Confort En Frío: Por Qué El Aire Acondicionado De Oficina Está Predispuesto Contra Las Mujeres

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Los estándares de enfriamiento y calentamiento se basan en el metabolismo en reposo de un hombre de 154 libras medido en la década de 1960. Eso tiene que cambiar, dicen los expertos.

Los gerentes de edificios de oficinas que configuran los acondicionadores de aire a temperaturas frías no solo envían escalofríos a los trabajadores, sino que también desperdician dinero y energía, según un estudio reciente.

Según los investigadores, los estándares de aire acondicionado y calefacción en entornos de oficina se establecieron en función de las tasas metabólicas en reposo, una medida de la cantidad de energía que una persona utiliza para descansar, según los investigadores. De hecho, los estándares se desarrollaron en la década de 1960 para adaptarse a la tasa metabólica en reposo de un hombre de 40 años que pesa 154 libras. (70 kilogramos), decían. Como tal, esto tiende a hacer que las temperaturas sean incómodas para las personas con diferentes tipos de cuerpo, particularmente las trabajadoras.

Al ajustar los termostatos, los gerentes de construcción pueden ayudar a que los empleados se sientan más cómodos en el trabajo y al mismo tiempo ahorrar dinero de los menores costos de calefacción y refrigeración, dijo el investigador principal del estudio, Boris Kingma, biofísico de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos. [Las 10 ideas ambientales más locas]

Kingma y sus colegas examinaron la fisiología de 16 mujeres ligeramente vestidas que realizaron trabajos de oficina livianos en una cámara climática. Los instrumentos en la cámara calcularon sus tasas metabólicas midiendo el consumo de oxígeno y la producción de dióxido de carbono de las mujeres. Los investigadores también midieron la temperatura de la piel de las mujeres y la temperatura del aire y la humedad de la cámara.

Los investigadores encontraron que las tasas metabólicas de las mujeres eran significativamente más bajas que los valores estándar basados ​​en el hombre de 40 años. Una razón es que las mujeres son generalmente más pequeñas que los hombres y tienen un mayor porcentaje de células grasas que sus homólogos masculinos, dijo Kingma. Las células de grasa producen menos calor que las células musculares, lo que explica en parte por qué las mujeres tienden a tener tasas metabólicas más bajas en comparación con los hombres, dijo.

Los nuevos hallazgos también respaldan la investigación previa de otros estudios, que muestran que las mujeres prefieren temperaturas que son aproximadamente 5.4 grados Fahrenheit (3 grados centígrados) más altas que los hombres, dijo Kingma.

"Los estándares metabólicos actuales deben ajustarse incluyendo los valores [metabólicos] reales para que las hembras reduzcan el sesgo discriminatorio de género en las predicciones de confort térmico", escribieron los investigadores en el estudio.

Los nuevos estándares de calefacción y enfriamiento deberían tener en cuenta la edad promedio, el sexo y el tamaño corporal de los trabajadores, aunque se necesita más investigación para determinar la mejor fórmula, dijeron los investigadores.

La configuración de control de clima en los edificios está diseñada para ayudar a las personas a mantener su calor corporal central, que generalmente es de unos 98 grados Fahrenheit (37 grados Celsius), dijo Kingma. Si una persona ingresa a una habitación que está demasiado caliente o demasiado fría, el cuerpo utilizará energía, por ejemplo, al temblar o sudar, para mantener el cuerpo a la temperatura adecuada, dijo.

Lo que es más, los trabajadores de oficina tienden a cometer más errores cuando están estacionados en entornos de oficina fríos que en ambientes cálidos, según un estudio de la Universidad de Cornell de 2004. El estudio de un mes de duración mostró que cuando la temperatura ambiente en la oficina aumentaba de 68 grados a 77 grados Fahrenheit (38 grados a 43 grados centígrados), los errores de escritura disminuyeron en un 44 por ciento y la productividad de escritura aumentó en un 150 por ciento.

Sin embargo, a veces puede ser bueno para el cuerpo usar un poco de energía durante el día. Muchos empleados de oficina pasan la mayoría de sus días sentados en los escritorios, y podría ser beneficioso si sus cuerpos queman algunas calorías para mantenerse calientes o frescos, dijo Kingma. Sin embargo, dijo que las temperaturas en un espacio compartido (como una oficina) no deberían ser demasiado frías ni demasiado altas para que la gente se sienta incómoda.

Los investigadores alientan a los ingenieros, arquitectos y administradores de edificios a que conozcan y posiblemente implementen un estándar mejorado de calefacción y enfriamiento una vez que esté disponible.

"He hablado con algunos profesionales en el campo y sus reacciones son muy positivas", dijo Kingma a WordsSideKick.com.

El estudio fue publicado en línea hoy (3 de agosto) en la revista Nature Climate Change.

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