Momia De Sangre Fría: Cómo El Clima Cálido De La India Preservó Un Reptil

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Un camaleón indio que murió mientras buscaba agua se ha convertido en una momia naturalmente.

Un camaleón sediento que pereció durante su búsqueda desesperada de agua ya no puede ser de este mundo, pero su momia, naturalmente preservada por el clima tropical cálido de la India, ha intrigado a la gente en todo el mundo.

Eso incluye a aquellos que piensan que es un engaño.

El camaleón indioChamaeleo zeylanicusProbablemente estaba buscando agua de una vieja tubería que había estado seca durante años, dijo la cineasta y escritora Janaki Lenin, quien encontró la criatura y publicó fotos en Twitter. El animal todavía estaba agarrando la pipa, incluso en la muerte. [Fotos: 11 camaleones de colores de Madagascar]

"La trágica historia de un camaleón", escribió Lenin en Twitter el 18 de junio. "Debe haber recordado haber bebido agua de esta tubería hace un par de años. Pero la habíamos desconectado". (Lenin eliminó el tweet ayer, 21 de junio.)

Sin embargo, no todo el mundo está convencido por este giro de los acontecimientos. Es extraño que el camaleón muerto estuviera agarrando la tubería de agua, dijo Christopher Raxworthy, curador a cargo del Departamento de Herpetología del Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York.

Los camaleones que están deshidratados o débiles pierden su capacidad de agarrarse y trepar, y caen al suelo cuando están cerca de la muerte, dijo Raxworthy a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Sospecho que alguien puso el camaleón seco en la bomba como una broma, o para poner en escena esto", dijo Raxworthy.

Pero Lenin defendió su historia.

"Mi familia vive en una granja privada sin acceso a extraños", dijo Lenin a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Ninguno de los lugareños tocará camaleones, porque piensan que son venenosos. Además, mi esposo es un conocido herpetólogo y ha visto su parte justa de bromas, [demasiadas] para ser engañadas por uno".

Misterio de momia

Si la historia de Lenin es legítima, entonces es probable que la intensa luz solar y el calor seco aceleren la momificación del camaleón, dijo Alan Resetar, gerente de las Colecciones de Anfibios y Reptiles del Museo Field de Historia Natural de Chicago, quien no estuvo involucrado en el hallazgo camaleón.

"El viento seco, también, se secaría, sacaría la humedad del animal con bastante rapidez", dijo Resetar a WordsSideKick.com.

Durante su examen de la momia, Lenin notó dos pequeños agujeros en su piel, dijo. Estos probablemente fueron causados ​​por hormigas que se comieron los órganos del camaleón, lo que probablemente aceleró el proceso de momificación, según National Geographic.

En el momento en que un organismo muere, las bacterias que viven en el intestino de la criatura se vuelven contra él, acelerando la descomposición al tragar sus tejidos blandos. Es por eso que algunas culturas antiguas evisceraron personas muertas (extirparon sus órganos) para que las personas pudieran ser momificadas más fácilmente, informó WordsSideKick.com anteriormente.

Las hormigas podrían haber eviscerado el camaleón de manera similar, pero solo una necropsia (una autopsia de un animal) o un escáner de imágenes médicas podría decirlo con seguridad, dijo Resetar.

Aún así, los animales y los humanos que retienen sus órganos pueden ser momificados si está lo suficientemente caliente y seco. En 2003, una rana toro coronada africana (Hoplobatrachus occipitalis, encontrado en Níger, cerca de un estanque seco, se momificó naturalmente con todos sus órganos intactos, dijo Resetar.

La momia de una rana toro que naturalmente momificada en Níger.

La momia de una rana toro que naturalmente momificada en Níger.

Crédito: Copyright Aquila Wilks / The Field Museum

Además, recordó una extraña experiencia con momias mientras trabajaba para una compañía de camiones un verano durante la universidad. Un día, se le pidió a Resetar que revisara un camión en el estacionamiento trasero que había estado sentado allí durante meses, si no años, dijo.

"Lo abrí y había una camada de gatitos momificados dentro del camión", dijo Resetar. "La madre debe haber escapado o haberse ido cuando la puerta del camión estaba cerrada, atrapando a los gatitos".

El intenso calor dentro de la cabina del camión, "era como un horno", dijo Resetar, probablemente desempeñó un papel en la muerte de los gatitos y facilitó su momificación, dijo.

"Fue triste", dijo Resetar. "El pensamiento aún permanece conmigo, y eso fue hace 40 años".

Si bien el hecho de encontrar animales momificados de forma natural no es algo cotidiano, experimentar altas temperaturas es cada vez más común a medida que el cambio climático calienta partes del mundo. Las temperaturas más altas de lo normal pueden matar a los animales, especialmente a aquellos que son ectotermos o de sangre fría, según National Geographic.

"Muchos de estos reptiles que viven en el desierto o en los trópicos, se encuentran en áreas que ya son casi tan calientes como [los animales] pueden sobrevivir, por lo que incluso un pequeño aumento de la temperatura podría empujarlos a un calor bastante intenso. estrés ", dijo a National Geographic Jeanine Refsnider, una herpetóloga de la Universidad de Toledo en Ohio.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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