El Virus Del Herpes Labial Podría Ayudar A Los Niños A Combatir El Cáncer (Op-Ed)

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Los médicos están probando nuevos tratamientos para atacar el cáncer que usan virus, incluido el común para el herpes labial, como herramientas para vencer a los tumores.

Dr. Timothy Cripe es una poncologo ediatrico en Hospital de Niños de Nationwide. El catribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

Los padres harán todo lo posible para ayudar a sus hijos a evitar los virus, pero un nuevo enfoque para combatir el cáncer infantil se basa en que los niños contraen un determinado virus, no evitando eso. Se llama terapia viral, y la idea es tomar un virus que normalmente infecta los tejidos sanos y alterarlo para que se aloje dentro de los tumores. El objetivo es matar los tumores.

Si bien la terapia viral se ha estudiado en adultos, solo algunas instituciones la han estudiado en niños. Según la American Cancer Society, a casi doce mil niños en los Estados Unidos menores de 15 años se les diagnosticará cáncer en 2013. Como jefe de la División de Hematología / Oncología y Trasplante de Médula Ósea del Nationwide Children's Hospital, estoy determinado Para hacer una diferencia para esas familias.

Cuando alguien tiene cáncer, las células en la parte infectada del cuerpo comienzan a crecer fuera de control. La terapia viral, al igual que otros tratamientos para el cáncer, tiene como objetivo reducir la velocidad y, en última instancia, detener el crecimiento excesivo de esas células anormales.

Timothy Cripe, M.D., Ph.D., del Nationwide Children's Hospital, analiza el efecto que los virus tienen en las células cancerosas en el laboratorio. Cripe dice que las versiones alteradas del virus del herpes simple, cuando se inyectan en tumores, pueden alertar al cuerpo sobre la presencia de cáncer y causar una respuesta poderosa del sistema inmunitario, con efectos secundarios mínimos.

Timothy Cripe, M.D., Ph.D., del Nationwide Children's Hospital, analiza el efecto que los virus tienen en las células cancerosas en el laboratorio. Cripe dice que las versiones alteradas del virus del herpes simple, cuando se inyectan en tumores, pueden alertar al cuerpo sobre la presencia de cáncer y causar una respuesta poderosa del sistema inmunitario, con efectos secundarios mínimos.

Crédito: Nationwide Children's Hospital.

Mis colegas y yo usamos dos tipos de virus en nuestra investigación. Un tipo es un virus que ha sido paralizado: lo suficientemente debilitado como para no causar ninguna infección, pero lo suficientemente fuerte como para infiltrarse en el tumor y dirigir al sistema inmunitario para que lo ataque. El otro tipo incluye genes que nuestro equipo de investigación ha insertado en el laboratorio, lo que le otorga nuevas propiedades a los virus. Los genes son genes que combaten el cáncer, genes inmunoestimulantes y genes que atacan los vasos sanguíneos del cáncer. La mayoría de las personas estarían familiarizadas con uno de los virus que usamos, una versión del virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés), también conocido como el virus del herpes labial. Lo alteramos ligeramente en el laboratorio y luego se inyecta directamente en un tumor de cáncer sólido. Este tratamiento tiene el potencial de hacer que el tumor se contraiga y desaparezca por completo.

En este momento, hemos estudiado este tratamiento en animales, y lo que hemos encontrado es que cuando inyectamos estos virus a los animales, el cuerpo combate el virus y se concentra en los tumores. Las células tumorales no son reconocidas como extrañas por el sistema inmunológico del cuerpo. Uno de los efectos que hemos encontrado, y otros también lo han encontrado, es que cuando inyectamos el virus con un virus, este alerta al sistema inmunitario de la presencia de ese tumor. Entonces, el virus, en virtud de ser una infección, causa un estado muy inflamatorio. Los virus que utilizamos están diseñados para ser seguros y utilizar sus propiedades de destrucción celular sin causar infecciones.

Si un niño ya está enfermo, la idea de introducir un virus puede parecer arriesgada para algunos padres. Pero por el daño que el virus le causa al tumor, no tiene ningún efecto sobre el tejido y las células sanas en todo el cuerpo. Eso significa que hay muy pocos efectos secundarios del tratamiento, si es que los hay.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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La quimioterapia ha sido una herramienta tremenda para combatir el cáncer pediátrico durante décadas, pero el aspecto negativo es, por supuesto, todos los efectos secundarios. Uno de esos efectos secundarios es la supresión del sistema inmunológico. Creo que la próxima generación de terapias contra el cáncer se basará en el sistema inmunitario y utilizará virus para alertar al sistema inmunitario de los tumores.

Dado que las células cancerosas se pueden diseminar por todo el cuerpo, también estamos experimentando con una versión del virus alterado que podemos administrar por vía intravenosa. Luego podría viajar a través del cuerpo para encontrar y matar células cancerosas dondequiera que estén.

La terapia viral tiene el potencial de hacer una gran diferencia para los pacientes pediátricos con cáncer que de otra manera serían tratados con quimioterapia. La esperanza es que los pacientes no tengan que experimentar los efectos secundarios comunes de la quimioterapia, incluidos pérdida de cabello, fatiga, náuseas y aumento o ganancia de peso.

Los investigadores han observado algunos efectos secundarios a la terapia viral, pero esos efectos son principalmente de corta duración. Son el tipo de cosas que puede esperar de una infección: fiebre, escalofríos, dolores. En realidad, no conozco a nadie en el mundo que haya sido inyectado con uno de estos virus para ayudar a atacar el cáncer y haya tenido eventos adversos graves.

Mi equipo y yo estamos lanzando un ensayo clínico de fase I que estudiará la seguridad de la terapia viral para tumores de cáncer sólidos en niños, y abrirá la posibilidad de otros ensayos que determinarán si el enfoque funciona solo o en combinación con otras terapias. Examinaremos este tratamiento para los cánceres como el neuroblastoma y el sarcoma.

Septiembre es el mes de la concientización sobre el cáncer infantil. Este gráfico destaca las estadísticas de cáncer infantil.

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Crédito: Nationwide Children's Hospital.

El cáncer rara vez, si alguna vez, se cura con un solo tipo de terapia. Será importante para los investigadores comprender qué otras terapias podemos combinar con estos virus para maximizar su efecto.En este momento, hemos hecho nuestra investigación en animales, pero hasta ahora confiamos en nuestros resultados y creemos que esto podría marcar la diferencia.

Esperamos que al utilizar esta forma de guerra biológica para ganar la batalla contra el cáncer no solo podamos mejorar la calidad de vida de los niños que luchan contra el cáncer, sino que al final podamos salvar vidas.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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