Colapso De La Capa De Hielo De La Antártida Vinculada A La Antigua 'Mega Inundación'

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Hace 14,000 años, durante el "calentamiento de boelling", el nivel del mar subió 45 pies (14 metros) y las enormes capas de hielo se derrumbaron, según sugiere una investigación reciente.

El calentamiento dramático al final de la última glaciación produjo un aumento intenso en el nivel del mar y un colapso masivo de la capa de hielo en la Antártida.

El aumento del nivel del mar se conoce como Melt-Water Pulse 1A, y una nueva investigación indica que aumentó el nivel del mar en unos 45 pies (14 metros) en algún momento entre 14,650 y 14,310 años atrás, durante el mismo período de un período de rápido cambio climático conocido como El calentamiento de Bølling.

Comprender los impactos del calentamiento anterior y el aumento del nivel del mar es importante para predecir los efectos del calentamiento futuro.

"Es vital que examinemos el pasado geológico de la Tierra para comprender eventos raros pero de alto impacto, como el colapso de las capas de hielo gigantes que ocurrieron hace 14,600 años", dijo el investigador del estudio Alex Thomas, de la Universidad de Oxford, en un comunicado. "Nuestro trabajo da una ventana a un evento extremo en el que la deglaciación coincidió con un aumento dramático y rápido en los niveles globales del mar, una antigua 'mega inundación'".

Durante este período, "el nivel del mar subió más de diez veces más rápido de lo que está subiendo ahora", dijo Thomas, con el aumento de los mares como resultado de la fusión de las capas de hielo que se formaron durante la era del hielo. "Este es un excelente banco de pruebas para los modelos climáticos: si pueden reproducir este evento extraordinario, mejorará la confianza de que también pueden predecir cambios futuros con precisión". [La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados]

Núcleos de coral

La expedición llevó a los científicos a la costa de Tahití para recolectar núcleos de coral fosilizados que se remontan a miles de años atrás.

"Tahití se encuentra a una distancia suficientemente considerable de las antiguas capas de hielo más importantes para acercarnos al promedio del nivel del mar en todo el mundo. Como una isla no volcánica, también se está hundiendo en el océano a un ritmo constante que podemos ajustar por ", dijo en un comunicado el investigador del estudio Pierre Deschamps, del Centro Europeo de Investigación y Enseñanza de Ciencias de la Energía del Medio Ambiente.

Los investigadores utilizaron la datación radiactiva y el análisis de especies de las muestras de coral para reconstruir el aumento del nivel del mar durante la última deglaciación. Las diferentes especies de corales viven a diferentes profundidades, por lo que al analizar la composición del coral en los núcleos y comparar eso con la edad del coral, los investigadores pueden tener una idea del nivel del mar durante esos períodos de tiempo.

"Los corales son archivos sobresalientes para reconstruir los cambios del nivel del mar en el pasado, ya que se pueden fechar dentro de más o menos 30 años que se remontan a miles de años", dijo Deschamps.

Descubrieron que el nivel del mar subió unos 45 pies (14 metros) en menos de 350 años.

Para averiguar de dónde vino toda esa agua, los investigadores compararon el aumento del nivel del mar en Tahití con las mediciones previas del aumento del nivel del mar para el mismo período de tiempo en Barbados. Con las dos islas que muestran incrementos similares en el nivel del mar, los investigadores dicen que el agua debe provenir de la capa de hielo de la Antártida. Si el agua provino de la capa de hielo Laurentide, que cubría una gran área de América del Norte durante la Edad de Hielo (la otra teoría principal), habría habido un aumento del nivel del mar de alrededor del 40 por ciento menos en Barbados debido a su ubicación, dijeron los investigadores. [Álbum de la Antártida: The Iceberg Maker]

Clima cambiante

Los investigadores advierten que se necesita más investigación para comprender la secuencia de eventos que llevaron a este aumento drástico en los mares.

Aun así, "los conocimientos sobre los cambios del nivel del mar en el pasado pueden ayudar a limitar mejor los cambios futuros", dijo Deschamps. "Nuestro trabajo arroja luz sobre un evento extremo de aumento en los niveles globales del mar en el que el colapso de la capa de hielo coincidió con un rápido calentamiento".

"Actualmente no está claro si el pulso de agua dulce fue el resultado de un mundo que ya se está calentando o que ayudó a calentar el clima", dijo Deschamps. "Sin embargo, nuestro hallazgo ayudará a los científicos que actualmente modelan futuros escenarios de cambio climático para tener en cuenta el comportamiento dinámico de las principales capas de hielo y, finalmente, para proporcionar predicciones más confiables de las respuestas de la capa de hielo a un clima más cálido".

El estudio fue publicado el 29 de marzo en la revista Nature.

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