Las Cacatúas Dejan Caer Las Palizas Para Encantar A Las Parejas

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La cacatúa de palma es el único animal conocido que puede hacer ritmos rítmicos humanos con un palillo hecho a medida.

Los agentes de la música toman nota: hay un extraordinario baterista en la ciudad con un ritmo impecable, pero en lugar de usar baquetas, este maestro del ritmo golpea las vainas y palos de semillas, según encuentra un estudio reciente.

Eso es porque el percusionista no es un humano, sino un ave: la cacatúa de palma (Probosciger aterrimus) de Australia y Nueva Guinea. Los investigadores descubrieron que la cacatúa es el único animal no humano registrado en tambores rítmicos con una "herramienta de sonido" personalizada, pero su razón para tocar la batería no es tan diferente de la de muchos músicos humanos: estos Romeos emplumados buscan el amor.

Durante el cortejo, las cacatúas masculinas buscan baquetas, que a veces rompen una rama sólida de un árbol y la recortan a unas 8 pulgadas (20 centímetros) de longitud. Luego, las cacatúas golpean rítmicamente la herramienta contra su árbol de anidación, cortejando a los compañeros potenciales con un ritmo constante, dijeron los investigadores. [Galería de imágenes: una cacatúa astuta usa herramientas]

"La hembra observa al macho muy de cerca, incluida la parte de fabricación de la herramienta, que demuestra el poder del pico del macho cuando corta la rama", dijo el investigador principal del estudio, Robert Heinsohn, profesor de la Escuela Fenner de Medio Ambiente y Sociedad en Australia. Universidad Nacional.

Solo de tambor

Heinsohn se topó con las cacatúas de tambores mientras estudiaba una especie de loro diferente en la Península del Cabo York en el norte de Queensland, Australia, en 1997.

"Estaba caminando por la selva tropical y escuché un claro sonido de tapping", dijo Heinsohn a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Era una hermosa cacatúa de palma masculina que golpeaba el borde de un hueco en el tronco del árbol con un palo. Nunca había estado tan fascinada por nada en la naturaleza, y juré que un día emprendería la investigación necesaria para entender por qué lo hacen.. "

Cumplir esa promesa llevó siete años, ya que Heinsohn y sus colegas grabaron sigilosamente el video de las cacatúas antes de que comenzara la temporada de puesta de huevos en junio y julio (invierno en el hemisferio sur). Antes del estudio de los investigadores, una breve nota en un diario de aves de 1984 era la única descripción del comportamiento rítmico de las cacatúas, dijo Heinsohn.

Una cacatúa de palma masculina (derecha) usa un palo para tambor mientras corteja a una hembra.

Una cacatúa de palma masculina (derecha) usa un palo para tambor mientras corteja a una hembra.

Crédito: C. Zdenek

Después de recolectar 131 grabaciones de 18 cacatúas masculinas, los investigadores usaron un software de computadora para convertir las grabaciones en espectrogramas (visualizaciones de sonido). Las consultas estadísticas mostraron "sin lugar a dudas que estas aves son rítmicas", lo que significa que los latidos no eran aleatorios, sino que estaban separados por igual, dijo Heinsohn.

Además, el análisis estadístico mostró que cada una de las 18 aves tenía su propio estilo distinto. Algunos latidos fueron más rápidos y otros más lentos, y "curiosamente, algunos machos tuvieron un florecimiento rápido de latidos cuando empezaron y luego se desaceleraron a un ritmo constante", dijo Heinsohn.

Estos hallazgos muestran que las cacatúas comparten varios componentes clave vistos en la música instrumental humana, incluida la creación de una herramienta de sonido (el palillo), el desempeño en un contexto consistente (en este caso, el apareamiento), la creación de ritmos regulares y la creación de estilos individualistas, señalaron los investigadores en el estudio.

También se sabe que otros animales tamborilean, incluidos los roedores que pisan fuerte, los pájaros carpinteros que picotean y los chimpancés que tamborilean sus manos y pies en los troncos de los árboles. Pero ninguno de estos sonidos de percusión es rítmico, ni estos animales hacen una herramienta de sonido especial, dijo Heinsohn.

Escena de apareamiento

Hay una razón por la que las cacatúas de palma masculinas organizan un espectáculo espectacular: las cacatúas de palma hembra ponen solo un huevo cada dos años. [Pájaro bonito: Imágenes de un loro inteligente]

Durante el cortejo, los hombres intentan atraer a las hembras utilizando diferentes llamadas (gritos o silbidos), movimientos (sacudiendo la cabeza o levantando las alas) y sonrojándose para mostrar que están sexualmente excitados, dijo Heinsohn.

"La percusión y el ritmo parecen ser un componente adicional diseñado para impresionar más a las hembras", dijo, señalando que no todos los machos tamborilean. Sin embargo, aquellos que tienden a actuar en solitario, no hay "círculos de tambores" en el mundo de la cacatúa, dijo Heinsohn.

Una cacatúa de palma masculina usa un palo para cortejar rítmicamente a una pareja.

Una cacatúa de palma masculina usa un palo para cortejar rítmicamente a una pareja.

Crédito: C. Zdenek

Estos actos de percusión aviar, que duran hasta 30 minutos, pueden arrojar luz sobre cómo los humanos comenzaron a producir ritmos, dijeron los científicos. Tal vez el tambor comenzó como una exhibición sexual entre humanos antes de que se usara para otros propósitos, como para interactuar con grupos grandes, dijeron los investigadores.

Pero hay una diferencia evidente entre la cacatúa y el ritmo de percusión humana: aunque muchos humanos bailan al ritmo de la batería, no hay evidencia de que lo hagan las cacatúas de palma silvestre, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea hoy (28 de junio) en la revista Science Advances.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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