El Cacao Ayuda A Los Pacientes Renales A Evitar La Insuficiencia Cardíaca

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Los nutrientes encontrados en el cacao pueden mejorar la salud del corazón, según un nuevo estudio de pacientes con enfermedad renal avanzada.

Según un nuevo estudio, los nutrientes que se encuentran en el cacao pueden mejorar la salud cardíaca de los pacientes con enfermedad renal avanzada, y tal vez cualquier otra persona con riesgo de enfermedad cardíaca.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en pacientes con una enfermedad renal llamada enfermedad renal terminal y que requieren diálisis. Existen pocas opciones de tratamiento efectivas para prevenir la insuficiencia cardíaca que no sea un trasplante de riñón, según la Sociedad Americana de Nefrología.

En el nuevo estudio, los médicos en Alemania analizaron los efectos de dos nutrientes que se encuentran en el cacao: la catequina y la epicatequina. Estos nutrientes, que se cree que son saludables para el corazón, son parte de un grupo de compuestos llamados flavanoles, y también están presentes en el té, el vino y algunas verduras.

Los médicos elaboraron un brebaje con estos flavanoles y se los dieron a 26 pacientes con enfermedad renal en etapa terminal. La bebida mejoró drásticamente el flujo sanguíneo y redujo la presión arterial en todos los pacientes dentro de un mes, según los hallazgos, publicados hoy (17 de diciembre) en la Revista Clínica de la Sociedad Americana de Nefrología (ASN).

Una bebida placebo casi idéntica, que no contenía los flavanoles de catequina y epicatequina, no tuvo efecto en 26 pacientes similares en el grupo de control. El estudio fue doble ciego, lo que significa que ni los investigadores ni los pacientes sabían quién había recibido la bebida placebo y quién había recibido la bebida con los nutrientes del cacao. [Ciencia que puedes comer: 10 cosas que no sabías sobre la comida]

Sin embargo, los investigadores observaron que aunque estos compuestos se encuentran en los granos de cacao, en gran parte están ausentes del chocolate procesado.

Los autores de un editorial que acompaña al estudio en la revista escribieron que, de otro modo, los medicamentos para el corazón eficaces, como las estatinas, no han logrado mejorar la salud del corazón de las personas con enfermedad renal en etapa terminal. "La carga de la enfermedad cardiovascular en los pacientes de diálisis es tan devastadora que una intervención prometedora como los flavonoles de cacao merece toda la atención de la comunidad nefrológica", escribieron.

Estos autores, los Dres. Carmine Zoccali y Francesca Mallamaci, ambas especialistas en riñones del Consejo Nacional de Investigación de Italia en Reggio di Calabria, concluyeron que los nuevos hallazgos, si son confirmados por estudios más amplios, pueden representar un punto de inflexión en la atención de estos pacientes.

El riñón es un órgano con forma de frijol que filtra la sangre, elimina los productos de desecho del metabolismo y los envía a la vejiga, donde se excreta a través de la orina. Aproximadamente el 10 por ciento de los adultos estadounidenses, o aproximadamente 20 millones de personas, tienen algún tipo de enfermedad renal, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aquellos con la forma más grave de enfermedad renal, llamada etapa 5 o etapa final, requieren un trasplante de riñón o una diálisis regular (el filtrado mecánico de la sangre) para sobrevivir.

La diabetes y la presión arterial alta son los principales factores de riesgo para el desarrollo de la enfermedad renal. Los riñones que funcionan mal dejan demasiados desechos en el torrente sanguíneo, y esto, a su vez, puede provocar un endurecimiento de las arterias, una presión arterial más alta y, en última instancia, una insuficiencia cardíaca.

Estudios anteriores han demostrado los beneficios saludables para el corazón del cacao, que tiene las concentraciones más altas de catequina y epicatequina entre los alimentos de origen vegetal. El estudio de salud Flaviola, con sede en Europa, descubrió que los flavanoles de cacao pueden reducir la rigidez de las arterias, mejorar el flujo sanguíneo y disminuir la presión arterial. Otros estudios han revelado efectos modestos y positivos de estos compuestos para las personas que fuman o tienen diabetes, enfermedad cardiovascular o presión arterial alta.

Un estudio previo, dirigido por el Dr. Tienush Rassaf del Hospital Universitario Essen en Alemania, fue el primero en probar los beneficios del cacao en pacientes con enfermedad renal. En ese estudio, los investigadores les dieron a los participantes una bebida con bajo contenido de azúcar y sabor a fruta con pocos nutrientes notables aparte de los flavonoles de cacao. La bebida se elaboró ​​a partir de un polvo proporcionado por Mars Symbioscience, la división de ciencias de la vida de Mars Inc., la compañía más famosa por sus productos de chocolate.

Los investigadores encontraron que los flavanoles mejoraron la vasodilatación, la capacidad de las arterias para ensancharse y permitir que fluya más sangre, sin efectos adversos. Rassaf dijo que es posible que los flavanoles estimulen la producción de óxido nítrico (NO), la sustancia química que el cuerpo utiliza para aumentar el flujo sanguíneo durante el ejercicio o una situación de "lucha o huida".

Sin embargo, los amantes del chocolate no deberían tener esperanzas. Rassaf dijo a WordsSideKick.com que la investigación no implica que el chocolate, que también se deriva del cacao, sea bueno para el corazón.

"El grano de cacao fresco, de la vaina de cacao o 'fruta', es naturalmente rico en flavanoles", dijo Rassaf. "Sin embargo, los flavanoles de cacao se destruyen fácilmente durante el procesamiento que se produce para hacer chocolate y otros productos de cacao. Por lo tanto, el chocolate en realidad no contiene niveles consistentes o significativos de estos compuestos y no debe considerarse como una fuente confiable de flavanoles de cacao".

Y, de hecho, un exceso de chocolate cargado de azúcar podría conducir a la diabetes tipo 2, que luego puede conducir a problemas renales y cardíacos a los que el cacao, irónicamente, puede ayudar. Tal vez eso es un grano amargo para tragar.

Seguir a Christopher Wanjek @wanjek Para tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque humorístico. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina., aparece regularmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Episodio #725 ¿Qué le causa daño a los riñones?.




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