Los Psicópatas De Corazón Frío También Sienten Empatía

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Un estudio de criminales psicópatas holandeses descubrió que eran capaces de experimentar empatía cuando intentaban sentirla conscientemente.

Un nuevo estudio ha encontrado que los psicópatas pueden ser capaces de empatizar con otros en algunas situaciones.

Los investigadores del estudio investigaron la actividad cerebral de criminales psicopáticos en los Países Bajos. Como se esperaba, los cerebros de los psicópatas mostraron menos empatía que los individuos mentalmente sanos mientras observaban a otros experimentar dolor o afecto. Pero cuando se les pidió empatizar, los psicópatas parecían mostrar niveles normales de empatía, lo que sugiere que la capacidad de comprender los sentimientos y pensamientos de otra persona puede ser reprimida en estos individuos en lugar de perderlos por completo.

Los psicópatas se caracterizan tradicionalmente como individuos manipuladores que carecen de la capacidad de empatía. Su desconcertante desapego parece facilitarles el daño a los demás. [Los 10 trastornos psiquiátricos más polémicos]

"Los psicópatas pueden ser a veces muy encantadores y socialmente astutos, y otras veces ser insensibles y realizar atrocidades", dijo el investigador del estudio Christian Keysers, neurocientífico de la Universidad de Groningen en los Países Bajos.

Cuando las personas sanas ven que otras personas realizan una acción, esa observación activa las áreas de "acción" de su propio cerebro, lo que se conoce como sistema de neuronas espejo. De manera similar, cuando las personas experimentan dolor o placer, también imitan estos sentimientos en sus propios cerebros, Keysers le dijo a WordsSideKick.com.

Pocos estudios han analizado lo que está sucediendo en los cerebros de los psicópatas en situaciones que provocan empatía en personas normales.

Cerebros empáticos

Keysers y sus colegas obtuvieron acceso raro a un grupo de criminales psicopáticos para el estudio.

Los psicópatas se colocaron en un escáner de imágenes de resonancia magnética (IRM) y se mostraron películas que mostraban a dos manos interactuando de una manera amorosa o dolorosa, como una mano que acariciaba o golpeaba la otra.

Primero, simplemente miraban las películas en el escáner. Luego, los investigadores dieron instrucciones a los participantes para que vieran las películas de nuevo e intentaran empatizar con los sujetos de las películas. (Específicamente, se les dijo que "se sintieran con la mano receptora o que se acercaba"). Los investigadores también realizaron las mismas acciones con las manos de los psicópatas, para ver si activaban las mismas áreas del cerebro que las películas. Compararon la actividad cerebral de los psicópatas con la de personas saludables que ven películas.

Esta imagen muestra las películas mostradas a los participantes (izquierda) y la activación cerebral de los participantes con psicopatía sin instrucciones (detrás) y con instrucciones para empatizar (frente).

Esta imagen muestra las películas mostradas a los participantes (izquierda) y la activación cerebral de los participantes con psicopatía sin instrucciones (detrás) y con instrucciones para empatizar (frente).

Crédito: Real Academia Holandesa de Artes y Ciencias

Los científicos analizaron la activación cerebral en tres áreas asociadas con las propias acciones o sentimientos de una persona: el sistema premotor, que planifica los movimientos; el sistema somatosensorial, que es responsable de los sentimientos de dolor; y la ínsula, que permite a las personas sentir dolor emocional. Cuando los psicópatas vieron las películas por primera vez, sus cerebros mostraron una actividad disminuida en estas áreas en comparación con los individuos sanos. Este hallazgo apoya la idea de que los psicópatas sienten menos empatía hacia los demás.

Pero sorprendentemente, cuando los psicópatas fueron instruidos para tratar de empatizar mientras miraban los videos, sus cerebros mostraron el mismo nivel de actividad en estas áreas del cerebro que los individuos normales.

"Parece que tienen un interruptor que pueden activar y desactivar que enciende y apaga su empatía según la situación", dijo Keysers a WordsSideKick.com.

Tratando a los psicópatas

Los hallazgos sugieren que los psicópatas son, de hecho, capaces de empatía, si lo controlan conscientemente. Esta habilidad puede explicar por qué un psicópata puede ser encantador en un instante y brutal al siguiente, dicen los investigadores.

La idea también tiene implicaciones para la terapia. La mayoría de las terapias actuales asumen que los psicópatas carecen de empatía y, por lo tanto, tratan de producir la habilidad. En lugar de crear empatía en los psicópatas, los terapeutas podrían encontrar formas de hacerlo automática, dijo Keysers.

Mbemba Jabbi, neurocientífica del Instituto Nacional de Salud Mental de los NIH, que no participó en el estudio, encontró los resultados convincentes. Cuando se trata de empatía, "los psicópatas pueden tener una línea de base diferente", dijo Jabbi, justo cuando "alguien con una piel gruesa tiene la sensación de un pellizco mucho más lentamente". Añadió que los estudios futuros deberían investigar formas de empatía más sofisticadas y emocionales.

Los hallazgos fueron detallados hoy (24 de julio) en la revista Brain.

Seguir Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: La Niña Psicopata - Entrevista.




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