas", escribió Christine Johnson, profesora asociada de historia en la Universidad de Washington en St. Louis, en el 2006. estudiar.

Estas cartas, a su vez, influyeron en un famoso creador de mapas. En 1507, el cartógrafo alemán Martin Waldseemüller creó el primer mapa para usar el nombre de América. Sin embargo, este nombre se cernía sobre Brasil. "Waldseemüller realmente no etiqueta a toda la región como Estados Unidos", señaló Crawford.

En cuanto a por qué la masa de tierra se llamó "América" ​​y no "Amerigo", una introducción en un folleto que Waldseemüller escribió para el mapa señala que "En la medida en que tanto Europa como Asia recibieron sus nombres de mujeres, no veo ninguna razón por la que alguien deba hacerlo". objetar justamente llamar a esta parte Amerige, es decir, la tierra de Amerigo o América, después de que Amerigo, su descubridor, sea un hombre de gran habilidad ".

En realidad, Portugal ya había llamado a Brasil "Ilha de Vera Cruz" o "Isla de la Verdadera Cruz", pero es posible que Waldseemüller no lo supiera en ese momento, dijo Crawford.

En los mapas subsiguientes de 1513 y 1516, Waldseemüller dejó de usar el nombre de América y en su lugar usó los nombres "Terra Incognita" y "Terra Nova", posiblemente porque se dio cuenta de que era Columbus, y no Vespucci, quien había descubierto el Nuevo Mundo, Crawford. dijo. Pero para entonces ya era demasiado tarde; otros cartógrafos ya lo habían copiado y difundido el nombre a lo largo y ancho. El nombre de Estados Unidos estaba firmemente arraigado a fines de la década de 1500, dijo Crawford.

Por supuesto, nombrar una nueva tierra es en gran medida un gesto simbólico, dado que los europeos no controlaron estas áreas durante algún tiempo.

"Toda esta empresa de hacer mapas y asignar etiquetas y nombres europeos a lugares que los europeos no tienen etiqueta o nombre comercial, es parte de su esfuerzo por tomar posesión de estas tierras", dijo Crawford. Esa es la ideología de la colonización: que estos son nuestros lugares, hemos dado nuestros nombres a esos lugares ".

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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