Colorado Mastodon Dig Tan Grandes Científicos Piden Refuerzos

{h1}

Los paleontólogos recurrieron a los maestros para ayudar a excavar miles de huesos de mastodontes, mamuts, perezosos gigantes y otros animales prehistóricos en un sitio en colorado.

Los excavadores en una excavación en el centro-oeste de Colorado encontraron casi 5,000 huesos grandes en siete semanas de mamuts, mastones, perezosos gigantes, bisontes, caballos, ciervos y camellos. También descubrieron miles y miles de restos más pequeños, como dientes de roedores y vértebras de salamandra.

Los científicos a cargo sabían desde el principio que esta excavación requeriría más trabajo con la pala del que podrían hacer solos, por lo que solicitaron refuerzos, incluidos 15 educadores del valle circundante. Estos maestros-voluntarios trabajaron junto con los científicos y otros buscadores voluntarios, descubriendo pistas sobre las criaturas que habitaban esta área en algún lugar entre 150,000 y 50,000 años atrás.

La excavación finalizó el domingo (3 de julio), después de haber obtenido 4,826 huesos grandes en siete semanas y dejó a los maestros voluntarios con lecciones para transmitir a sus estudiantes.

Sandy Jackson, quien enseña arqueología y antropología en el Colorado Mountain College, encontró una docena de huesos durante sus seis días en el sitio, incluida una rótula de mastodon o rótula, que al principio parecía ser una roca grande y redonda de aproximadamente 8 pulgadas de ancho.

"Siempre se describe a los estudiantes el tamaño de los animales, pero cuando en realidad se sostiene el hueso, realmente lo lleva a casa", dijo.

Esta riqueza de restos de animales prehistóricos se había acumulado en un antiguo lago en una cresta sobre la ciudad turística de Snowmass Village, a unas 100 millas (165 kilómetros) al oeste de Denver.

"Animales, plantas, insectos, incluso pequeños crustáceos apilados uno encima del otro", dijo Ian Miller, curador de paleontología en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver. Excavar a través de las capas de sedimentos que sostienen los huesos era "como si estuviéramos leyendo las páginas de la historia de la vida en las Rocosas".

Una oportunidad

Andre Wille, profesor de ciencias en Aspen High School, encontró una mandíbula de mastodonte en su último día en el sitio.

Voluntaria Jana McKeeman con un hueso de la pierna de mastodonte en el sitio de excavación cerca de Snowmass Village, Colorado.

Voluntaria Jana McKeeman con un hueso de la pierna de mastodonte en el sitio de excavación cerca de Snowmass Village, Colorado.

Crédito: © Denver Museum of Nature & Science

"Es enorme, como el tamaño de una mesa, una mesa pequeña: muy grande y poderosa, y obviamente prehistórica", dijo Wille. La mandíbula, con los molares intactos, se había teñido de negro, probablemente por pigmentos vegetales, ya que se encontraba en el fondo de un antiguo lago en el lugar. "Encontré muchas otras grandes cosas, pero eso definitivamente lo superó".

Al igual que otros maestros, Wille comenzó a buscar una manera de llegar al sitio después de escuchar en octubre que los primeros huesos, de un mamut, aparecieron sobre la hoja de una excavadora en el sitio de una futura represa. El museo de Denver se hizo cargo de la excavación, retiró unos 600 huesos y luego regresó en mayo a una excavación de siete semanas que concluyó el domingo para que la construcción pudiera reanudarse en una represa para contener un reservorio para la comunidad que se encuentra debajo.

Además de acudir a unos 250 voluntarios de paleontología capacitados, los científicos del museo se acercaron a los educadores, como manos adicionales durante las 10 horas de trabajo a menudo duro y como comunicadores que podían compartir su experiencia.

Wille no solo planea contarles a sus estudiantes acerca de la experiencia y mostrar fotos, sino que se imagina llevar a sus estudiantes al sitio y alentarlos a que formulen teorías acerca de cómo un grupo de animales prehistóricos llegó a ser enterrado allí.

Importancia de las cosas pequeñas.

Las palas no eran las únicas herramientas para los paleontólogos que buscaban pistas de entornos antiguos. Los excavadores también empacaron la tierra del sitio para lavar la pantalla, un proceso por el cual la suciedad se filtra a través de los tamices en busca de cosas demasiado pequeñas para llamar la atención de un excavador.

Para Georgina Levey, una maestra de sexto grado en Aspen Middle School, encontrar las cosas pequeñas fue una de las mejores partes.

"Encontré un par de vértebras de una salamandra; son increíbles de ver", dijo Levey, explicando que estas espinas no eran más grandes que una cuarta parte de su uña. "Poder mirar huesos tan pequeños y darte cuenta de que puedes encontrar que incluso entre todas estas cosas enormes es asombroso para mí".

Más que los grandes huesos carismáticos, los pequeños hallazgos pueden indicar las condiciones durante todo el año en el sitio, dijo Miller.

"Un animal grande como un mastodonte puede levantarse y alejarse si no les gusta", dijo. "Los pequeños, como las salamandras, no pueden ir a ningún lado; toda su vida se pasa aquí". [Top 10 viajes de animales]

La excavadora voluntaria Sandy Jackson, del Colorado Mountain College, disfruta de una bebida festiva de agua liberada del primer hueso de mastodonte que descubrió. Esta bebida del primer hueso que descubrieron del antiguo lago fue un rito de paso para los excavadores.

La excavadora voluntaria Sandy Jackson, del Colorado Mountain College, disfruta de una bebida festiva de agua liberada del primer hueso de mastodonte que descubrió. Esta bebida del primer hueso que descubrieron del antiguo lago fue un rito de paso para los excavadores.

Crédito: Jim Campbell

Un rito de pasaje

Una iniciación vino con el primer hueso que encontraron Jackson y otros excavadores. Después de milenios de saturación por el agua del antiguo lago y el entierro en el suelo, los huesos liberaron agua cuando fueron descubiertos. Este líquido se convirtió en champaña de celebración.

Cuando desenterró un fragmento de hueso de mastodonte, muy probablemente de una pelvis, probó el "jugo de huesos". Ella dijo que estaba pensando: "¿Cómo puedo dejar pasar la oportunidad de beber agua de un hueso que quizás tenga 100,000 años de antigüedad? ¿Qué tipo de ejemplo establece para sus estudiantes?"

"Así que fui por eso. Hasta ahora sigo viviendo".

Su esposo, Jim Campbell, también profesor voluntario, capturó la evidencia fotográfica.

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora senior Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry. Sigue a WordsSideKick.com para conocer las últimas novedades y descubrimientos científicos en Twitter. @wordssidekick y en Facebook.


Suplemento De Vídeo: .




Investigación


El 'Monstruo Del Lago Ness' De América Del Norte Manchado De Nuevo
El 'Monstruo Del Lago Ness' De América Del Norte Manchado De Nuevo

Fotos Macabras: Criaturas Espeluznantes Y Extrañas Que Son (En Su Mayoría) Inofensivas
Fotos Macabras: Criaturas Espeluznantes Y Extrañas Que Son (En Su Mayoría) Inofensivas

Noticias De Ciencia


¿Qué Es La Gravedad?
¿Qué Es La Gravedad?

Cloud In A Bottle - Proyectos Para La Feria De Ciencias
Cloud In A Bottle - Proyectos Para La Feria De Ciencias

Esta Es Tu Boca En Meth
Esta Es Tu Boca En Meth

Las Concusiones Relacionadas Con Los Deportes Aumentan, Muestra Un Estudio
Las Concusiones Relacionadas Con Los Deportes Aumentan, Muestra Un Estudio

Origen Extraterrestre: Bizarre Crystal Zipped Here From Outer Space
Origen Extraterrestre: Bizarre Crystal Zipped Here From Outer Space


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com