Solución Climática: Pagar El Costo Real De Los Combustibles Fósiles, Según Un Científico De La Nasa

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En una conferencia sobre el desarrollo sostenible global, el prominente y controvertido científico del clima james hansen propuso una solución al cambio climático provocado por el hombre: agregue una tarifa a los combustibles fósiles.

NUEVA YORK - El destacado científico del clima James Hansen ha estado advirtiendo que los humanos han llevado al planeta a un punto de inflexión, luego de lo cual los cambios, como el derretimiento del hielo, pueden cobrar impulso con efectos potencialmente devastadores.

En una discusión de hoy (11 de octubre), Hansen sugirió que la sociedad ha alcanzado su propio punto de inflexión.

"Estamos en una bifurcación en el camino. Podemos continuar con los negocios como de costumbre y con la adicción a los combustibles fósiles, o podemos poner un precio honesto al carbono que hace que los combustibles fósiles paguen su costo a la sociedad", dijo Hansen ante una audiencia en la Conferencia sobre el estado del planeta celebrada aquí en la Universidad de Columbia.

El costo de los combustibles fósiles es artificialmente bajo porque no incluye el precio que incurren en la sociedad, a través de la contaminación del aire y el agua y los efectos del calentamiento global, como el clima más extremo, dijo Hansen. Su solución: una tarifa gradualmente creciente asociada a todos los combustibles fósiles en su mina o puerto de entrada. La cuota sería entonces redistribuida al público.

Un aumento en el costo de los combustibles fósiles que producen gases de efecto invernadero estimularía la inversión en alternativas limpias, dijo.

Hansen, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, y Lisa Goddard, directora del Instituto Internacional de Investigación para el Clima y la Sociedad, ofrecieron una perspectiva de la ciencia del clima durante la conferencia, que se centró en el desarrollo global sostenible.

Goddard se enfocó en la sequía y en la necesidad de anticipar los extremos del clima y manejar sus efectos.

Se concentró en una severa sequía en el sur de Sudán, que, después de dos estaciones lluviosas fallidas, ha traído hambre. Es difícil atribuir esta sequía directamente al cambio climático global, ya que no ha habido una tendencia a largo plazo en la precipitación en la región. Sin embargo, las fluctuaciones a escala de la década en las precipitaciones parecen haber contribuido, al igual que los efectos a largo plazo de las temperaturas oceánicas más frías en el Pacífico ecuatorial (conocido como un evento de La Niña), dijo. [8 maneras en que el calentamiento global ya está cambiando el mundo]

La falta de capacidad para anticipar los extremos, como las sequías, puede perjudicar el desarrollo porque las personas toman decisiones cautelosas, como abstenerse de solicitar un préstamo para comprar semillas por temor a la sequía. Como resultado, las personas pueden perder oportunidades importantes, dijo.

Tanto Hansen como Goddard intervinieron en las elecciones presidenciales.

Goddard culpó a la administración del presidente Barack Obama por no proporcionar fondos suficientes para la investigación del clima y hacer poca mención explícita del clima.

"Mientras tanto, los EE. UU. Han estado experimentando no solo el cambio climático sino la variabilidad del clima de una naturaleza bastante grave", dijo Goddard, refiriéndose al clima inusual reciente, que incluye un calor sin precedentes en los 48 estados más bajos.

Hansen también expresó su frustración. Obama debería haber tenido una charla informal con la nación al estilo de Franklin Roosevelt poco después de su elección, cuando su popularidad era alta, y explicó la necesidad de ponerle un precio al carbono, el ingrediente principal de los gases de efecto invernadero, dijo Hansen.

Obama respaldó una propuesta fallida de límites máximos y comercio, que habría permitido a las empresas limpias vender sus créditos de contaminación sobrantes a otros no tan limpios. Hansen se opuso a este sistema.

Cuando se le preguntó sobre las implicaciones de una victoria para el retador republicano Mitt Romney, Hansen observó que encontraba desalentador el dominio que tenían los negadores del cambio climático sobre los candidatos republicanos. "Sin embargo, las realidades pueden ser claras para las personas educadas e inteligentes", dijo.

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