Beber Café Proporciona Una Bandera Roja De Aguas Residuales Crudas

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La cafeína en los cursos de agua es un marcador de contaminación de coliformes fecales debido a la tendencia de las personas a orinar en su café y té.

¿Cuántas tazas de café has tomado hoy? Un nuevo estudio encuentra que su hábito de cafeína podría proporcionar una señal de alerta para alertar a las autoridades sobre fugas y desbordamientos de alcantarillado.

Alrededor del 3 por ciento de la cafeína del café, el chocolate, el té y las bebidas energéticas terminan en el sistema de alcantarillado, que se excreta a través de la orina humana. La investigación reciente encuentra que en las zonas urbanas donde la única fuente de cafeína es la orina humana, los altos niveles del compuesto en los ríos u otros cuerpos de agua (donde la orina y las heces humanas no deberían estar presentes) son signos de contaminación por bacterias coliformes fecales.

"Si los coliformes fecales provienen de aguas residuales humanas, vendrán con cafeína", dijo a WordsSideKick.com el investigador del estudio Sébastien Sauvé, químico ambiental de la Universidad de Montreal. "Entonces, si encontramos cafeína, eso significa que proviene de la contaminación sanitaria".

El consumo de cafeína como marcador de contaminación es importante, dijo Sauvé, porque las bacterias coliformes fecales también pueden penetrar en los cursos de agua a través de las heces de gatos, perros y animales salvajes. La cafeína sobrante le dice a los expertos en aguas residuales que tienen un problema con el sistema de alcantarillado en lugar de simplemente demasiados gansos en el río. [10 enfermedades mortales que saltaron a través de especies]

Cafeína en el agua

Sauvé y sus colegas tomaron 120 muestras de agua en la isla de Montreal en junio y octubre de 2008, durante el tiempo seco y húmedo en cada uno de esos meses. Al igual que muchos sistemas municipales de agua, parte de Montreal es un sistema combinado en el que las aguas residuales humanas y la lluvia terminan en el mismo lugar, dijo Sauvé. Cuando llueve demasiado, las aguas residuales crudas pueden desbordarse hacia las vías fluviales.

"Lo que la gente a veces olvida es que si el sistema se desborda, no se desborda en la planta de tratamiento de aguas residuales, se desborda de todas partes", dijo Sauvé. "No es una buena idea tenerlo desbordado en el río, pero aún así es mejor que desbordarse en los sótanos de las [casas] de las personas".

Los coliformes fecales no siempre son fáciles de analizar, por lo que Sauvé y sus colegas estaban buscando otros compuestos que pudieran representar una señal de alerta de que estas bacterias desagradables están presentes. Probaron dos compuestos, la cafeína y la carbamazepina, un medicamento anticonvulsivo que es un marcador atractivo porque se degrada muy lentamente en el ambiente.

Problemas de alcantarillado

El análisis reveló que los recuentos de carbamazepina y de coliformes fecales no estaban relacionados, tal vez porque el medicamento es tomado por relativamente pocas personas, dijo Sauvé. En contraste, dijo, "probablemente es muy difícil encontrar una casa o dos casas donde no haya una persona que tome café, té, coca cola, chocolate o algún medicamento que contenga cafeína o bebidas energéticas".

Los investigadores hallaron que si aparecía cafeína en el agua a niveles de 400 nanogramos por litro, aproximadamente el equivalente a cuatro tazas de café vertidas en una piscina olímpica, los niveles de coliformes fecales siempre superaban las 200 unidades formadoras de colonias Por cada 100 mililitros de agua. Ese es el nivel que Canadá ha establecido como inseguro para que los humanos naden o se bañen. En los EE. UU., La Agencia de Protección Ambiental considera que 235 unidades formadoras de colonias por cada 100 mililitros son inseguras.

La cafeína no era un marcador perfecto para la coliforme fecal, dijo Sauvé. A veces, el agua con niveles más bajos o inexistentes de cafeína todavía está contaminada, posiblemente de heces de la vida silvestre. Pero el marcador de cafeína podría usarse para determinar cuándo son necesarias las reparaciones de alcantarillado, dijo.

"Si hay coliformes fecales que vienen de los patos, todavía no quieres ir a bañarte en ese lago o estanque", dijo Sauvé. "Pero en términos de lo que se debe hacer, si se trata de alcantarillas con conexiones cruzadas y si se encuentra mucha cafeína, significa que el sistema de alcantarillado no se ha colocado correctamente y hay que averiguar dónde está el problema".

Los investigadores informaron sobre su trabajo en línea el 8 de noviembre en la revista Chemosphere.

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